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对冲基金“小虎队”是怎么养成的?

夏春:2019年统计显示,老虎基金已孵化出175家基金。在对冲基金行业挖掘和培育人才方面,Robertson的记录是无可匹敌的,这点上他远超索罗斯。

近期,美国国债收益率上升,科技股回调,中国加强校外培训监管,中美外交会谈,美国公布《外国公司问责法案》最终修订版接连发生,尽管对美国大盘影响轻微,却在无意间形成一场局部的完美风暴,击垮了高杠杆重仓少数几只美股和中概股的基金Archegos Capital和Teng Yue Capital,其创始人Bill Hwang(黄圣国)和Tao Li因为都曾经师承创立了老虎基金的Julia Robertson,而有着一个共同的称号“小虎队”(Tiger Cubs),至于传言中的“老虎党”(Tiger Club)倒并不存在。

就在媒体惊呼“人类历史上最大的单日亏损”之时,我只能回想起《富可敌国》(More Money Than God)一书描述的故事。Robertson非常喜欢运动员出身的基金经理,经常带领团队成员进行攀岩或皮划艇等野外体能训练。有一次的训练项目是在风雨交加中身体悬空,利用安全带,穿越一个横跨在山谷之间由三根绳索组成的索桥,下方就是数百英尺的悬崖绝壁。

穿越成功者自然就会体会到老板身上那种无所畏忌的投资家和冒险家精神,但意外难免出现,有人从索桥失手掉下,被安全带拉住,旁观者惊呼大笑之余,才突然发现他其实少系了一根安全带,安全扣即将脱钩,于是大家手忙脚乱地展开救助。

这段描述的画面感如此强烈,让我读过之后就永远难忘。留给大家想象的是这一次从索桥掉下去的两位,会被人救起后东山再起,还是会从此沉沦。

Robertson和老虎基金的传奇经历

Robertson和老虎基金留给世人最深刻的印象,就是与Soros的量子基金几乎神同步地在1985年做空美元,1992年做空英镑,以及1998年做空亚太国家货币,从而被标签为“宏观对冲”基金,但与Soros不同的是,Robertson最拿手的是通过公司基本面研究与在行业内广泛的人脉关系,以价值投资的思路进行股票多空策略。

从 1980 年 5 月成立时的8百万美元到 1998 年 8 月鼎盛时期的220亿美元,老虎基金在扣除费用后的年化收益率为 31.7% ,大大高于标普尔500 指数 的12.7%,期间只在1987年和1994年分别取得-1.4%和-9.3%的收益率。

除了个人和团队的能力,Robertson也赶上了美股发展的最黄金的阶段,一方面,美国401(k)退休养老计划在1981年的推出并逐步普及,资管市场迎来前所未有的机会,股票占美国家庭配置比重持续上升;另一方面,股市在企业兼并和收购浪潮的支撑下直线上升,持续利好老虎这样的股票型基金。

而Robertson的厉害之处在于,在股票大牛市的行情下,依然可以找出业绩不佳的个股进行做空。以1984 年为例,标普指数仅上升了 6.3%,而老虎基金的收益率达到 20.2%,超过一半来自他的空头仓位。

不过在投资界,成功可能是失败之母。Robertson在做空美元,英镑和亚太货币上的一帆风顺,和他后来做空日元时遭遇亏损形成对比,在80年代在个股上做空的经验,运用到90年代末期做空互联网公司,却屡战屡败,当时泡沫坚硬,越吹越大。

老虎基金1998-2000年接连亏损,加上客户不断撤资,基金规模从220亿美元下降到65亿美元,Robertson痛定思痛后,决定金盆洗手退出江湖。

可惜的是,Robertson把资金退给客户,彻底退出的时间恰好就是2000年3月,而这恰好就是互联网泡沫破灭的开始,接下来两年纳斯达克指数跌去了75%,如果老虎基金扛过去就会成为最终的赢家。

顺便说一句,Soros比Robertson灵活,做空互联网公司不成功后果断转为做多,然后在泡沫破灭前退出,精准踩点,获利丰厚。但即使如此,Soros也在当年7月把资金退还给客户,将量子基金改组成为家族办公室。

此前,尽管Robertson的投资业绩和Soros不相上下,但论名气却永远排在后面。之前Robertson一直想不明白,到这一刻终于服输了。不过,即使算上1998-2000年的亏损,老虎基金的费后年化收益率依然高达26%,20年投资生涯中16年取得了正收益。很显然,Robertson战胜市场,靠的是实力,而不是运气。

“小虎队”扩张成为“虎窝”

而另一个可以证实Robertson实力的,当然就是他亲手调教出来的“小虎队”的业绩。在2000年关闭老虎基金之前,就有成员退出后创立自己的对冲基金,老虎基金关闭后,Robertson将自己的办公室变成基金经理的创业孵化器,为29只基金提供了种子基金,其中就包括了Bill Hwang的老虎亚洲和Chase Coleman的老虎全球。

