芯片短缺令全球汽车制造商举步维艰。现在,其他行业也感受到了这种压力。

这一现状已对家用电器、重型设备、服务器和性玩具制造商造成打击。无论是跨国公司还是初创企业都一片混乱。即使是货运运营商和零售商等不把芯片作为核心业务的公司也受到了影响。这种稀缺性意味着消费者需要支付更高的价格、等待商品的时间更长、商店货架空空如也以及各个行业争先恐后地争取尽可能多的芯片供应。

“芯片荒”在去年年底首先冲击了汽车制造商,此前他们低估了疫情期间的需求。但随着汽车制造商订单的增加,其他行业发现获取零部件供应的时间变长并增加了自己的购买量。消费电子产品的需求依然旺盛。现在,芯片制造商的生产跟不上节奏,推动零件价格上涨、供应稀少并刺激了恐慌性购买。

企业们表示,许多芯片供应紧张的局面可能会持续今年一整年。全球经济在受疫情拖累而放缓之后,目前的复苏势头正在加快,在这种背景下,芯片短缺也令企业错失了不少商机。

“芯片荒”也导致了近几个月电子产品原材料成本的上涨。根据市场研究机构IHS Markit的数据,衡量电子产品公司投入成本的指数在3月份飙升至20多年追踪记录以来的最高水平。

很少有企业没受到芯片供应紧张的影响,甚至一些此前为缓解美中贸易战影响而进行了大规模采购的科技巨头也未能幸免。微软(Microsoft Co., MSFT)称,芯片短缺冲击了硬件销售。苹果公司(Apple Inc., AAPL)首席财务官Luca Maestri上周三表示,该公司当前财季的销售下滑幅度可能会超过正常水平,特别是平板电脑和笔记本电脑的销售。

很多半导体的成本还没有一罐汽水高。但据高盛集团(Goldman Sachs Group Inc.)最近的一份报告,半导体是构成美国12%国内生产总值(GDP)的产品生产所需的重要零部件,其供应下降可能导致某些类别产品的价格上涨3%之多。高盛估计,美国有169个行业受到直接影响,其中包括造船业、酿酒业和织物厂。

芯片短缺甚至冲击了与半导体没有直接联系的经济部门。货运服务运营商Kansas City Southern (KSU)表示,半导体紧缺迫使墨西哥的一些汽车制造厂暂停生产。汽车和汽车配件的运输需求枯竭,导致第一季度的货运量比上年同期下降18%。大型零售商开市客(Costco Wholesale Corp., COST)表示,在电视、电脑和其他连网家用电子产品采购方面遇到问题。

市场研究机构国际数据公司(International Data Corporation, 简称IDC)称,半导体产业的规模达4,420亿美元,超过爱尔兰的GDP,也高于沃尔玛(WalMart Inc., WMT)的市值。根据半导体市场研究机构IC Insights Inc.的数据,今年的半导体总发货量预计将增长13%,达到创纪录的1.13万亿片,远超2020年3%的增幅。

芯片生产商称,供应最紧张的半导体产品类型是消费者在疫情期间大量购买的电子产品和电器所用的低端芯片,但即使是较尖端的芯片现在也越来越供不应求了。

市场研究公司IDC称,半导体产业的规模达4,420亿美元。

市场研究公司IDC称,半导体产业的规模达4,420亿美元。

图片来源:Chris Ratcliffe/Bloomberg News

惠而浦(Whirlpool Corp., WHR)表示,紧张的芯片供应促使该公司频繁切换生产线,根据当天手头有的部件生产不同产品。该公司首席执行官Marc Bitzer上周告诉投资者,芯片和其他原材料的短缺导致通货膨胀压力迅速上升,这家总部位于密歇根州的制造商将把不同国家的产品售价提高5%-12%。

LG电子(LG Electronics Inc.)家电和空气解决方案业务部门负责人Don Kwack表示,该公司还没有遇到制造方面的问题。但由于预计半导体的短缺将持续到今年年底,这家全球排名靠前的大型家电制造商正评估生产计划。

Kwack说:“我们所有的家用电器总共需要1,000种不同类型的芯片。”

因为芯片供应耗尽,中国深圳的宠物用品生产商Petoneer最近已被迫暂停一些宠物用品的销售,包括一种机器人猫玩具。Petoneer销售主管Karl Peng表示,该公司的研发团队正研究能否改用更容易获得的芯片类型。

但是众多类型的其他半导体、特别是微控制器几乎无处可寻。微控制器是一种广泛用于电子设备的廉价芯片。

Peng表示,一些产品如果不更改解决方案,就不知道什么时候能有芯片来制造它们。

总部位于旧金山的性玩具公司Crave Inc.今年正重新设计其一半的产品,以应对芯片短缺,并按计划进行产品升级。该公司首席执行官Michael Topolovac说,一个典型的产品包含半导体等30个不同的电子部件,随着芯片订货到交货时间开始延长,Crave去年年底开始囤积芯片。

Topolovac说:“我们在准备至少一年的量,理论上讲最好超过两年。”

韩国数据服务器制造商DS&G Co.所购芯片的交货期从10周左右增加到了今年的22周。该公司首席执行官Seo Joung-youl说,DS&G最早可能从5月份开始无法完成客户订单。

总部位于芝加哥的Bartesian Inc.生产用类似Keurig胶囊制作鸡尾酒的台式机,该公司2月份开始订购芯片,将足够制造比其今年预期销量多出数万件的产品。但是,即使预先采取了这样的行动,首席执行官Ryan Close也担心无法获得足够的产品组件。

Close说:“我们不是那些大企业。我们只是小型初创公司。”

总部位于印第安纳州的LHP Telematics LLC向重型工业车辆销售产品,尽管无法完成数以千计的客户采购订单,但该公司仍保持盈利。无法完成订单是因为该公司的代工商难以获得足够芯片生产设备。

LHP首席执行官Travis Jones表示:“我们现在非但没有赚取可观的利润,反而受到了挤压,还完全取决于情况是否会变得更糟。”

总部位于加州的Vinotemp主要生产葡萄酒柜和冷藏系统,疫情期间,该公司新款洗碗机、炉灶和微波炉的销售激增。虽然遇到运费问题和其他原材料价格飙升,但新产品还是现实了销售大增。

但现在能否拿到芯片是一个令人头疼的问题。Vinotemp首席执行官India Hynes说,上周一该公司收到了来自中国代工商的电子邮件,称已经停止生产一些型号的葡萄酒柜,因为无法获得所需芯片。

Hynes表示:“我不知道情况会发展到多严重的程度。”

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