美国联合大陆控股有限公司(United Airlines Holdings Inc, UAL)一架喷气式飞机的发动机在飞行过程中发生的故障,正促使美国监管部门把调查重点放在发动机整流罩的设计和强度上。此次故障导致部分金属部件碎片散落在科罗拉多州的一个小镇上。

美国全国运输安全委员会(National Transportation Safety Board,简称NTSB)对驾驶舱语音记录器的初步分析显示,上周六,这架从丹佛飞往火奴鲁鲁的航班起飞四分钟后,飞行员和乘客听到一声巨响,之后飞机右侧发动机开始振动。不到20分钟后,飞机就重新降落在了丹佛国际机场的跑道上,地面和机上无人受伤。

不过,大块的碎片从空中坠落,掉落在居民的庭院和一个足球场里。乘客们拍摄的照片和视频显示,右侧发动机前部的整流罩已脱落,发动机不停摇晃而且已经起火。

调查人员已锁定一个发动机叶片,该叶片经过长时间使用强度已减弱,且底部发生断裂。该叶片快速旋转的残留部分似乎把另一个叶片切成了两半。不过,NTSB主席Robert Sumwalt说,调查人员仍在试图弄清楚发动机的整流罩此后为什么发生了脱落。近年来,由飞机发动机叶片损坏引起的另外几起发动机故障也发生过类似的情况。

Sumwalt本周在与记者举行的一次新闻发布会上说:“当然,整流罩不应该像这样脱落。”他还称,NTSB的调查人员将查验该发动机的维护和检查记录。


当地时间上周六,一架美联航的波音777-200客机在起飞后引擎着火,碎片砸落沿途小镇。虽无人员伤亡,但波音随即于周日建议停飞全球128架配备了出事引擎的飞机,美国和日本航空安全部门也采取调查或停飞行动。《华尔街日报》航空条线记者Andrew Tangel在视频中介绍了这一事故的经过,并分析波音公司近日的迅速反应与前几次重大安全事故中表现的不同。封面图片来源:Chad Schnell via Storyful

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在现有制造和检测系统下,发动机外部部件本不应该发生这种损坏。现有制造和检测系统已开启美国与全球航空安全创纪录的时代。一些安全专家表示,此次事件除了令人质疑风扇叶片为何会断裂之外,人们还担心在高速向前飞行时发动机整流罩是否很容易因发动机部件受到损坏。

前美国航空事故调查员Alan Diehl称,调查人员和监管机构需考虑飞机发动机所在结构的完整性,及其是如何经过设计和通过认证的。如果其中一处出现故障,就会对飞机的其他部分构成危险。Dieh称,他们将不得不重新审视这一点。

上周六事故涉及的飞机发动机里的受损叶片。

上周六事故涉及的飞机发动机里的受损叶片。

图片来源:ntsb/Reuters

在2018年4月美国西南航空(Southwest Airlines Co. ,LUV)的一次航班飞行后,人们对发动机整流罩问题的担忧成为热点,当时这架飞机的发动机风扇叶片断裂脱落,碎片损坏了前发动机整流罩。气流和剧烈的震动随后将损坏的整流罩打碎,碎片飞向这家波音737飞机的机翼和机身。其中一块碎片打破了机舱的一面窗户,致使旁边的一位乘客身体有一部分被吸出飞机,该名乘客因此死亡。

在西南航空发动机发生这次致命故障后,时任美国航空管理局(Federal Aviation Administration, 简称FAA)代理局长的Dan Elwell称,该机构将进行一次广泛的安全审查,重点关注前发动机整流罩结构性故障的潜在威胁。在对现代喷气式发动机的安全分析或强制性认证标准中,通常不会考虑到此类附属部件空中破裂的情形。

FAA局长Steve Dickson去年回应NTSB在西南航空事件后提出的建议时表示,FAA正与波音公司(Boeing Co., BA)合作,对事件中涉及的发动机类型进行设计调整,并正评估发动机整流罩的设计和认证标准,以确定是否需要在该发动机类型之外进行更广泛的调整。

FAA一名发言人周二表示,该机构将向NTSB做出更多回应。

上周六的发动机故障是一连串惊人相似的事件中的第三起,这些事件涉及波音777飞机上由普惠公司(Pratt & Whitney)制造的同一型号发动机。在这三起事件中,一个显示出疲劳迹象的风扇叶片基本断掉,第二个叶片也出现断裂。所有这三起事件中,受损的发动机整流罩都脱落。

普惠周二不予置评。该发动机制造商周日曾表示,正与监管机构和调查人员合作。普惠是雷神技术公司(Raytheon Technologies Corp., RTX)旗下子公司。

FAA表示,上周末的事件发生时,该机构仍在研究12月4日日本航空(Japan Airlines)飞往东京的一次航班的发动机故障。

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