中国建造了世界上最大的海岸警卫队和捕鱼船队,以及庞大的商船队。这些都增强了中国的海上力量。

图片来源:Cfoto/Zuma Press

2024年2月13日15:10 CST 更新

中国通过把自己变成世界工厂而崛起为全球大国。眼下中国正在通过另一项令人瞩目的工业壮举扩大这种力量及其军事实力,那就是:成为世界造船厂。

去年,全球商业造船产出的一半以上来自中国,中国成为全球第一大造船国,遥遥领先。西方曾经生产大量船只,但当年助力帝国兴盛、扩大贸易和赢得战争的造船厂已经衰落了。欧洲的产出仅占全球的5%,而美国几乎毫无贡献。除了中国,其余船只大部分来自韩国和日本。

“(中国造船业的)规模真的几乎深不可测,”新美国安全中心(Center for A New American Security)兼职高级研究员Thomas Shugart说。“中国造船业让美国造船业相形见绌的程度简直令人难以置信。”Shugart的研究重点是海洋竞争。

im 924724?width=700&height=564

这一造船帝国标志着中国从内向型大陆国家向海洋强国的历史性转变。但它的意义远不止于此。随着中国领导人习近平试图在和平时期重塑世界秩序,并为在战争时期战胜中国的对手做准备,造船业已是中国政府的一项重要战略资产。

为世界制造商船的中国大型造船公司往往也为中国海军建造战舰。他们的造船厂在蓬勃发展,价值数以十亿美元计的合同纷至沓来,这些合同涉及的不仅是作战用的灰色船体,也包括为中国、西方甚至台湾的航运公司建造的集装箱船、油轮和散货船。

在拥有未来数年足量订单的情况下,这些造船厂已进行了扩张,培养了大批工人,并建立了庞大的供应链。

中国的军事规划者利用这一切建立起了按舰体数量计算世界上规模最大的海军,这支力量是习近平宏大抱负的核心,即向海外投射力量、保护连接中国与世界的海上通道以及蚕食台湾。

im 923097?width=700&height=359

位于上海市中心的沪东中华造船厂正搬迁至长江入海口的长兴岛。

图片来源:© carlos barria / reuters/Reuters

im 923098?width=700&height=466

中国正把大量的造船资源集中在一个地方。

图片来源:© carlos barria / reuters/Reuters

美国曾经蓬勃发展的造船业已经萎缩,不再生产数量可观的商业远洋船舶。有几家造船厂只有一个大客户,即美国海军,而且这些造船厂经常面临积压、工人短缺、供应商稀少和成本超支等问题。

美国海军少将Thomas J. Anderson去年5月在一个美国国会小组委员会上说:“中美造船工业基础的主要区别在于,中国受益于庞大的商业造船业务量。”Anderson当时担任美国海军舰船项目的执行官。 此外,他还表示,美国政府在很大程度上独自承担舰船和相关基础设施的所有费用。

他说:“显然,中国的商业造船业在造船能力方面为他们提供了一个巨大的优势。”

若是发生旷日持久的冲突,中国的造船厂将让中国海军拥有明显优势。中国造船厂的规模可以达到战时生产速度,能够迅速加快生产,替换损失掉的船只并修复受损船只。美国的造船厂在二战期间曾具备这种能力,它们为盟军生产舰艇的速度超过了德国U型潜艇击沉盟军舰艇的速度。

可现如今,美国的造船厂连和平时期的需求都难以满足。潜艇因维修推迟而停驶,新潜艇的建造也落后于计划。例如,美国国防部的一位官员在去年曾表示,美国海军期待每年能获得两艘新的弗吉尼亚级潜艇,但目前的接收率仅为1.4艘。

造船厂没有足够的技能型劳动力,干船坞供不应求,某些关键部件只有少数几家供应商仍在供货。

美国战略人士指出,这种情况尤其令人担忧,乌克兰冲突已然暴露出此种困境: 战争可能会持续很长时间,而打仗需要有工业在背后支撑。美国的武器工厂一直难以跟上乌克兰战争的需求。美国的弹药制造商和造船厂还没有做好与中国开战的准备。

如果美国介入台湾冲突,美军将需要阻止中国船只抵达台湾并卸载装备和运送数千名士兵。双方都将尽可能多地摧毁对方舰艇,以阻拦这些舰艇发射导弹。

在这种情况下,双方都需要迅速让受损的舰船重新投入战斗,也就是修复舰船,让它们随时可以重新投入战斗并使用火力。美国将很难在战中增加造船产量并维修设施,尤其是因为现代船厂工人需要培训。

