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专访台湾裔美国纽约州参议员曲怡文:为亚裔代言


在台湾出生和成长的美国纽约州议会首位亚裔女性参议员曲怡文近日接受本台专访。她表示,要为移民家庭代言,协助亚裔实现美国梦。

台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)

顶着一头自然而生的银白色秀发,穿梭在大街小巷发传单、演讲,令曲怡文(Iwen Chu)很容易成为目光焦点。四十多岁的她代表民主党胜选纽约布鲁克林第17选区州议员,近来忙着四处谢票。不过,曲怡文接受自由亚洲电台专访时表示,很多选民反而谢谢她出来参选、为他们发声。

台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)

谢票反而"被谢谢"

全纽约州有六十三个州议员席位。曲怡文说:“我是纽约州参议会二百四十五年以来,第一个亚裔女性州参议员。想想很惊讶,谁想到纽约这么多年,但直到二零二二年才有亚裔女性出来。就知道为何,很多四、五十年的老移民,或在美国出生长大的孩子跟我说很谢谢我愿意出来。参选不是容易的事,过去没有人在这边真正代表他们出来、代表他们的声音。”

曲怡文所在选区是新划出来的选区,人口约三十三万,亚裔约占一半,她首次参选就当选。曲怡文在台湾出生,长大到二十七岁才到美国留学,在美国生活已十八年。

台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)
台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)

民族熔炉的纽约 “少年白”如闪亮招牌外型

她提到,攻读社会学硕士过程中,发现纽约是多元社会,以她这天生白头发,在十几、二十几年前所处的台湾社会氛围会显得个人独特性太强,但在纽约相对不会有这样的感觉。每个人有自己的特色是很自然的,这也是她对社会学、对纽约着迷之处。

曲怡文说:“纽约让人着迷,每一个社区都不一样。在布鲁克林,走两条街是台湾街,再两条街是小意大利,再两条街是很正宗犹太人的社区,再过去有穆斯林社区。一点一点的原因,令我決定开始处理移民手续,成为亚裔美国人、台湾裔美国人。”

台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)
台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)

成年移民的经历 促使她想协助移民实现美国梦

曲怡文曾就读台湾母校世新大学广播电视电影学系,她曾在台湾中天电视新闻部担任记者、编译、节目执行制作。纽约市立大学布鲁克林学院社会学系毕业后,曲怡文在《世界日报》担任记者七年,之后在纽约州众议员白彼得(Peter Abbate)办公室担任幕僚长,在布鲁克林社区服务超过十年。

曲怡文提到,以自己在媒体工作的经验和语言能力,在纽约当地担任记者七年过程发现很多问题,是“成为移民以后才发现是问题”。当自己是“公民”时,理所当然拥有权利、资源,但是移民到新的国家,必须“重新学习”当地的社会系统、教育系统、医疗系统等等。尤其自己是“成年才过来的移民”,更了解缺乏语言能力的移民家庭非常辛苦,连如何协助长辈看医师、复健、进入老人中心程序都不一定有能力处理。

台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)
台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)

从记者转战政坛

曲怡文说:“当我是记者时,你想提供协助需要帮助的家庭时,他们会担心其实你只想报导、拿他们的故事。身为记者,我可以看到社会有很多的问题,但是我没有机会去解决这些问题,或提供这些问题的答案和解决方法。这让我有念头加入政府单位,帮助当地州议员办公室,当他的幕僚长做了十年。”

曲怡文表示,她投入这新划出的选区是她此前工作过的选区三倍大,可照顾更多家庭,促使她宣布参选。她亲眼看见很多移民在困难的环境中挣扎,没有发言权,权利被漠视。因此她希望透过参选,让这些移民家庭有更强大的社区网络支持。

曲怡文说:“更重要我有自己的孩子,希望让我的孩子和更多移民家庭的孩子不要觉得自己移民就低人一等。纽约到处是移民,每个人都是移民,都是公平的。我很高兴赢了选举,可以给这些家长、孩子们知道,未来不管想做什么,机会是一样的;要自己努力争取,只要有信念、够认真,在各行各业都能实现美国梦。”

台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)
台湾出生长大,美国纽约州首位亚裔女性参议员曲怡文为亚裔代言。(曲怡文提供)

突显“亚裔”更胜“台裔”

曲怡文表示,参选时,逢人她会介绍自己是台湾土生土长,也会提及台湾是亚洲第一个通过同性婚姻合法的地方,这也是美国社会、纽约州推动的价值。她了解台湾和中国相对复的关系,也同时为乌兹别克、巴基斯坦、中东社群的移民代言,因此,她更凸显自己“亚裔美国人”的身份存在。

曲怡文说:“我选纽约州议员,不管中国来的、台湾来的或巴基斯坦来的等等,基本上我在这边代表的是‘美国人’。”

曲怡文提到,移民受限语言隔阂,有不少进入小商家工作,没办法进入主流社会。她所属选区小商家占比高,未来她希望在小商家、中产阶级减税上作出更多努力,包括提供移民更多资源。她表示,目前正组建州议员办公室,需要聘请多语能力的工作人员,有好的沟通才能服务多元移民社群,不辜负选民所托。


记者:夏小华   责编:许书婷、何平    网编:洪伟

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