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女性宇航员沃特金斯眼中的“重返月球”

时间:
2021年03月09日 |
作者:
Lee Billings |
来源:
环球科学(huanqiukexue.com)

“阿耳特弥斯”计划为什么要重返月球?为什么要将人类送上月球?

图片来源:罗伯特·马科维茨(Robert Markowitz)/NASA

撰文 | 李·比林斯(Lee Billings)

翻译 | 施怿

美国航空航天局(NASA)计划重返月球——但是,与半个世纪前的“阿波罗”计划不同,NASA的“阿耳忒弥斯”计划不仅希望将人类送上去,还要在那里实现持续时间更长的太空旅行。该计划准备在月球南极登陆,甚至有可能在那里建立基地并定居。“阿耳忒弥斯”计划最早将于2024年进行首次载人着陆。2020年12月,NASA宣布了“阿耳忒弥斯”计划的18名候选宇航员,杰西卡·沃特金斯(Jessica Watkins)就是其中之一,她是在2017年加入宇航员团队的。沃特金斯是一名行星地质学家,也是NASA“好奇号”火星探测器科学团队的前成员。她是未来月球探测任务的主要候选人,可能成为第一名登月的女性,以及美国少数族裔当中第一个登月的人。《科学美国人》采访了沃特金斯,谈到了“阿耳特弥斯”计划为什么要重返月球,以及为什么要将人类送上月球。以下是编辑整理后的采访文字记录。

《科学美国人》:将人类送上月球为什么如此重要?你认为重返月球的意义何在?

沃特金斯:重返月球可能有很多不同的原因——科学的,经济的,以及其他你能想到的原因——但对我来说,这是大家都能参与进来的事,可以把我们所有人团结在一起。在过去的一年里,拥有一些大家都支持的、积极的东西,对于我们——无论是作为一个国家,还是作为全世界而言——都是非常重要的。而且,对于月球,我们还有很多需要去了解的方面。借助全新的技术去到一个不同于“阿波罗”计划时期的着陆点,将会真正地增加我们对月球、地球乃至整个太阳系的知识和理解。

《科学美国人》:你曾经为“好奇号”火星探测器项目工作,这个问题你应该不陌生:有些人想跳过月球,直接将人类送往火星。怎样能让他们相信重返月球是很有必要的呢?

沃特金斯:火星是我的“初恋”,这是肯定的。而重返月球则是帮助我们到达火星的踏脚石。所以它不是非此即彼的。关于月球南极,有个非常有趣的事情是,由于轨道动力学和几何结构的原因,这些地区处于永夜之中。在这些地区,我们可以找到可能保存着挥发物的陨石坑——比如水结成的冰。从科学的角度来看,这些可能存在的冰显然是非常有趣的,同时它们也可以用作我们未来建立月球基地的资源。

《科学美国人》:为什么不只是派机器人登月?

沃特金斯:关于“机器人还是人类”的问题和刚刚“月球还是火星”的问题类似,从某种意义上说,它们是建立在彼此的基础上,并不是相互排斥的情况。两种方式我们都需要。机器人登月更便宜,也更容易,因为没有人类参与其中。在人类的星际探索中,我们在派出人类之前会先派出机器人,这可以帮助我们决定着陆地点,带回初步的数据来启发我们提出科学问题,然后派人类去尝试回答这些问题。但是根据我在“好奇号”项目中获得的经验,月球车从着陆到开始工作需要更长的时间。而人类只要一踏上月球表面,就能立刻开始工作,并且决定该去哪里寻找问题的答案。

《科学美国人》:“阿波罗”计划招募的宇航员都是三四十岁的白人。“阿耳忒弥斯”计划招募多元化的宇航员为什么如此重要?

沃特金斯:“阿尔忒弥斯”计划的宇航员团队必须具有这样的多样性,这是非常重要的,因为多元化的团队才是强大的团队。宇航员团队(以及NASA的所有成员)是由具有不同技能、实力、背景和经验的人组成的——依靠每个人的专业知识,“阿尔忒弥斯”登月任务会取得集体成功。要知道,整体确实大于部分之和。还有一个原因是,榜样的作用确实也很重要。比如对我来说,如果有像我一样的年轻女孩参与这样的计划,她们就会成为我崇拜的榜样,成为先行者,为我开辟追寻梦想的道路。我希望“阿尔忒弥斯”计划的团队能够为下一代太空探索者发挥这样的作用,并且激励他们追随自己的梦想。

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