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如何让你的iPad更像一台笔记本电脑 - 华尔街日报

苹果公司(Apple)称,在圣诞假日所在的第四季度中,iPad平板电脑销量激增,相关收入较上年同期增长24亿美元,这是自2014年以来iPad销售额首次出现同比增长。苹果公司另外表示,iPad的购买者中约有一半是新用户。

既然有这么多人刚开始用iPad,我决定把自己最感兴趣的话题再拿来讨论一番:iPad真的可以替代电脑吗?

我确实曾经将iPad比作“叉勺”:既有手机一样的便利,又有电脑般的强大功能。因为要兼顾两个用途,iPad在某些方面只能做些妥协。不过在我看来,其功能的多样化已远胜某些方面的不足。之所以这样说,是因为我发现自己近来使用iPad的频率远高于MacBook,原因如下:

• iPad的速度更快。与使用英特尔(Intel)处理器的MacBook Pro相比,iPad启动和加载应用程序的速度要快得多。接到电话时,我可以立刻打开iPad,然后用键盘或Apple Pencil做笔记。页面开得再多,浏览器也不会卡顿到难以刷新的地步。

• iPad更加灵活。如果想阅读Kindle电子书或观看Netflix节目,只需拆下键盘,你就可以捧着iPad、蜷在沙发上美美地过把瘾。

• iPad不会过热。使用iPad时,我绝不会听到我那台2017年款MacBook Pro运行时风扇呼呼作响的声音,因为iPad根本没有风扇!(采用苹果自研M1芯片、更节能的新款MacBook也不会过热。)

用Mac能做的事,95%也能在iPad上做到,但也还是有一些例外,比如说:

• iPad上无法安装浏览器扩展程序。例如,虽然LastPass密码管理器在Safari 浏览器中也能使用,但无法像在笔记本电脑上那样检测和存储更新后的登录凭证。

• 很多只有个人电脑版本的游戏(例如Steam平台上的游戏)不能在iPad上玩。Rainway和Steam Link等将电脑游戏串流到iOS设备上的应用程序仍需通过个人电脑进行访问。

• 无法从SoundCloud或Bandcamp等平台下载MP3,然后将曲目添加到iPad的Apple Music应用中。这一切必须通过电脑才能完成。(是的,尽管到了2021年,还是有人在下载音乐文件。)

• 若是没有Mac的帮助,仅靠iPad是无法将外接硬盘重新格式化为速度更快、对iOS系统更友好的APFS格式(详见下文)。

尽管iPad无法直接取代MacBook,也不像Surface平板电脑那样集成了个人电脑功能,却几乎可以完成大多数人使用笔记本电脑的所有操作。你要做的只是添加一些新的配件和应用程序。以下是将你的iPad打造成电脑的方法:

加装鼠标和键盘

如果你的iPad运行系统已升级到最新版本iPadOS 14.4,或者达到iPadOS 13,你就可以使用鼠标。(支持使用鼠标的机型包括iPad Air 2及更新的版本;iPad 5及更新的版本;iPad Mini 4及更新的版本;以及经过重新设计、带有 USB-C端口、无Home键的iPad Pro和iPad Air机型。)

相比其他应用,某些应用程序在加装鼠标后使用起来更加流畅。举例来说,就Microsoft Word而言,你完全可以像在笔记本电脑上一样,通过点击和拖拽来选择字段。如果换作Google Docs,你必须先双击一个单词,再拖动鼠标来突出显示字段,就和我们在iPhone上选择文字内容的做法一样。

再来看键盘保护壳。在已经上市几年的型号里,我比较喜欢罗技(Logitech)的Combo Touch(149美元),原因是这款产品不仅具有保护强、重量轻的特点,还能通过智能接口(Smart Connector)与iPad连接。智能接口是某些型号iPad上的一个端口,可以通过兼容配件连接电源和进行数据传输。意味着你不必再费心通过蓝牙进行数据传输。

如果想把iPad放在腿上使用,不妨试试稳定性更强的Brydge产品。这些键盘保护壳起价50美元,无论从外观还是体验来看,这款保护壳会让你的iPad用起来更像是一台 MacBook。不过,针对老款iPad的Brydge键盘保护壳没有触控板,且只能通过蓝牙与iPad连接。

