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为什么好像没有咸味的水果?

一到秋冬,超市的货架上就多了许多水果,种类之多,感觉每天买一种也能一个月不重样。应季的水果香甜美味,像我有时不小心吃太多了,难免会想再吃点咸的东西来平衡一下味觉。

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电光火石之间,我意识到:为什么就没吃过咸味的水果呢?好像一提到水果的味道,不外乎就是酸甜,难道天然水果里竟没有一丝“咸党”的生存空间?

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结果我发现,没吃过不代表真没有咸水果——

 

一棵树上结两种“果实”

 

这种能结“咸果子”的植物,叫盐肤木,是漆树科盐肤木属植物。是不是光听名字,就像九制话梅一样,让你自动生津。

 

盐肤木也不是什么稀奇罕见的植物,在全国大部分地区都有分布,在不同的地方也有不同的叫法,最广为人知的名字还是“五倍子树”

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盐肤木,过去在农村地区,常被拿来当柴火烧。

图片来源:http://uekipedia.jp

 

五倍子树的叶子也是有些奇特在身上。李时珍也敏锐地观察到了,他在《本草纲目》里写道:“木状如椿,其叶两两对生,长而有齿……正叶之下,节节两边有直叶,贴茎如箭羽状。”翻译过来就是,这树居然叶子上面长叶子

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五倍子的嫩茎叶可以当野菜吃,也可以拿来喂猪。

 

五倍子树其实是羽状复叶,所谓的正叶就是长在总叶柄上的小叶,而直叶则是长了“翅膀”的总叶柄。有些植物的叶柄或茎会变平变宽,特化成叶状,这就是假叶。它不仅形状上相似,实际功能也和真的叶片差不多,一样能光合作用。五倍子就常常生长在叶柄这些地方。

 

我们再来说说五倍子。五倍子是一味常见药材,五倍子树也因它得名,所以有不少人都理所当然地认为五倍子乃是五倍子树的果实,显然这是一种误会——五倍子树的真正果实叫盐肤子,而五倍子根本不是什么果实,而是虫瘿( yǐng) 。它是角倍蚜等蚜虫在盐肤木上寄生时,刺激叶部组织而产生的增生“肿瘤”。

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长着虫瘿的叶子就像是严重过敏反应,飚出了了一堆吓人的“痘痘”,乍看有点恶心。图片来源:http://uekipedia.jp

 

如果啊你不懂什么是“虫瘿“,没事,多看几张图你就懂了。

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那些令人掉 san 的虫瘿

图片来源:http://knechts.net

 

这些“肿瘤”是虫宝宝们生活的家园,还会随着它们的繁衍进一步扩建。但时机成熟时,就得及时把这些原住民“送走”,避免它们翅膀硬了就想“分屋拆家”。

 

五倍子还有一个别名叫“百虫仓”,用图说话。切开一个虫瘿,瘿壁上那些可不是面包糠,而是鲜活的蚜虫,角落里那团“白芝麻”不只是蚜虫的分泌物,还有“长辈们”的尸体,一家人最重要的就是整整齐齐。

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一家人最重要的就是整整齐齐

图片来源:Dr. Kazumasa Oshima / http://academist-cf.com

 

我们现在看到的五倍子一般都是处理后干燥的巢穴,土里土气的。

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药材五倍子

图片来源:http://maitokomuro.co

 

但其实新鲜的五倍子长得非常小清新,难怪会让人误以为它才是树木的果实。

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成熟的五倍子有着水蜜桃一样的配色

图片来源:http://e-info.org.tw

 

五倍子除了药用,还有一个意想不到的用途——染黑,除了染布外,它还是古代染发和牙齿美黑的核心“黑科技”。因为五倍子富含单宁,和铁盐作用能够形成非水溶性的稳定黑色物质,是很好的黑色染料。

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五倍子染液染出的纺织品

图片来源:http://wbg.cas.cn

 

真正的水果“代盐人”

 

讲完了喧宾夺主的五倍子,咱们来说说本该独放异彩,却惨变小透明的“盐肤子”吧。虽然是它才是五倍子树的真果实,奈何颜值平平,是即使路过也不会留意到的那种野果子。

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盐肤子果实非常小,而且未成熟时非常不起眼。

图片来源:http://uekipedia.jp

 

每年的 10-11 月是盐肤子成熟的季节,这时枝头的一串串果实就会变成红棕色,数量众多,但每一粒才绿豆般大小,关键还有个大果核。属实是那种放进嘴里舔一圈都没了的感觉,嗑瓜子都比它肉多。

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成熟的盐肤子

图片来源网络

 

盐肤子的个头虽然很小,但胜在味足——因为它的果皮表面常常会覆盖一层“盐霜”结在上面,非常神奇,这也是它叫盐肤子的原因。不过这种果实的味道可不是单一的咸味,而是咸酸咸酸的,还有人说,有的还会带点甜味,总之这形容是不是越来越像咱吃的“咸话梅”呢,有些地方的人至今还会拿它来泡水代醋用。

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图中盐肤子的表皮可不是结了冰,而是果实中析出的盐份结晶,即使出太阳也不会化掉。图片来源:http://kplant.biodiv.tw

 

在古代,盐的获取可不像今时今日这般方便便宜,盐是“奢侈的必须品”,所以像盐肤子这样能产生咸味,又比较常见的作物自然是理想的盐的“平替”之一。

 

盐肤子作为“代盐”的历史也很悠久,唐朝就有“ 岭南人取子为末食之,酸咸止渴,将以防瘴”,《本草纲目》亦载“核外薄皮上有薄盐,小儿食之,滇、蜀人采为木盐”,很多地方的人都从盐肤子果实上取盐,因此盐肤子在不同的地方也有不同的叫法,“蜀人谓之酸桶。亦曰酢桶。吴人谓之盐麸。戎人谓之木盐。”

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盐肤子能解用盐的一时之急,但不能解一世之需。

图片来源网络

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盐肤木的花

图片来源:wikipedia

 

古人不懂化学,以为盐肤子有咸味就能作食用盐,但其实那层盐霜和我们常吃的食用盐不一样,它是苹果酸钙的结晶,也是其咸味的来源,所以果实也不像氯化钠只有纯粹的咸味,当然拿来调调味是可以的,但它不能提供人体所需要的钠元素,无法取代真正的食盐。

 

所以一旦食盐成为随手可得的供给后,盐肤子便成为了“过气网红”,如今光芒不及名声大的五倍子,连树名也被五倍子给取代了。不过要是在野外求生或者户外野炊时,这种果实还是很管用的。

 

撰文 | 蜡笔不新

部分图片 | 图虫创意

微信编辑 | 阿什么爽



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