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「宇宙网」初影像藏惊喜 数十亿矮星系现踪

18/03/2021 - 13:32

(法新社巴黎18日电) 科学家透过模型探索约120亿年前宇宙初期的样貌,首次看到氢气密密麻麻光亮丝线构成的「宇宙网」;不仅于此,他们还发现宇宙网的亮光,来自先前未被观测到的数十亿个矮星系。

科学家很久以前就透过宇宙模型推论有「宇宙网」的存在,但先前从未直接观测到或捕捉到影像。大部分星系,包括我们所在的星系,都是在「宇宙网」上诞生。

这些光亮的细丝只存在于宇宙大爆炸后的10至20亿年间,而现在,透过欧洲南方天文台(European Southern Observatory)「极大望远镜」(Very Large Telescope)8个月观测加上长达1年的数据处理,「宇宙网」终于现踪。

但科学家表示,最大的惊喜不在发现「宇宙网」本身,而是模拟显示,「宇宙网」的亮光来自数十亿个先前看不见、未被发现的矮星系。

研究成果发表在「天文与天体物理学」(Astronomy & Astrophysics)期刊。

法国里昂天体物理研究中心(Centre for Astrophysics Research)科学家贝肯(Roland Bacon)告诉法新社,「经过初期的黑暗之后,宇宙爆发亮光,制造出大量恒星」,「问题是,是什么终结了那段黑暗」,让初期宇宙进入所谓的「再游离时期」(reionisation)。

天文学家先前都只能透过类星体间接观察宇宙网的局部面貌。类星体强大的辐射就像汽车的车头灯,照出光沿线的气云。

但那些区块并非宇宙网络的全貌。

团队将配备3D摄谱仪MUSE的「极大望远镜」瞄准天空一个区块长达140个多小时,其瞄准的区块有一部分是外太空照片「哈伯深领域」(Hubble Ultra Deep Field, HUDF)涵盖的范围,但MUSE加上「极大望远镜」组合出世上最强大的观测系统之一,其取得的新影像探究到初期宇宙的新深度,新发现的星系,有40%超过哈伯范围。

由于这些星系的光亮太过微弱,现今器材无法独立侦测,但发现它们存在,就可能增强并挑战现有的星系形成模型。

法国原子能委员会(Atomic Energy Commission)研究人员达迪(Emanuele Daddi)评论表示:「这项发现非常重大,我们从没看过这种规模的排气,这对我们了解星系的形成非常重要。」

原子能委员会没有参与此次研究。(译者:郑诗韵/核稿:陈政一)

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