而中国不会有这样的麻烦。中国的优势在一个位于上海附近和长江入海口的岛上显而易见。现在有两个巨大的造船厂位于这个被称为“长兴”的岛上,大量的造船资源集中在了一个地方。

战略与国际问题研究中心(Center for Strategic and International Studies)在5月的一份报告中写道,长兴岛正在被改造成一个巨大的“造船基地”。从2005年到2008年,江南造船(Jiangnan shipyard)从上海市中心搬迁到长兴岛。随后,第二家造船厂沪东中华(Hudong Zhonghua)也开始搬迁,目前搬迁工作仍在进行。

im 924725?width=700&height=832

这些造船厂隶属于中国船舶工业集团(China State Shipbuilding Corporation)的子公司。中国船舶工业集团是一家国有巨型企业,客户包括中国海军和外国航运公司。法国航运巨头达飞海运集团(CMA CGM)去年与该公司签订了购买16艘集装箱船的合同,规模为30亿美元,两年前达飞海运还订购了22艘船。台湾航运公司长荣海运(Evergreen Marine)也与该公司签订了大额合同。

Maxar Technologies提供的5月份卫星图像显示了江南造船厂的庞大设施。在繁忙的船坞里可以看到20多艘船。有些是新造的,有些似乎是在翻新或维修。那里似乎有集装箱船、驱逐舰和中国第三艘航母(003型)。

CSIS中国实力(China Power)项目高级研究员Matthew Funaiole密切关注中国造船业的发展,据他称,过去,商业和军事领域之间存在一定程度的界限,而现在这种界限变得越来越模糊。

CSIS近几年分析的江南造船厂卫星图像曾拍到一艘长荣海运的船与三艘中国军舰停靠在一起,还有一次,在上述中国航母的旁边,可以辨认出长荣航运船体的绿色。CSIS的分析显示,该航母使用的干船坞早先曾被一艘为法国达飞海运集团建造的集装箱船占用,这表明商业和军事领域正共享资源。

im 923096?width=700&height=466

2023年,在上海江南造船厂原址的一艘中国测量船。

图片来源:Cfoto/Zuma Press

Funaiole表示,当外国公司向江南造船厂付款时,其中一部分款项可能被用来再投资这家船厂。他称,如果正被投资的码头、干船坞和装配车间也被用于生产军用船只,该怎么描述它呢?

在新美国安全中心(Center for a New American Security)的Shugart看来,其结果是:“所有这些从中国购买船只的国家都在付钱给中国,让中国建造他们在战时维修舰队所需的造船厂。”他还说:“这有点让人难以接受。”

达飞海运没有回应置评请求。长荣表示,该公司的船舶由中国船舶工业集团公司(China State Shipbuilding co., 简称﹕中船集团公司)的商业部门建造,并称该部门与公司的军事部门是分开的。长荣称,该公司的造船合同纯属民用商业性质。

中国海军拥有370艘战舰,数量超过美国海军。预计到2030年,中国的战舰数量将增至435艘。中国的造船厂正在建造越来越先进的战舰,如装备精良的大型 “仁海级”水面战舰。它们还建造了世界上最大的海岸警卫队和捕鱼船队,以及庞大的商船队。这些都增强了中国的海上力量。

与此同时,未来几年内,预计美国海军的规模将保持不变,或从目前的292艘舰艇变小,退役舰艇的数量将超过服役舰艇数量,之后才会再开始增长。为美国海军提供帮助的后勤保障和海上补给船队也在老化。

im 924723?width=700&height=564

美国海军拥有比中国更好的舰队平台,比如有多艘航空母舰。但越来越多的海军战略人士认为,舰队规模也很重要,越大越好。

美国海军部长德尔托罗(Carlos Del Toro)表示,他正在认真研究造船问题。据美国海军称,他已指示对美国造船问题的原因进行审查,并正在征询有关造船工业基地的建议,以“按照相关时间表,向作战人员提供所需的作战能力”。

德尔托罗在去年10月参观了离旧金山不远的一家私营造船厂。旧金山地区在二战期间曾是最繁忙的海军造船地点之一,是美国造船业辉煌时期的象征,就像今天的长兴岛是中国造船业强大的象征一样。马雷岛海军造船厂在二战后的几十年间生产了17艘核动力潜艇,直到上世纪90年代中期才关闭。

德尔托罗在去年年底时表示,“历史证明了一个清晰的规律: 没有一个海军强国在同时期不是拥有主导地位的商业海洋强国,这其中包括在造船业和全球航运业都具备强大的实力。”