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中国初创企业寻求在美国大展拳脚,想方设法避开抵制 - 华尔街日报

中美关系紧张且脱钩趋势抬头之际,数十家中国初创企业正逆流而上,想方设法进军美国和其他国际市场。

但为了避免在扩张过程中遭遇像短视频应用TikTok面临的那种抵制,这些企业正在将总部迁出中国,或者在新加坡等国设立一个独立实体。一些企业还在更改名称,不再提及自己的中国出身,或者为中国和国际市场分别开发产品,以强调数据或产品管理的分离。

在20多次采访中,企业创始人、高管和投资者概述了如何运用策略让成立于中国的公司在中美这两个全球最大经济体能够继续获得资源和市场准入,同时寻求避开因被贴上中国公司标签而受到的那种关注。

帮助中国公司拓展海外业务的咨询机构North American Ecosystem Institute的负责人Chris Pereira说,他的近40个客户正在采取措施,将与它们中国背景相关的地缘政治风险降到最低。

他建议客户少提它们的“出身”,多强调其产品。他说,一些客户正在美国、加拿大和新加坡设立子公司,这些子公司拥有不同于母公司的名称或管理团队,以避免不必要的审视。

根据英语学习平台中国在线教育集团(China Online Education Group, COE)给《华尔街日报》(The Wall Street Journal)的一份声明,在去年中国政府出手整治民营教培行业之后,该公司剥离了中国国内业务,转向海外市场,并更名为51Talk无忧英语(51Talk Online Education Group),将自己重塑为一家全球性公司。

该公司还将总部迁至新加坡,以推动国际业务扩张,同时在北京保留一个研发中心。

在重组过程中,美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission, 简称SEC)将这家在纽约证券交易所上市的公司标记为可能被摘牌的公司。美中两国在是否允许美国监管机构检查在美上市中国公司审计底稿的问题上僵持不下已有多年时间。

51Talk无忧英语称,为了解决这些担忧,同时由于其收入只来自中国境外,该公司将其审计机构从普华永道中国(PricewaterhouseCoopers China)换为美国的麦楷博平(Marcum Bernstein & Pinchuk LLP)。

51Talk无忧英语称,通过这些行动,公司缓解了地缘政治风险,目前正在迅速发展。

在美中关系真正恶化之前,出生于中国、在西方接受教育的企业家们就已试图利用他们的双语技能和跨境网络,创建具有全球竞争力的公司。公司创始人和投资者说,地缘政治给他们带来了新的障碍,但他们的雄心并没有改变。

在制定全球化战略时,许多公司都把目光投向了字节跳动和希音。这两家公司已经证明,将美国和中国的人才、供应链、资本和市场结合起来可以取得成功。企业家们表示,这两家公司也遭遇了来自消费者和政府的抵制,这种抵制可能会打击中国公司,最好避免。

随着TikTok人气飙升,在2021年成为全球访问量最大的互联网平台,美国政府官员对其与中国的联系有所顾虑,理由是担心用户数据可能落入中国政府手中。印度在与中国发生边境冲突后禁用了该应用,称其引发了数据隐私和国家安全方面的担忧。

TikTok今年7月发表博文称,已采取措施尽量减少员工对美国用户数据的访问和跨境数据传输,包括向中国传输数据。

与此同时,从中国向海外出口产品的希音因其对环境的影响和与新疆强迫劳动的潜在关联面临越来越多的阻力,此外,该公司还因抄袭时尚设计而面临数十起诉讼

希音的一位发言人说,该公司对强迫劳动采取零容忍政策,并与领先的机构合作,对供应链进行持续的突击检查,检查结果确认不存在强迫劳动相关违规行为。

此后,这两家公司都采取了措施,与它们的中国血统拉开距离。TikTok在其博客文章中说,首席执行官和首席运营官都在中国境外,数据中心也是如此,这意味着不受中国法律的约束。根据公司记录,去年年底,希音将其母公司从一家在香港注册的公司变更为在新加坡注册的实体Roadget Business Pte. Ltd.。希音没有回复关于这一变更的置评请求。

红枣科技(Red Date Technology)的创始人兼首席执行官何亦凡将公司总部迁至香港,而将工程团队留在北京。香港是中国的一个特别行政区,拥有自己的金融和司法体系。

红枣科技是区块链服务网络(BSN)的主要开发商,使用分布式账本技术帮助公司和政府开发应用程序。该公司为中国和国际市场开发两个不同的应用程序版本。BSN是一种全球去中心化云服务。

BSN最初在中国迅速发展后,美国一些人士声称,该平台可能会为区块链基础设施创造一个符合中共优先事项的全球标准。在中国,BSN是红枣科技、几家中国国有公司和发改委下属国家信息中心联合建立的服务平台。

去年年底,为了继续打造区别于国内版本的BSN国际版本,何亦凡成立了一家总部位于新加坡的非营利组织,将通过加入该组织的跨国公司的集体投票来管理BSN国际版本。红枣科技还将BSN国际版本的代码开源,允许任何人检查。

何亦凡称,人们不信任中国公司。他说:我们需要付出两倍或三倍的时间让他们相信,我们是在实实在在地做事,我们不是中国政府的代理人。

9月份,中国电商公司拼多多(Pinduoduo, PDD)凭藉旗下全球电商网站Temu进军美国市场。与希音一样,Temu的许多产品的来源地是中国,并以极具竞争力的价格为卖点。

Temu一开始没有提及自身与拼多多的关系。如今该网站称其是拼多多的关联公司,成立于波士顿,通过一家总部位于特拉华州的公司经营旗下美国业务。一家总部位于新加坡的实体与Temu在美国以外的客户合作。

拼多多没有回应记者的置评请求。

专注于早期阶段科技初创企业的跨境风投公司北极光创投(Northern Light Venture Capital)的合伙人吴锋(Tony Wu)说,他投资组合中的一家公司也把听上去像中国公司的名字换成了像日本公司的名字。他说,美国人只是对日本文化更熟悉。

并非所有中国初创公司都回避自己的出身。今年4月,总部位于上海的智能健身初创公司沸彻魔镜(Fiture)推出了面向美国市场的第一款产品——一款人工智能健身镜。一些消费技术评论人士称,这款产品可与Lululemon Athletica Inc. (LULU)的同类产品相媲美。沸彻魔镜高管表示,跨境团队和运营部门帮助公司开发了一款可以在全球销售的产品。他们还称,该公司没有遇到地缘政治阻力。

沸彻魔镜美国实体38岁的CEO Maggie Lu说:我们是全球化的一代。她称,有很多事情都指向另一个方向,但能把一个发端于中国的品牌带到全球舞台,她感到非常激动和自豪。

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