市面上最好的键盘保护壳是苹果出产的iPad配套妙控键盘(Magic Keyboard),它与带有USB-C端口的最新款iPad兼容。打起字来得心应手,而且由于构造结实,用起来也不会在腿上弹来弹去。这款保护壳还额外添加了一个USB-C端口,充起电来更加方便。

起初我对妙控键盘的不满是源于它299美元的起售价。但最近我发现这款产品的降价力度很大:你可以在沃尔玛(Walmart)和亚马逊(Amazon)上购买小尺寸的妙控,售价只要199美元。

工作时,我比较喜欢将标准的全尺寸无线键盘和鼠标与iPad配对,把iPad放在可调节支架上。任何一款经济实惠的支架都能胜任。

使用外接显示器

iPad最大的局限之一就是屏幕太小,这一点可以通过外接显示器来解决。一般来说,显示器只能同步显示iPad屏幕上的内容。但下面这些应用可以为第二屏幕提供特殊支持:

•Shiftscreen(5美元)属于双屏用户必备的应用程序。它本质上是一个接管外接显示器的浏览器,允许你并排打开四个窗口。你可以在外接显示器上打开Google Docs、Slack和YouTube等网络应用程序,然后在iPad屏幕上单独运行一个应用。

• Netflix、Prime Video和Apple TV应用的内容可以在外接显示器上全屏播放,这样一来,iPad的屏幕就可以腾出来运行另一个应用程序。

• 如果下载了Twitch,打开流媒体时会提示在外接显示器上全屏播放视频直播,如果是在iPad上播放,显示屏则会显示评论区。

• 苹果的照片应用程序和谷歌照片(Google Photos)可以在外接显示器上全屏显示图片,而你可以通过iPad来浏览图库。

• Procreate(10美元)是一款绘图和插图应用程序,可以将你的画布投射到外接显示器上。而你可以通过iPad来放大并修改特定区域。

• 如果加装了电影编辑应用程序LumaFusion(20美元)和iMovie,你可以通过外接显示器查看内容回放,通过iPad来调整时间轴。

如果只是把iPad当作屏幕使用,可以用无线方式将其与Apple TV机顶盒或AirPlay 2音箱连在一起。但如果无线信号很弱,有可能会出现延迟问题。

扩展设备

要将iPad连接到外接显示器,你需要一个HDMI或DisplayPort转换器。如果是旧机型,可以买一个Lightning转HDMI转换器。只要是适用USB-C端口的笔记本电脑和平板电脑配件,带有USB-C端口的新款iPad都可以使用。使用扩展坞,你就可以在iPad上连接网络摄像头、外接硬盘甚至有线耳机(新款iPad没有耳机插孔)。

我喜欢Anker出产的八合一USB-C扩展坞(60美元),它有八个端口,除了HDMI外,它还有以太网和SD卡读卡器。Fledging为iPad设计的Hubble(100美元)巧妙地将扩展坞集成在保护壳中。但请注意:它不能与苹果的妙控键盘一起使用。

了解Files应用程序。

这款 Files应用程序有点像Mac电脑上的Finder,只不过显示的是iPad 上的文件以及你存储在iCloud、Google Drive、Dropbox等云服务中的内容。如果你想将别人发给你的工作表链接保存下来,可以在Safari的右上角点击向上箭头共享图标,然后选择“保存到文件”。

插入外接硬盘后,你可以通过Files应用程序访问硬盘内容。如果想把照片和其他文件移动到这个硬盘上,你可以将Files应用程序放在拆分视图的一侧,将其他应用程序(如Photos)放在另一侧,然后将文件拖过去即可。

虽然iPad兼容多种硬盘格式,但如果可以格式化为苹果的文件系统APFS,硬盘运行的速度可以达到最快。遗憾的是,重新格式化需要借助Mac上的Disk Utility应用程序才能完成。

(注:《华尔街日报》(The Wall Street Journal)的出版商道琼斯公司(Dow Jones & Co.)与苹果公司有一项商业协议,在后者服务中提供道琼斯公司的新闻内容。)

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