茉莉花新闻网

中華青年思想與行動的聚合地

头顶大角的感觉,如同把我媳妇顶在头上

2021-04-11

我是一个奇幻迷,中古战锤的斯卡文鼠人、被遗忘国度的崔斯特·杜垩登、龙枪编年史中的龙骑士都让我迷恋不已。

但说到奇幻题材的电影,就不能不说《魔戒》,而最近一部《魔戒》电影《五军之战》里,战场上精灵国王瑟兰迪尔骑着一匹拥有巨大犄角的鹿,纤细而华丽的精灵骑在这头雄壮而健美的巨鹿背上,简直就是自然界最完美的结合。而这头巨鹿将头低下,用巨大的鹿角横扫挡在身前的半兽人的场面,也让我感到了无比的震撼,如果我也能有这样的坐骑那有多好

XZjeBFeT C7aEVcYjYaCRXZdwW0E8z1LHlJVwZfjhFTMAQAALAEAAEdJ

看我大王的帅气坐骑 | 《霍比特人3:五军之战》

就这样,有着巨大角的鹿,继节胸蜈蚣(Arthropleura)、异齿龙(Dimetrodon)、披羽蛇翼龙(Quetzalcoatlus)和重脚兽(Arsinoitherium)之后,成为了我的“梦想坐骑”中的一员。

然而,世界上真的有这种鹿吗?

tQUfV5 V8 gXjSmtkvjQbaeyi94486aYOP0f5bVNma WAAAAlgAAAFBO

90斤重的大角

在10000年前,长着巨大角的鹿还曾优雅地漫步在欧亚大陆的草原上,然而今天已经见不到这伟岸的身影,人们只能通过骸骨了解这些巨鹿,它就是巨大角鹿Megaloceros giganteus)。

在爱尔兰的沼泽中曾经发现过上百件大角鹿骨骼,其中不少保存非常完整,一些媒体将其称为“爱尔兰的巨鹿(Irish Elk)”,elk在欧洲是指驼鹿(Alces alces),在美洲则是指加拿大马鹿(Cervus canadensis),都是鹿中数一数二的巨人。但大角鹿和它们并不是近亲,和矮小得多的黇(tiān)鹿(Dama dama)的亲缘关系倒是近一些。

感受一下这副威武霸气的巨角 | Ardfern / Wikimedia Commons

当大角鹿的化石第一次被发现时,从没有人见过拥有如此巨大美丽鹿角的鹿,当时的人们认为它的灭绝是神的旨意。1825年,蒙赛尔副主教(Archdeacon Maunsell)提出,这种奇妙的动物是被上帝降下的大洪水灭绝。虽然现在听起来有些滑稽,但以当时人们的认知,已经是相当“合理”的解释了。

大角鹿最大特征就是头上那一对巨大的鹿角,这也是它名字的由来。这对巨大的角宽度将近4米,重量可以达到45公斤。如果我想体验一下大角鹿的感受,只需要把我太太横着顶在头顶,不过我那患有颈椎病的脖子估计会直接断掉……更惊人的是,每年这副角都要脱落掉然后复生,而且它是由骨质构成的。要知道一个普通男人的全部骨头,重量只有8公斤!

巨大的角是沉重的“包袱” | Jim, the Photographer / Wikimedia Commons

这副鹿角如此沉重,最初古生物学家认为大角鹿难以承受这对角的重量,甚至可能抬不起头,只能每天低着头走来走去。不过后来经过对大角鹿身体结构及附着肌肉的研究,人们认为大角鹿的体格足够强健,并且在肩颈部附着着大量的肌肉,完全可以支撑巨角的重量。那么大角鹿体格有多大呢?雄性的大角鹿,体长可以达到2.5米,肩高则达到2米,体重可以超过700千克,放眼鹿科众成员,也是数一数二的大个儿。

