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别看它丑,人家可是最会使用中指的灵长类

2021-01-06

我们智人,应该是世界上最自恋的动物了。最近几年美颜相机和美图软件的发明,让我们对于自己的相貌的迷恋是更上一层楼。真的,大多数人都有过这样的感叹:我长得可是挺好看啊!我就常常在自拍的时候这样想,但看着别人给我拍的照片的时候:嚯去!这家伙的镜头一定是坏掉了!

作者现身说法 | 二猪

爱美之心人皆有之,对于动物,我们也会对那些颜值高、长相好看的种类更加青睐。但是呢,长得符合我们人类审美观的动物,毕竟是少数,而绝大部分是长相让人看了并无感觉的“普通人”,哦不,普通动物。不过也有一些家伙,由于种种原因,长相不是很符合我们人类的胃口。曾经我还看过一个“十大最丑动物排行榜”,其中有一个叫指猴的家伙,就是我们今天要讲的主角。

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指猴 | nomis-simon / Wikimedia Commons

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来自马达加斯加的童年阴影

我是一个从小就特别喜欢动物的孩子,那时除了在胡同里边逮蛐蛐抓蜻蜓扑蝴蝶,了解动物的途径就是中央电视台的《动物世界》。有一天,通过赵忠祥老师那富有磁性的解说词,我知道了在山的那边海的那边有一个叫做“马达加斯加”的岛,在那岛上生活着一群特殊的猴儿,它们的名字叫狐猴儿,它们自由自在的生活在那岛上的大森林,它们幸福快乐生活乐无边~

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狐猴是马达加斯加岛的特有类群 | Chris Gin  / Wikimedia Commons

狐猴虽然长得尖嘴猴腮的没有金丝猴那么好看,但大多数种类看着也还算挺喜庆,我看着画面也一直傻呵呵的乐,但突然画面一转,电视里出现了一个长得灰不溜秋活像格格巫一样的家伙,伴随着诡异的BGM,差点儿把我给吓哭了!这就是我认识指猴的经历。

童年阴影 | Elias Neideck / Wikimedia Commons

当然,可能更多人是在2005年梦工厂的动画电影《马达加斯加》中见到指猴这个物种的,剧中的Maurice就是一只指猴。也许你会说:电影里的Maurice挺可爱的啊?当然了,动画片里的动物形象可都是经过美化之后的,看到现实风的指猴,不知道你会不会依旧觉得可爱。

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动画片中的指猴 | DreamWorks Madagascar  / Youtube

全身黑色的毛发中乱蓬蓬的夹杂着白毛,长长的尾巴上满是杂毛,看上去就像塑料条制成的掸子,这就是指猴科唯一的物种。指猴的脸看着也是很“狰狞”,有一对大大的扇风耳,脸上的毛发看上去很稀疏,带着看上去就显得阴郁的灰色。

指猴属于夜行性的灵长类 | Tom Junek  / Wikimedia Commons

鼻子说长不长说短不短,看着也很别扭,和它的亲戚眼镜猴、蜂猴有一对大而萌的眼睛不同,指猴正视前方的两只眼睛,看上去特别小,而且在灯光的照射下,瞳孔收缩得就像是恶魔的眼睛。据说当地人就将指猴称为“恶魔”,只要见到就将其打死。

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被马达加斯加当地人杀死的指猴,挂在路边据说可以把霉运转移给路过者 | Louis-Léopold Boilly / Wikimedia Commons

其实每一种动物的长相,都是经过数万年演化的结果,必然会有相应的用处和原因,以我们人类的审美去评判,本质上就是错误的。也许在它们看来,我们才是丑的无可救药的魔鬼呢。

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多功能的中指

地质变化使得马达加斯加在数千万年前就与非洲大陆分离开来,而岛上生活的动物,也自此走上了独立演化的道路,有一支灵长类,演化成了和旧大陆生活的亲戚完全不同的一个类群:狐猴。并且成为马达加斯加岛上十分繁盛的哺乳类。

