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差点被安乐死的狗狗,现在成了打击盗猎的英雄

2022-09-19

收容所总是笼罩着一层灰色的情绪。

这是一个聒噪和死寂交杂的空间。一只名叫鲁格(Ruger)的小狗躲在角落,敏感而略带敌意地感知着外面的世界。

鲁格曾经也有家,但那位主人残忍射杀了一窝狗狗,鲁格死里逃生,却因此视力受到损害。除了身体上的缺陷,鲁格还容易咬人,这导致几乎没有家庭愿意收养它

鲁格(Ruger)是一只拉布拉多寻回犬和德国牧羊犬的串种 | The Guardian

随着流浪动物的增多,收容所的余额也逐渐稀缺起来。那些很早来到收容所的狗狗,如果一直没有被收养,生命只有以安乐死为终。在美国,每年约有120万只收容所的狗狗被安乐死。

然而,鲁格的生命没有止步于此。鲁格不会想到,数月之后,它成为了赞比亚第一只反偷猎工作犬。它的足迹会遍布群山之巅、溪流河畔,它用自己灵敏的嗅觉,创造着一个又一个奇迹。

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帕克和WD4C 

改变鲁格命运的,是一个名为“保育工作犬”(Working Dogs for Conservation,以下简称为“WD4C”)的组织,以及它的创办人之一梅根·帕克(Megan Parker)。

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帕克和另一只工作犬Pepin正在训练 | WimbergProductions / Youtube

拿到生态学硕士学位之后,帕克曾在美国黄石国家公园工作,负责一个再引入狼群的项目。为了追踪狼群,她们需要定位狼的排泄物,但这并不简单。既要在那么大的范围内迅速定位目标,又要尽量将人为活动的影响降至最低,帕克想到最好的“人选”也许是狗狗

这并非没有道理:狗狗的嗅觉感受器十分发达,因而具有异常灵敏的嗅觉,它们甚至可以分辨出游泳池内溶解了一勺糖。

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狗狗拥有异常灵敏的嗅觉 | 思议

2000年,帕克和其他合伙人一起创立了WD4C,训练并利用狗狗来做环境保护工作。和经过精心配种、自幼训练、严格筛选的大多数工作犬不同,WD4C的工作犬除了在原工作岗位被淘汰的,还有一大部分是从收容所里半路出家的狗狗

收容所里,包括鲁格在内的许多狗狗都有一个共同特点,那就是它们的精力都过于充沛——幼崽时期,好动的它们显得活泼聪明、惹人怜爱;但长大后,过分的好动却给家庭带来了负担,成为了人们抛弃它们的理由。

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收容所里的狗狗 | Mahdikarimi70 / Wikipedia Commons

但在WD4C看来,精力充沛却是狗狗的优势。为了招募适合侦察工作的狗狗,训导员们拿着球和玩具走访了许多动物收容所,去寻找那些总是精力充沛、可以自我驱动且对玩具十分痴迷的狗狗。鲁格就是这时被WD4C注意到的。

去学校学技能!

最初,鲁格并不是最合适的候选者:它不仅脾气不好,还拒绝进笼子,帕克甚至很难把它带到兽医那里去。但帕克始终没有放弃它。她觉得,鲁格总能活力四射且拥有源源不断的动力,将会成为很好的工作犬。

帕克一边尝试改善鲁格的性格,一边对它进行专业训练。最主要的训练是让狗狗们学会追踪气味

在前期,训导员会将玩具和带有目标气味的物品藏在同一处,让狗狗建立起气味和玩具之间的关联;等到后期,训导员会将气味和玩具分离,但如果狗狗找到了气味,训导员还是会给予玩具作为奖励。

在这种激励机制下,狗狗们便能够通过气味完成寻找狼粪便和其他物种等特定任务。

正在进行训练的工作犬 | Great Big  Story / Youtube

训导员还可以更换不同的气味,聪明狗子们很快能明白这只是换汤不换药,因此点亮新技能树并非难事。

但就好比人类打游戏,往往会先解锁某个英雄,然后再通多打几把游戏来练英雄;狗狗也会有类似的情况——虽然它们一天内就可以学会辨识一种新气味,但仍需要数周的实战演练来巩固这项新技能。