大角是奢侈品

那么,问题来了,大角鹿为什么会长出这么夸张的大角呢?那就得从鹿科动物角的由来说起。鹿的祖先是没有角的,而其中一些种类有发达的犬齿,和现生的獐(Hydropotes inermis)类似,互相争斗的时候用来攻击对方。可能是出于保护眼睛的缘故,早期的鹿科动物在眼眶的上方演化出了突起,在打斗的时候可以抵挡对方的尖牙,再后来演化成骨质的角

nES2N00HWaG7B2VHH5Er67ZvsT9Rq K6V7wDqW3jnyhgAgAAUQIAAEpQ

赤麂(Muntiacus muntjak)的头,它的角底部有很长的骨质的角架 | Subramanya C K / wikimedia

可能最早的鹿角,就像长颈鹿的角一样,外边有皮毛包裹,也不会脱落。而它们的子孙经过无数代的演化,慢慢越长越长,越长越大,越长越花哨。最终,在更新世出现了将其登峰造极的大角鹿。

qshrrH9BgbvYZaW 0POOuQUNGdVLgAT epQZzWfY0UABAAAGQMAAEpQ

蔚为壮观的大角 | Wikimedia Commons

大角鹿的角,曾在早期的生物学家中引起强烈的争执,争执的焦点是进化论。进化论的反对者表示,生物的变化不是自然选择的结果,而是自动自发地朝向一个方向走,一条道儿走到黑(称为“直生论”)。大角鹿的角就是这样疯狂地长大,最后支持不住,害得它们灭绝。而进化论者提出,也许对生存有益的,不是更大的角,而是更大的体型。但是生物发育的规律是,各个部分的成长速度不同(称为“异速生长”),角比身体的骨头长得快。所以身体扩大的时候,角会不成比例的扩大,从而造就了巨大的角。

3u4ArSSa8REPQ2hwq87 vRtYO26es0usbISY eyIplf AgAANAIAAEpQ

大角鹿被追捕的想象图,作者Znedek Burian | guano / Flickr

今天我们知道进化论的正确性,但现代科学对大角用处的解释并非“异速生长”。大角是华丽的装饰,用来吸引雌鹿的注意,或者向雄鹿示威,进行虚张声势的大角选美赛,确立自己的地位。越是巨大、奢侈的装饰品,越能证明自身的实力。大角鹿的大部分角杈不是指向前方,而是朝两边展开,这样它不用扭头,别人就能看到它的角,使它的正面形象格外壮观。

美丽生物的消失

曾经,大群的大角鹿漫步在欧亚大陆,它们主要的生存环境是林地和草原的交界处,以草食为主,有时也取食树叶。在繁殖季公鹿们互相炫耀巨大的鹿角,而母鹿们则任性地挑选着自己的如意郎君

对于巨大角鹿灭绝的解释众说纷纭。在它的分布区域较为靠东的地区,大角鹿的消失与气候变化导致的森林面积扩张,发生在同一时间。在今天的爱尔兰和俄罗斯,大角鹿的灭绝时间,又与人类抵达这些区域的时间相似。相关不等于因果关系,我们只能猜测,可能是气候变化和人类这种地球历史上最优秀的猎手,最终让它们永远消失了。

1TN8

拉斯科洞窟(Lascaux)里的大角鹿壁画 | Wikimedia Commons

目前的研究表明,最后的大角鹿有可能在8000年前左右消失,而此时人类文明的曙光已经燃起,如果大角鹿能够再坚持一下,也许就能在我们祖先遗留的文字中,看到对这种奇妙生物的描述,然而历史并没有假设。

有人认为大角鹿是演化上的失败者,但在生物的演化史上并没有胜败,因为演化并无“先见之明”可言。环境和其他物种竞争造就的自然选择,方向瞬息万变,太过难以预料。而在演化路上探索前进的生物们,为我们演绎了一幕幕无比精彩的剧目,又怎么能将它们称为“失败者”呢?

z0Dn1Rtov0B3WoE2IfKsS8dXyywGzWQjN1tpn8N sUABAAArAIAAEpQ

大角鹿的角,摘自Annales des sciences naturelles | Wikimedia Commons

那是一条神奇的天鹿

大角鹿的亲戚

最大的鹿

鹿角到底有几个杈

本文来自物种日历,欢迎转发

如需转载请联系[email protected]

同类信息

查看全部

茉莉花论坛作为一个开放社区,允许您发表任何符合社区规定的文章和评论。

茉莉花新闻网

        中国茉莉花革命网始创于2011年2月20日,受阿拉伯之春的感召,大家共同组织、发起了中国茉莉花革命。后由数名义工无偿坚持至今,并发展成为广受翻墙网民欢迎的新闻聚合网站并提供论坛服务。

新闻汇总

邮件订阅

输入您的邮件地址:

linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram