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恐龙早就灭绝了,那我们怎么知道恐龙长什么样子呢?

恐龙没有完全灭绝,鸟是恐龙。在科学上,非鸟恐龙的长相是推导与想象结合来复原的。儿童书上的恐龙形象有更多的幻想成分。

出土的恐龙骨骼化石可以显示生前的粗略形态和骨头上附着的肌肉的特征,生物力学可以推导恐龙生前的身体结构和运动方法。

恐龙化石显示的骨架结构、复原出来的站立骨架的重心位置等信息可以显示恐龙生前站立时脖子、四肢、尾巴的姿态,受力状况、骨骼强度可显示能不能跑、速度如何,跑起来的重心稳定范围可以由生物力学算出,推算出脚和尾巴怎么摆不至于跌倒、怎么摆有助于奔跑。运动能力、体型、头骨与牙齿的结构、粪便化石、在消化道位置发现的食物碎屑化石等可以显示恐龙的食性。

例如按照骨骼形态与受力进行的模拟显示霸王龙的耻骨可以像第三条腿那样在趴着的时候支撑身体,而且小短手的长度是可以用得上的:

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从趴在地上的状态爬起来的准备动作

以上图片引用自:

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又例如,按骨骼结构看霸王龙是有嘴唇的:

恐龙有嘴唇吗?

一部分恐龙化石包含皮肤化石或皮肤在泥土中留下的压痕、羽毛化石或羽毛留下的痕迹、皮肤中的黑色素体的矿化产物等细节,可以用来再现恐龙生前体表的状态。

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食肉牛龙的皮肤
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羽毛

鸭嘴龙的皮肤化石较多,从目前的证据看,它的皮肤主要是灰色的,类似大象。

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表皮厚度约 0.2 毫米,真皮厚度约 3 毫米。图中黑线长 2 厘米
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Fabbri et al., Palaeontology

一些恐龙有灰色、黑色、白色、红褐色的羽毛,其中一些羽毛的结构可能在阳光照射下呈现虹彩,就像现代的一些鸟那样。

鹦鹉嘴龙属的肤色可能是这样的:

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https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27641767

更多的恐龙化石缺少皮肤细节,鲜艳的颜色与体表的质感是根据近似种的情况、推定的生活环境与生活方式等想象的,或是干脆整个空想的。

鸟是现存的恐龙,其结构和行为可供参照。例如恐龙的步态可以在鸡身上安装假尾巴来实验,可以参照:

Grossi B, Iriarte-Díaz J, Larach O, Canals M, Vásquez RA (2014).

Walking Like Dinosaurs: Chickens with Artificial Tails Provide Clues about Non-Avian Theropod Locomotion.

PLOS ONE 9(2): e88458.

https://doi.org/10.1371/journal.pone.0088458

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