而在野外实战时,训导员还需要想方设法保持狗狗的兴致。对于一些十分稀少、很难定位的物种,训导员常常会手动放置几个样本,防止狗狗由于太久都找不到目标而怏怏不乐,失去认真工作的兴趣。

事实上,训练是双向的:工作犬和训导员都需要学习如何和对方合作 | WD4C

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成为赞比亚的第一只反偷猎工作犬 

训练了一段时间后,鲁格开始了它的第一份工作——配合赞比亚某执法部队打击盗猎

上班第一天,鲁格和士兵一起搜查通过关卡的车队。如果用人工搜索,一辆车可能就需要一个多小时,但狗狗只需三四分钟就足够了。

正在搜寻目标的鲁格 | WD4C

当车辆依次经过时,鲁格忽然静坐,紧盯着其中一辆车。这是它发出的“警报”,说明它察觉到目标气味了。士兵们立即打开车门,经过一番搜查,他们找到了一个被塑料袋包裹着的火柴盒,里面藏匿着底火:偷盗者用它来点引燃机枪里的发射药。

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完成任务后,鲁格会得到它挚爱的玩具作为奖励 | The Guardian

虽然鲁格视力受损,但这点缺陷并未成为它工作路上的绊脚石。其他狗狗很容易因周遭环境而分心,但鲁格却可以始终专注在气味上

现在,鲁格仍在赞比亚工作,它也是赞比亚的第一只反偷猎工作犬。它就住在南卢安瓜国家公园旁边,那里每天都在发生着野生动物的非法诱捕、猎杀和交易。鲁格的任务就是寻找象牙、犀牛角等非法野生动物制品,以及走私的枪支弹药。

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左:被查收的象牙制品 右:鲁格的同事们以及它们的训导员 | WD4C

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汪汪队立大功!

WD4C目前已经训练了超过200只狗狗,它们的工作地点跨越了5个大陆上的15个国家。除了鲁格的工作外,WD4C的狗狗还会被分配阻止入侵物种、监测稀有物种的工作。

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WD4C官网上展示的工作犬工作内容 | wd4c.org

有一只名为图莱(Tule)的比利时马林诺斯犬,它曾服役于美国陆军特种部队,但却因为性情太过温和、不爱咬人而惨遭淘汰。(大概是怕对罪犯太温柔吧……除此以外,这篇文章还介绍了更多离谱的警犬淘汰原因)WD4C利用其兴奋持久、嗅觉灵敏的特点,安排它去监测黑足鼬(Mustela nigripes)。

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左:认真工作!右:摸鱼自拍(误)| Elizabeth Stone

黑足鼬曾被宣告灭绝,但1981年,一只狗狗在美国怀俄明州的牧场杀死了一只黑足鼬,人们才知道这种动物原来尚未灭绝。即使经过40年的保护,黑足鼬目前仍处于濒危状态。

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目前处于濒危状态的黑足鼬 | USFWS Mountain-Prairie / Wikipedia Commons

图莱则是保护黑足鼬的一份子。每当图莱追踪到黑足鼬的气味,它就会“告知”研究者,以便他们标注物种的分布。如果没有图莱,研究者只能用摄像机和活兽陷阱来研究这种神出鬼没的小生物,实践证明,两种方法都不是很靠谱。

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阳光下的图莱 | WD4C

边境牧羊犬奥比(Orbee)则拥有着“环球旅行”式的工作生涯。

在阿尔伯塔省和蒙大拿州,它负责监控斑马贻贝(Dreissena polymorpha)和斑驴贻贝(D.bugensis)。这两种淡水贝壳均为入侵物种,它们会堵塞水管,使维修成本大幅增加;它们还会附着在码头、船只和锚上,影响正常的人类活动。

