面对冬季新冠感染人数激增的势头,许多国家的政府为扩大疫苗接种人群的范围采取了孤注一掷的新策略:在疫苗供应不足的情况下推迟第二剂疫苗接种,从而能更快地给更多易感人群接种一剂疫苗。

最先采取这种做法的是英国,由于新冠病毒的新变种迅速扩散,该国新冠感染人数激增。英国计划通过推迟第二剂疫苗接种来扩大接种范围,欧洲其他地方以及加拿大部分地区已经开始效仿这一做法。

眼下许多国家的疫苗接种工作进展缓慢。法国只接种了几千人,而比利时刚启动该国的接种计划,荷兰则还没有为任何人接种。即使是在英国、德国和美国这样已有较多人接种疫苗的国家,疫苗接种的速度也赶不上冬季病例数的激增步伐,而病例数的急剧增加可能会导致一些医院不堪重负。

不过这样的计划引起了包括美国食品药品管理局(Food and Drug Administration, 简称FDA)在内的一些医学权威机构的反对,FDA本周称推迟第二剂疫苗接种可能对公众健康不利。不过,另一些美国卫生官员表示,他们正在研究各种选项,如调整接种剂量及其他方法,以扩大疫苗接种范围。在欧洲其他地方,一些国家政府则倾向于采取英国的做法。

丹麦周一批准将两剂疫苗接种的间隔时间延长至六周,而德国也在考虑延长两剂疫苗接种的间隔。比利时也调整了疫苗接种方法,将所有可用的疫苗用于第一剂接种,期望在三到六周后进行第二剂疫苗接种。

在加拿大,魁北克省去年12月底表示,将推迟辉瑞公司(Pfizer Inc., PFE)和德国BioNTech SE(BNTX)所开发疫苗的第二剂的接种,以便让更多人接种第一剂疫苗。但加拿大国家公共卫生机构拒绝考虑将Moderna Inc. (MRNA)现有的两剂疫苗调整为单剂接种。加拿大官员表示,相关数据太有限。