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指猴在马达加斯加岛的分布(红色区域),以及马达加斯加岛相对非洲大陆的位置 | IUCN / Wikimedia Commons

如果说狐猴是灵长类演化过程中的一支奇葩,那指猴就是奇葩中的奇葩。

指猴指猴,就因为手指头有特色,才得了这么个名字,它的中指又细又长,而且看着是皮包骨头,明显就比其他的指头细好几圈,让我这种强迫症重度患者看着就心惊肉跳。指猴的门齿非常发达,而且终生生长,这一特征让以前的一些学者认为指猴是一种啮齿类动物。

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指猴特化的中指 | Rama / Wikimedia Commons

瘦长的中指和坚利的门齿,正是指猴觅食的利器,指猴是一种昼伏夜出的动物,白天在树上的树洞或巢穴中睡觉,晚上出来觅食。当然了,就这长相白天出门早让群众扔的板砖给拍死了。

指猴利用夜幕的掩护,在树上寻找各种水果、花蜜,偶尔也会从鸟窝里掏出鸟蛋开开荤,但它最喜欢的还是各种蛀食树木的大肉虫子。寻找和捕食肉虫子的过程也很有趣,指猴会用自己特殊的指头敲击树干,以判断木头是不是空的,并且顺着蛀虫的通道寻找肉虫子的所在。

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叩诊树干和啃木头 | national geography / Youtube

后来这项技术被我学走了,装修的时候用来判断哪堵墙是承重墙,哪堵是隔断墙,哪个可以拆,哪个不能拆。当指猴根据敲击木头的回音发现了虫子的所在,会用门齿将木头啃开一个洞,直至洞能让那细长的手指伸进去,手指由一个特殊的球窝关节控制,可以让这根铁丝样的手指异常灵活,据说可以360°转动,经过一通鼓捣那些肥美的肉虫子就被勾出来吃掉了。

掏出树干里的虫子 | national geography / Youtube

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最萌与最丑

低调的生活习性和稀少的数量,使得人类对于指猴的了解仍然十分有限。近年来,科学家发现了指猴的手掌上一个非常有趣的结构。在指猴的两只“手”上,籽骨相对于其他灵长类更长,而变长的籽骨又连接着一块拇长展肌,这样在肌肉的牵动下,这块籽骨就有了一定抓握的功能。

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指猴也是广谱的杂食动物 | vil.sandi / Flickr

这一幕是不是似曾相识?在遥远的东方,就有那么一种黑白配色的熊,为了吃竹子方便,通过对籽骨的改进演化出了抓握的能力,我们把这个器官称为“伪拇指”。为什么相距如此遥远而且毫无关系的两个物种有相近的结构呢?

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最萌和最丑的动物,就这样联系了起来 | Wayne77  / Wikimedia Commons

熊猫是为了抓竹子方便,那指猴又为了抓什么呢?身为灵长类,已是哺乳类中抓握能力最强的代表,要这个伪拇指做什么用呢?有一个说法是指猴的第三指和第四指为了适应觅食而特化,尤其是中指变得非常纤细,显然不适合抓握;指猴的拇指也不和其他手指相对,而是处于同一直线,抓握能力对于树栖生活又十分重要,它才剑走偏锋,演化出了伪拇指这么个黑科技。

再看一遍指猴高度特化的手指  | Klaus Rassinger / Wikimedia Commons

指猴的数量已经极其濒危,一方面来源于人类捕杀的压力,而更重要的则是马达加斯加森林面积的锐减。失去了赖以生存的家园,这种神秘而特殊的灵长类也许不久后就会从世界上消失,而我们对它的了解还仅仅停留在“丑”上面。

当然我们不应该以自己的审美去评判动物的外表,这里讲个笑话:我有个好友,教育一个朋友“生物没有美丑一说,就算不符合人类审美,只要它活的成功,那就是丑的有理,丑的应该”。那位被说教的朋友回手就发了越南金丝猴照片过来,这位也是失态的直接回了一句“这啥XX猴子,太XX丑了”。

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越南金丝猴:听说有人说我丑?| inaturalist

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灵长类

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懒猴

黑猩猩

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