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恐龙的“菊花”长啥样?这次终于知道了丨一周科技

2021-01-23

欢迎收看一周科技。恐龙见面如何交流?有研究认为,有的恐龙可能会互闻菊花来了解彼此。

 挖掘失败 

最近,一项试图潜入火星地下的探测任务以失败告终

洞察号与“鼹鼠”探测器(艺术概念图) | NASA

在NASA的洞察号火星探测器上,带着一个昵称名叫“鼹鼠”的探测装置(HP3探测器上的热探针)。按计划,“鼹鼠”需要挖掘火星土壤,钻到地表以下5米处,并用温度传感器收集火星地下的热量传导数据。

然而“鼹鼠”的挖掘工作却一直无法顺利进行。此前,科学家与工程师们想尽各种办法帮助“鼹鼠”钻进地下——例如用洞察号上的机械臂把它按进土里。但这些尝试却始终未能成功,“鼹鼠”没有获得顺利向下挖掘所需的摩擦力。在1月9日最后的尝试之后,NASA宣布彻底放弃了这一任务[1]。

 恐龙“菊花” 

恐龙的“菊花”长什么样?实际上,这是古生物学家都难以解答的问题。与骨骼不同,这些软组织很难变成化石保存到今天。

幸运的是,来自中国辽宁的一具恐龙标本为此提供了线索。这具标本现藏于德国法兰克福森根堡自然博物馆,被鉴定为鹦鹉嘴龙(Psittacosaurus),生活在1.2亿年前。标本保存十分完好,“菊花”部位的形态清晰可见——确切地说,那应该被称为泄殖腔孔

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鹦鹉嘴龙化石(A)与泄殖腔区域特写(B) | Jakob Vinther et al.

英国古生物学家Jakob Vinther等人通过标本复原了这只恐龙的泄殖腔形态[2]。泄殖腔开口两侧有V形的唇状结构,上面有黑色素沉着,并重叠覆盖着很多细小的鳞片——这造型与鳄鱼相对接近。

科学家猜测,这种恐龙可能也像鳄鱼那样,会用泄殖腔孔处释放气味的腺体来吸引异性。也就是说,恐龙见面或许也会互闻菊花来了解对方。

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化石信息提示,鹦鹉嘴龙可能会从视觉与嗅觉两方面鉴赏同类的“菊花” | Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020

 超清扫描 

你可能从未看过如此高清的《戴珍珠耳环的少女》:这个超清扫描版本足有100亿像素[3]。

Hirox 3D Digital Microscopy

现在,人们可以通过网页欣赏《戴珍珠耳环的少女》的超高清扫描图了。这幅扫描图有93205 x 108565像素,放大之后可以看到许多肉眼无法看清的细节,例如微妙的色彩变化,以及岁月在画布上留下的细小裂痕。

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猜猜看,这是《戴珍珠耳环少女》画中哪个地方的局部放大图?

这次精细扫描由显微镜公司Hirox在去年完成。除平面图像外,它也包含了三维扫描数据。这次扫描是研究项目“Girl in the Spotlight”的一部分,该项目旨在了解画作的创作细节以及保存情况。

网页地址:https://www.micro-pano.com/pearl/

 打鼾小猪 

胖的猪不仅会被吃掉,还可能因为打鼾而被拉去做核磁共振:最近有研究发现,睡觉打呼噜的小型猪或许是研究睡眠呼吸暂停的良好实验对象[4]。

   

一只睡觉打呼噜的小猪 | Liu et al.

研究者观察了5只9~11个月大的尤卡坦小型猪,其中3只体重正常,大约50千克;另外两只则是70千克的“肥胖猪”。不管是自然睡眠还是镇静状态,体重正常猪都睡得很安静,肥胖猪则会发出“恐龙般的鼾声”。另外,肥胖猪还会出现睡眠呼吸暂停,自然睡眠时一小时能暂停多达35次。

给注射了镇静剂的尤卡坦小型猪做核磁共振 | Liu et al.

目前,睡眠呼吸暂停的气流动力机制尚不明晰。发现肥胖的小型猪也有睡眠呼吸暂停之后,研究者用核磁共振成像记录了小猪的睡眠。分析发现,相比于体重正常的猪,肥胖猪的呼吸道更窄,呼吸道中的气流速度更快;在最狭窄的地方,气流速度提高了25%——这或许能帮助研究者更好地了解睡眠呼吸暂停。

 努力攀爬 

蛇恐慎点视频:蛇如何爬上粗柱子?

棕树蛇挑战爬粗柱子 | Julie A. Savidge et al.

这是一种最近发现的蛇类攀爬新动作:面对粗而光滑的柱子时,棕树蛇(Boiga irregularis)会用尾巴勾住身体,把自己变成“套索”套在柱子上[5]。

“套索式”的动作能帮助蛇成功爬上直径更大的树干或柱子,但这对它们而言依然十分费力:攀爬过程中棕树蛇常会打滑,时不时就需要停下大口喘气,实际攀爬速度也很慢(视频中展示的是5倍速)。

测试这些蛇的攀爬极限,其实是为了设计更好的防蛇策略,来保护当地的濒危鸟类。不过,它们的爬树策略也可以为仿生机器人带来灵感。

参考文献

[1] https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-insight-s-mole-ends-its-journey-on-mars

[2] https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)31891-1

[3] https://www.micro-pano.com/pearl/

[4] https://www.cell.com/heliyon/fulltext/S2405-8440(20)32543-3

[5] https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)31763-2

作者:麦麦,江笑川,窗敲雨

编辑:窗敲雨

本文来自果壳,未经授权不得转载.

如有需要请联系[email protected]

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