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回归多彩,新 iMac 的设计是轮回还是进化? | 爱范儿

iPad Pro 和 iMac 两个系列的重磅更新,应该是刚过去的苹果发布会上最大的两个惊喜。

前者被赋予了几乎超越 MacBook Pro 的强悍硬件,肩负起挑战传统生产力工具的使命;后者则带来了耳目一新的外观设计——一次等待了 9 年的外观突破。

是的,距离上一次 iMac 更新外观已经过去了 9 年的时间。

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人们常常戏谑科技以换壳为本,因为科技产品的更新换代往往都会伴随着外观的全新设计。即使是在有着超级周期的苹果,iMac 长达 9 年的设计停留也是罕见的。

如果一个少年在初二的时候路过 Apple Store 时被橱窗里的 iMac 所吸引,那么 9 年的时间已经足以让他读完大学参加工作亲手将这台梦想电脑抱回家,而且外观还与当年让他一见钟情的模样保持一致。

新 iMac 的进化

如果你有留意近几年更新的 iMac 的话,你应该会注意到每每在测评的开头时都会有类似「尽管外观保持不变,iMac 的内在已经截然不同」的评价。

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听起来 iMac 好像是一个一成不变的老古董?但事实上, iMac 的设计一直是电脑界中超前和大胆的代表,上一代模具能坚持打磨并使用 9 年还不显得过时,已是最好的证明。

iMac 之所以从 2012 年起一直维持外观不变只更新核心部件,很重要的一个原因就是苹果一直秉持着「在时机成熟前不会发布产品」的原则。

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「看起来不是电脑的电脑」是乔布斯在开创 iMac 系列之初就定下的概念,因此 iMac 的设计更新一直是激进的,例如 iMac G3 上蛋形的半透明彩色外壳、G4 独一无二的台灯造型,G5 将硬件隐藏在显示器背后等等。

iMac 总是在外形设计上给人最大惊喜的电脑,而其设计革新的推动力则是技术的升级。

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从新 iMac 的更新来看,成熟的「时机」毫无疑问指的就是苹果去年在 MacBook 系列上应用的 M1 芯片。

Apple Mac family

去年发布的 M1 芯片给 MacBook 带了许多新特性,例如更棒的能耗表现、更无缝跨设备体验等,但这些变化都是内在的,由于 MacBook Air 与 MacBook Pro 都没有更换模具,人眼很难感受到 M1 带来的革新体验,直到新 iMac 的出现。

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「M1 芯片的出现让 iMac 得以更加接近它的终极形态」,苹果 Mac 产品营销负责人科琳·诺维里(Colleen Novielli)在介绍新 iMac 给出了这样的评价,她提到 iMac 的设计理念是让电脑臻于无形,而 M1 芯片的出现则给 iMac 在一体化的道路上推了一把。

新 iMac 对比上一代的设计最显著的特点就是更薄了,轻薄得让人不敢相信这是一台电脑。新 iMac 的厚度仅有 11.5mm,这使得它甚至不能在背面放下 3.5mm 耳机接口而必须挪到侧边——3.5mm 耳机接口的长度一般为 13 mm,足以贯穿 iMac 的机身。

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苹果在发布会上分享了 iMac 的「减肥」的秘诀:过去采用英特尔平台的 iMac 需要一块硕大的主板来承载 CPU、GPU 等等分散排布的元件,以及一个规模不小的散热模组来给 CPU 降温,这使得 iMac 的背部不可避免地隆起。

而 M1 的 SoC 结构则将这些分散的元件集合在一片芯片上,发热量更低的芯片表现也让散热模组的体积也得以大幅缩小。

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一系列的硬件简化带来最直观的好处,就是将自诞生之初就一直 iMac 伴随背部「隆起」给按平了,iMac 不再有迷人的「后翘」。

从曲弧到直线,这是一次设计语言的进化,而为了这次久违的进化,苹果还做了更多调整。

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一个明显的改动就是机身背后那从 G3 时代就存在的三孔电源接口被砍掉了,换成更加先进磁吸式的电源接口。新的接口除了让后背看起来更现代、简洁,也是因为原本的三孔接口深度太长(18mm),不符合轻薄机身的设计需求。

新 iMac 的其他接口也被大幅精简,SD 卡接口、USB-A 接口等都被 USB-C 接口所替代,网线接口被转移到了外置电源上,开孔的大幅减少让后背看起来更加干净。

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一切的调整都只为了给侧面那令人注目的线条让路,11.5mm 的厚度,甚至比初代 iPhone(11.6mm)还要薄,轻薄化一体化的机身设计让电脑更加接近于「无形」。

无论你喜欢不喜欢被拍平了的新 iMac,在你第一眼看到它的侧面时,它都在你的脑海烙下了挥之不去的深刻印象,正如它的历代前辈一样。这种科技带来的视觉震撼是与审美无关的。

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新 iMac 抓人眼球的可不只是侧面,稍微换个角度,五彩缤纷的背面是 iMac 的另一大亮点。

iMac:我不做「银」啦,乔乔!

