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历时四年,七名中国工人诉强迫劳动案获赔690万美元

Fri, 04 Nov 2022 16:23:59 GMT

塞班岛中国工人举行抗议活动(塞班岛中国工人提供)

纽约 - 七名曾在塞班岛赌场工作的中国建筑工人,本月签署了一项对博华太平洋国际控股有限公司(Imperial Pacific International)强迫劳动进行索赔的和解协议。这家赌场和雇佣他们的两家中国建筑承包公司支付给这七名工人的总金额接近690万美元。

评论称,这个官司所以能赢首先因为中国工人的勇气,还因为律师的诉讼技巧,而最根本的,因为它发生在美国管辖的土地上。

七名原告中国工人是王天明(音)、韩东(音)、孙良才(音)、孟勇军(音)、徐庆春(音)、王友立(音)和杜向阳(音)。

他们于2018年12月向美国北马里亚纳群岛(CNMI)地区联邦法院提交了原始诉状,并于 2019年3月提交了修正诉状。被告除博华太平洋国际赌场(Imperial Pacific International),还包括两家承包商:中国国企 MCC International Saipan Ltd. Co.,和在深圳证交所上市的国企子公司金螳螂建筑装潢公司(CNMI)。这两家建筑公司此前曾将他们在塞班岛的项目描述是为中国国家主席习近平倡导的“一带一路”作贡献。

MCC 和金螳螂在案件取证过程中就与原告达成了和解。而博华太平洋国际则一直拒绝提供证据。 2021年5月,法院首席法官拉莫纳·芒罗娜( Ramona V. Manglona)依据原告根据联邦《人口贩运受害者保护法》提出的强迫劳动索赔,对博华太平洋国际作出超过540万美元的缺席判决,其中包括 295 万美元的补偿性赔偿和295 万美元的额外惩罚性赔偿。法院随后扣除了原告与Gold Mantis和MCC两个中国承包商早先和解中追回的金额。

尽管博华太平洋国际声称由于新冠疫情关闭赌场后没有任何现金流,但该公司仍然拥有许多有价值的资产,例如房地产和赌场游戏机。在原告方要求法院拍卖这些物品以支付判决后,博华找到了这笔钱来支付给原告。而被告博华太平洋赌场愿意支付索赔的一个重要原因,据报道是因为不愿意失去其当地独家赌场许可。

法院将博华太平洋国际对工人的虐待描述为“骇人听闻”,并指出博华太平洋国际是原告面临“恶劣条件”背后的“驱动力”,同时从“这种剥削”中“获益”。

纽约大学法学院亚美研究所研究员何宜伦(Arron Halegua)

纽约大学法学院亚美研究所研究员何宜伦(Arron Halegua)

代表七名中国工人打官司的纽约律师何宜伦(Aaron Halegua)告诉美国之音:“有很多原因促成了我们赢得官司的能力。然而,最重要的原因是我的客户的勇气,他们遭受了如此多的痛苦,但直到正义得到伸张,他们才停止战斗。”

何宜伦说,这些工人听信了高工资和良好条件的虚假承诺,支付了高额招聘费,从中国来到塞班岛打工。到达后,原告每天工作12小时以上,不能休息,有时24小时轮班。他们的工资低于最低工资标准,有时甚至根本没有,他们住在不卫生、人满为患的宿舍里,老鼠在他们身上爬。被告安排原告以“游客”身份进入塞班岛,而不是合法的临时工作签证,扣押他们的护照,指示他们在政府官员来工地或宿舍检查时躲起来,并在他们受伤时拒绝带他们去医院。有一个主管威胁,如果工人抱怨或不服从,他就要杀死他们。尽管有大量工人受伤害的报告,博华赌场还是拒绝联邦安全检查员进入工地调查。

人口贩运法律中心(Human Trafficking Legal Center)主席玛蒂娜·范登堡(Martina Vandenberg) 祝贺何宜伦法律团队,“这一重大胜利是对所有从强迫劳动中获利的人发出的警告。令人惊叹的结果是对法律团队的坚韧和奉献精神以及这些工人的勇气的致敬。” 她说:“根据《贩运受害者保护再授权法》提起的民事诉讼对于结束这一祸害至关重要。”

以根除强迫劳动为宗旨的人权法律团体人口贩运法律中心,于9月22日向何宜伦颁发了年度诉讼律师奖。该奖项旨在表彰在为强迫劳动或性交易的幸存者伸张正义方面表现出非凡技能的个人。

该中心说:“何宜伦能说一口流利的普通话,他代表被贩运到塞班岛的中国建筑工人提起了极其重大的民事人口贩运案,”该中心指出:“该案是联邦法院有史以来最大的建筑工人民事人口贩运案件之一。”

协助办理此案的律师王代时说,这个案子的胜诉会对企图进行强迫劳动的公司产生威慑影响,“起码如果你是一个中国公司,你想要在美国的国土上强迫劳动,这个案子可能会让你比较不敢。”

但他认为,这个案子对在美国以外地方发生的强迫劳动的影响力不会太大,“因为这个案子的一个特点是塞班岛是美国国土,美国的法律我们可以执行。”

不过中国劳工观察执行主任李强认为,如果美国公司明知故犯地使用强迫劳动产品,这个案子仍有影响力,“如果这个(强迫劳动的)产品跟美国公司有关联,而且这个美国公司知道产品是通过强迫劳动生产的,然后继续使用这个产品,告这个公司的官司还是可以在美国打的。”

何宜伦对美国之音说:“我们希望这个案例能够向雇主传达一个信息,即人口贩运是一种严重的犯罪行为,使用强迫劳动经营企业会产生严重后果。”

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