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微软需要打好动视牌 - 华尔街日报

在微软(Microsoft Corp., MSFT)力图收购动视暴雪(Activision Blizzard Inc., ATVI)的斗争中,一个讽刺之处在于,这笔交易的命运可能取决于微软是否有能力让监管机构(现在是法官)相信,它的业务已不仅仅围绕着Xbox。而另一个讽刺之处是,该交易被视作削弱另外两家科技巨头市场影响力的关键。

微软是电子游戏领域的后来者,在2001年底推出了第一台Xbox游戏机,而早在多年之前,索尼集团公司(Sony Group Corp., SONY)和任天堂公司(Nintendo Co., NTDOY)已经凭藉自己的电子游戏设备建立了强大的业务。当时,游戏机是消费者玩电子游戏的主要方式,而游戏机制造商都在努力积累独家内容,以让玩家留在自己的生态系统中。这些独家游戏增强了《使命召唤》(Call of Duty)等跨平台大热游戏的影响力。

微软提出收购动视暴雪,引发了围绕微软可能会对《使命召唤》采取什么行动的担忧,动视暴雪是这款游戏的所有者和发行商。美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)上周对这笔交易提起诉讼,英国和欧盟的竞争监管机构也加强了对该交易的严密审视。FTC认为,该交易将让微软具有强大的动机去压制或削弱动视暴雪的内容,进而极大地削弱电子游戏行业的竞争。更具体地说,人们担心的是,微软将不让《使命召唤》出现在索尼的PlayStation上。在沉浸式顶级游戏领域,PlayStation是Xbox的主要竞争对手。

微软试图反驳这种观点,但其努力到目前为止似乎毫无反响。在FTC提起诉讼的三天前,微软总裁Brad Smith在《华尔街日报》(The Wall Street Journal)的一篇专栏文章中宣布,微软已经向索尼提供了一份为期10年的合同,让《使命召唤》留在PlayStation上。他还表示,微软将使其与索尼和其他电子游戏平台达成的任何此类协议都能由监管机构“依法执行”。微软电子游戏业务负责人Phil Spencer甚至走得更远,他在10月份的“Same Brain”电子游戏播客节目中表示,“只要有PlayStation可供投放”,微软就会继续为PlayStation制作《使命召唤》。

这些让步将有助于微软在法庭上证明自己有理。这项交易被认为是两家目前没有直接竞争的公司之间的“垂直合并”,该事实也使FTC的任务更具挑战性。New Street Research政策分析师Matt Perault预测,FTC“不太可能在审判中获胜”,尽管它可能会成功地让微软做出进一步让步。

考虑到电子游戏业务和微软自身的发展,微软提出在竞争对手的平台上保留《使命召唤》在经济上也是合理的。游戏现在是永远在线的网络服务,需要积累大量的玩家,才能通过订阅、扩展包和游戏内销售来产生收入。微软自己向云优先业务的转变也符合这种模式,这让该公司有了更多的选择,可以从《使命召唤》和动视暴雪的其他游戏中获得收入,而不仅仅是把它们作为独家产品以销售利润率较低的硬件。彭博(Bloomberg)周一报道称,微软向索尼提出的条件中包括在PlayStation Plus订阅服务上托管该游戏的能力,这一点值得注意。

微软在规模最大的大型科技公司中占据一席之地,市值仅次于苹果公司(Apple Inc., AAPL),年收入现在超过2,000亿美元。这样一来,希望遏制科技公司主导地位的监管机构盯上这桩交易可谓顺理成章。

然而这种巨大的体量也可能对微软有利,因为该公司将手游视为推动其收购动视暴雪的最大机遇。大部分手游都是在iOS和Android平台上玩的,微软一直直言不讳地表示希望撼动这一业务,以及打破拥有这两个平台的苹果公司和谷歌(Google)母公司Alphabet Inc. (GOOG)收取的30%佣金。这个佣金比例引发了争议。Spencer 10月底在《华尔街日报》的Tech Live大会上表示:“我们必须打破两家店面控制移动市场的双头垄断局面”。

微软现在几乎没有手游收入。但如果收购动视暴雪,微软就能成为一个主要的参与者,控制《糖果传奇》(Candy Crush)等仅有移动版的大热游戏,以及《使命召唤》和《暗黑破坏神:不朽》(Diablo Immortal)的热门手游版本。具备相应资源、能够真正挑战苹果公司和谷歌等巨头的公司寥寥无几,而微软则是其中之一。

微软可能迫使苹果公司和谷歌开放它们的应用商店或降低费用,从而做到其他公司没能做到的事情——其中最引人注目的就是《堡垒之夜》(Fortnite)开发商Epic Games Inc.。可能得要科技巨头才能打败科技巨头。

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