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 草坪上的奥比 | WD4C

在加利福尼亚,奥比监测着圣华金敏狐(Vulpes macrotis mutica)的分布。这种狐狸只分布于圣华金河谷,由于栖息地被大量开垦为田地而陷入濒危。在奥比和其他狗狗的帮助下,科学家制作出圣华金敏狐的分布地图;当地政府规划太阳能项目时就参考了这份地图,以免破坏剩余的栖息地。

而在北非,它协助科学家统计克罗斯河大猩猩(Gorilla gorilla diehli)的数量。这是西部大猩猩的一个亚种,由于栖息地破坏和狩猎,它们是最濒危的一类大猩猩。

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左右滑动依次查看:被斑马&斑驴贻贝附着的沉船、圣华金敏狐、克罗斯河大猩猩 | Wikipedia Commons

“它们很热爱自己的工作。当它们出外勤时,你可以感受到它们的兴奋和快乐,它们真正享受这样的生活。”帕克说。对于这些狗狗来说,安逸狭小的客厅并非它们的理想归宿,奔走于天地之间,才能尽情展现上天赋予它们的体格和才华。

科班出身vs半路出家 

大众印象中,工作犬的选拔往往异常严苛,不仅对品种、血统有要求,还要从小接收训练、历经层层选拔。这些半路出家的狗狗,“业务能力”会不会和那些专业狗狗有差距呢?

实际上,工作犬育种并不是为了发现某一两头优良个体,而是改良整个品种或品系,使得出现优良个体的几率增加。在幼犬时期,狗狗尚无法完全体现自己是否具有胜任工作的品质,因而培育优良的工作犬品系可以减少训练过程造成的资源浪费。

科班出身的小警犬们 |West Midlands Police / Wikipedia Commons

而对于成犬来说,它们的素质已经体现出来,不管是否出身于工作犬的“名望之家”,只要能满足指标(往往包括体尺、胆量、兴奋性等等方面),就是可造之才。

但要成为WD4C的侦察犬,还要经历层层考核。除上述指标外,狗狗们还需要在耐力、合作能力、自信、专注度等等方面竞技角逐。鉴于出外勤时狗狗需要乘坐各种交通工具,有时是卡车、直升机甚至大象,它们的适应能力也格外重要。

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想要顺利入职,还有不少考验 | WD4C

那些没能通过考核的狗狗怎么办呢?别担心,如果狗狗最终没有被聘用,WD4C的工作人员们会义务为它们找到一个永远的家庭。

我们永远记得 

在WD4C的官网上,有一个板块专门用来纪念已经去世的狗狗们,那里显示着它们的照片、名字和生卒年份。它们中有些曾被人类伤害,就像开头提到的鲁格。但它们最终仍选择信任人类,和我们并肩奋斗在环境保护一线,做着在我们看来很伟大的事情。

这些忠诚、勇敢的小家伙值得被永远记住,正如官网上所引用的那段诗所言:

当那个男人醒来,他说:“那条野狗在这做什么?”“他的名字不再是野狗了,”女人回答道,“而是我们最重要的朋友。这个身份也将一直保留下去,直至永远。”

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官网上纪念去世工作犬的板块 | WD4C

注:虽然少数收容所里的犬只能幸运地成为救援犬,但也请不要随意遗弃您的狗狗。饲养前,请慎重地考虑是否有能力饲养;饲养后,请一直对它负责。

参考文献

[1]https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/mar/08/ruger-american-dog-stopped-african-poachers

[2]https://thebark.com/content/working-dogs-conservation-profile-co-founder-megan-parker

[3]https://news.mongabay.com/wildtech/2017/12/training-detection-dogs-for-conservation/

[4]https://www.nationalgeographic.com/animals/article/working-dogs-for-conservation

[5]贺永,郝文权,陈占军.工作犬育种的依据[J].中国工作犬业,2017

[6]https://wd4c.org/

[7]https://ideas.ted.com/once-unwanted-these-dogs-are-now-on-the-front-lines-of-wildlife-conservation/

作者:思议

编辑:麦麦


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