非常难能可贵的是,虽然Robertson自己在科技公司投资上败走麦城,他却鼓励“小虎队”们投资科技。老虎亚洲和老虎全球都是投资科技的顶尖高手。实际上,老虎全球最初的名字就是老虎科技。

2008 年的一项统计表明, 36名老虎基金公司的前员工设立了基金,总共管理了1000亿美元的资金。其中许多基金的名字里面都包含老虎,除了老虎亚洲,老虎全球之外,还有老虎太平洋,虎眼,老虎司令(Tiger Legatus)等等。

36名“小虎队”有一半向对冲基金研究公司Hennessee提交了月度收益数据,其为《富可敌国》一书构造的等权重老虎指数显示,从2000-2008年,老虎指数的年化收益率为 11.9%,其中包括了 2008 年-20%的收益率。同期美股经历了两次泡沫破灭,标普指数年化收益率为-5.3%,而Hennessee编制的综合对冲基金指数年化收益率为4.8%,其中股票多空基金的年化收益率为4.4%。

“小虎队”更厉害的地方在于2000-2008年的年化波动率只有7.4%,同期标普年化波动率为15.2%,也就是说,“小虎队”的收益更高,风险更低。值得一提的是,并非每个“小虎队”成员都一直成功,Hennessee的数据就包含了两只破产清算的基金,这反而使得指数减少了“幸存者偏差”。

这些年“小虎队”的规模和数量一直在继续扩大,2019年底的一项统计显示,老虎基金已经孵化出175家基金。Robertson和手下通过自己成立或者为其他基金提供种子资金,创立了73个第一代“小虎队”(其中42个依然活跃,31个因为业绩一般或者创始人退休而停止运营),第一代的31个成员又创立了90个第二代“小小虎队”(Grand Cubs),第二代中的8个成员又创立出第三代Great Grand Cubs。于是行业内又创立了一个新词“虎窝”(Tiger Den)来描述Robertson和他的徒子徒孙们。

第一代“小虎队”中的翘楚Viking Global Investors和Shumway Capital Partners,也是培育第二代“小虎队”最多的基金。此外,老虎全球、老虎亚洲、Lone Pine Capital、Maverick Capital都是“虎窝”中的佼佼者。虽然第一代小虎队多数和师傅一样,专注于股票多空策略,但后来者采取的策略逐渐变得更多元化。

毫不夸张地说,在对冲基金行业,挖掘和培育人才方面,Robertson的记录是无可匹敌的,在这一点上他远远超越了Soros。

谁是最强“小虎队”成员?

更加有意思的是,Robertson本人并没有在2000年关闭基金后就停止投资,根据《财富》杂志2008年初的报道,2001-2007年,他个人投资累计收益404%,其中2007年就高达77%,超过了老虎基金在1997年创下的70%收益率记录。

2007年,34个“小虎队”的平均收益率为34%,其中Hwang的老虎亚洲费前收益率为55%,2001-2007年的年化收益率为40.4%(另有报道指老虎亚洲在2002-2012年的年化收益率为16%)。

比这个业绩更好的是Coleman创立的老虎全球,2001-2007年的年化收益率为43.7%,2007年则是91%,均远远高于标普指数在2007年的包含股息在内的总收益率5.5%和3000多家对冲基金构成的指数收益率12.5%。

尽管老虎全球在2001年成立的时机并不利于科技股,但幸运的是,Coleman看准了三家中国公司:新浪、搜狐和网易,2002年底买入后,到2003年中就升值了数倍。真正的互联网时代才刚刚开始,幸运一直伴随着老虎全球,紧紧拥抱市场领头羊是其成功的关键。

老虎亚洲在2012年卷入内幕交易之后改组成为Archegos Capital,之后的业绩鲜为人知。在Robertson教给“小虎队”的投资哲学中,有一项是分散风险,“避免在一个赌局上下注超过资本的 5%”。近期事件显示一些“小虎队”成员忘掉了这一重要原则。数据显示,股票多空型基金的杠杆率通常不超过1.5倍,Hwang高达5倍的杠杆确实代价惨重。

就在Hwang传出爆仓新闻的两周前,棍网球运动员出身,现年45岁的Coleman刚刚交出一份光芒四射的成绩单。

尽管对冲基金整体表现在过去10多年持续跑输标普指数,老虎全球旗下的多空基金过去20年(2001-2020年)取得了21%的费后年化收益率,旗下2013成立至今的纯多头基金的净年化收益率为22%。Coleman显然学到了Robertson的投资精髓,在2018年全球股市大跌的环境下,老虎全球的收益基本上都来自于空头仓位。

老虎全球现在的规模大约为500亿美元(其中大约一半是私募股权基金),2020年老虎全球为客户带来了104亿美元的收益,排名全行业第一。Coleman当之无愧地成为了Robertson最佳弟子和最佳投资。

但Hwang和Coleman都有一个共同点,他们都学到了师傅的“回馈和给予”哲学,在慈善捐赠事业上都有独到的贡献。

(作者系诺亚控股集团首席经济学家。本文仅代表作者观点。责任编辑邮箱:[email protected]

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