如果说轻薄是新 iMac 的设计进化,那么回归多彩则是一次设计轮回。

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将新 iMac 与 iMac G3 放在一起,这种传承感会来得更加强烈——同样多彩的机身、与机身同色的多彩键鼠以及其内在同样的革新意义。

Steve Jobs and an iMac

回顾这款 iMac 系列的初代产品,iMac G3 的身上有太多故事可以分享:乔布斯的回归之作、拯救苹果的关键之作、运用彩色设计的开山之作等等。

我们的出发点不是工程命令,而是人本身。iMac 关注的并非是芯片的速度、市场份额等问题,而是人的情感,例如怎样与消费者建立情感连接。

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时任设计师的乔纳森·艾维希望 G3 可以给消费者传递积极的情绪,而不是伴随高科技产生的隔离感,这一愿景促成了 G3 上的彩色机身、背部提手等被奉为经典的设计元素。

与键鼠一体多彩配色设计能从视觉上给用户传递活跃的情绪,背部的把手让人情不自禁想要触碰它,这些设计不自觉中拉近了消费者与产品之间的距离。

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情绪之所以能成为 iMac 的主题,是因为在当时电脑对于大众消费者而言是一个昂贵且陌生的商品,对数字时代的怀疑和恐惧是人们普遍存在的情绪,而一众米白色的方块机器加深了大众消费者「科技等于冰冷」的负面印象。

▲ iMac G3 发布会,在 4:40 亮相

邦迪蓝 iMac 的出现正是为了「安抚」这些被科技吓坏了的消费者,在当时 iMac 的发布会现场,乔布斯在揭开 iMac 的幕布时,现场响起了绵延不绝的掌声。

销量证明,iMac G3 的情绪战略是成功的,G3 在六周内售出了 27.8 万台,该年共售出 80 万台,是苹果史上销量增长最快的电脑,而对于其中大部分用户来说,iMac 是他们的第一台电脑。

G3 拯救了当时危在旦夕的苹果,喘过气的苹果也开始重新打磨这一灵魂系列。

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iMac 是首款以「i」前缀命名的产品,也是苹果的第一款多彩产品,但在此之后的 iBook、iPod、iPhone 以及 iPad 都相继应用了彩色外壳的设计时,后续的 iMac 却再也没跳脱出黑白银的设计。

在 iMac 后续的迭代中,它变得越来越专业,原本廉价的塑料外壳被换成了充满质感的金属,圆弧和曲线被更多硬朗的线条所代替,而其颜色也从代表年轻的多彩变成了哑光的金属原色。

走上了专业路线的 iMac 让它离普通消费者越来越远,冰冷的金属原色带着三分薄凉七分疏离,普通消费者难免会不自觉地敬而远之,iMac 与消费者的距离正不断地被拉远。

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回归多彩,也许是 iMac 重新吸引消费者注意的好办法。

翠绿、亮黄、赤橙、宝蓝……在发布会上 7 种颜色的 iMac 一掠而过的片段,是全场发布会气氛最愉悦的时刻,高饱和度的色彩能调动起人们的积极情绪,这一色彩法则在 23 年后的今天仍未失效。

在发布会后的采访上,苹果解释到新 iMac 的色彩应用是为了让 iMac 更有活力、更加亲民,这个设计理念与 G3 如出一辙,都是以调动用户的情绪来拉近产品的距离。

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疫情大流行的背景下,居家办公成了常态,苹果需要面对用户因此产生的消极、负面等情绪问题,iMac 则是苹果交出的新答卷。

以多彩的机身点亮桌面,电脑不再是冰冷的工具,而是室内散发活力的装饰,从而调动起人们工作、娱乐的热情。

除了颜色的丰富,苹果在摄像头和麦克风上进行的升级也说明了,苹果正以设计与技术结合让远程办公更为舒适,来「安抚」人们的情绪。

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Fastcompany 的一篇评论提到,色彩能传递令人愉悦的情绪,新 iMac 的多彩机身会让居家办公变得再次有趣起来。

彭博社在报道中也指出,当一些国家的企业和学校在疫情过后需要重新采购新的设备时,能够传递积极情感的多彩 iMac 很有可能成为他们的新选择。

也就是说,iMac 在 23 年后回归色彩,是一次设计的轮回,也是时代需求的偶然重合。

正在「变彩」的苹果

让我们将注意力重新聚焦在新 iMac 的颜色上,你会发现新 iMac 的彩色变化是所有彩色产品中最彻底的。

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iMac 除了机身换上了 7 种色彩的外壳以外,配套的配件也都换上对应的色彩,包括键盘、鼠标、触控板、磁吸电源线,以及一根 USB-C to Lightning 转接线,至少有 42 个 SKU,苹果对其出色的库存管理依然充满自信。

在五年前,银色的 iMac、MacBook,深空灰的 iPhone 或 iPad 是苹果产品给消费者的代表印象,苹果克制的用色与简约的设计给人们传递出「专业」的品牌形象。

但现在,年轻与活力成了苹果新的品牌主题,得益于铝合金外壳上色工艺的成熟与供应链的出色管理,在各系列的主流产品上,苹果变得越来越多彩。

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潘通(Pantone)色彩研究所的副所长 Laurie Pressman 曾就消费者对于产品色彩的认知做出过这样的解释。

受众对公司的认知是从色彩开始的。

如今消费者关注自身的个性化表达成为新的消费趋势,苹果放下黑白灰回归彩色,也是为了给消费者营造更有活力的品牌印象。

随着 iMac 换上七彩外壳,「i」字辈的产品们基本都组成了多彩战队,那么其他产品呢?作为 iBook 的继承者 MacBook Air(MBP 继承的是 PowerBook),有可能是下一个回归彩色的机型。

9to5Mac 在最近的一篇评论里指出,新 iMac 的外观突破给了 MacBook Air 留下了许多遐想空间。由于两者有着相似的彩色历史,同样的技术突破,以及重合的消费人群(面向普通消费者而非专业用户),iMac 换用多彩的外壳的理由,同样适用在 MacBook Air 上。

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在多彩趋势下,MacBook Air 会是苹果一个「设计轮回」的产品吗?从「在时机成熟前不会发布产品」的原则来看,短时间内 MacBook Air 的更新时机还未成熟,只是这个时机是比 M1 更新的技术,还是库存里积累的旧模具,大概只有库克才知道了。

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