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推出 5 年后,微软想用设计「全面复兴」Windows 10

2021-01-11 10:00:43

今年 M1 芯片版 Mac 在性能、续航等方面的优异表现,直接引爆了大众舆论,它与 Windows 、Intel 处理器的对比层出不穷。

不过微软也不是什么都没做,2020 年初它就宣布提前完成了 10 亿活跃 Windows 10 设备的目标,而最近微软放出的一则招聘信息更是让不少 Windows 粉丝欢欣雀跃。

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在一份招聘 Windows 用户体验工程师的介绍中,微软写到「精心编排并提供 Windows 体验的全面视觉复兴,以向我们的客户表明 Windows 已经回归,并确保 Windows 被认为是客户最佳的用户操作系统体验」

言下之意就是要对 Windows 10 的界面设计做大规模调整,虽然被用户发现后微软在介绍中去掉了「全面视觉复兴」等介绍语,但调整 Windows 10 外观设计的传闻也不是一次两次出现了,而微软近来频繁调整 Windows 10 开始菜单、天气应用等,也侧面印证了这一消息的真实性。

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▲ Win10 开始菜单,磁贴改为半透明化,和背景色保持一致

那么,到底是怎样的外观设计变更,能让微软说出「Windows 又回来了」这样的话呢?

推行了几年的 Fluent Design 并非完全体

如果是熟悉 Windows 10 的朋友,大概率会想到一个词——Fluent Design,近几年来微软一直都在推广这一设计语言,这次 Windows 10 界面大改版也和它有关。

目前 Windows 10 上已经有部分内置应用上了 Fluent Design 设计系统,它和 Google 的 Material design、苹果的扁平化设计风格类似,同样是基于平面的设计系统,强调单颜色方块、阴影以及通过不同颜色对比度展示层级。

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▲ 极简的 Fluent Design 设计风格

Fluent Design 最特别的地方,也是它的核心元素,即围绕光感、深度、动画、材质、缩放这五项做优化。

举个例子,在开始菜单中,光标悬停在字母上会呈现出一种聚光灯散射的效果,字母最亮,周围亮度逐渐降低。这样的例子还有很多,通过光影效果展现交互动作,即使是在二维的平面中也能很容易看出来。

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深度则是在平面设计中添加 Z 轴,用不同颜色、对比度甚至是阴影区分内容,试图突破平面二维,展现纵深的视觉错觉,Windows 10 的设置界面就是典型代表,而现在我们常看到的毛玻璃的模糊效果则是类亚克力材质设计的体现。

至于动画和缩放,都是试图用更符合真实运动轨迹的物理动效,丰富人们的体验。

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可以说 Fluent Design 不仅继承了 Windows 8 上 Metro 设计还很好的保留 Windows 7 上广受欢迎的毛玻璃设计风格,不过遗憾的是自 2017 年微软宣布要在 Windows 10 上应用这一设计系统后,一直没能完成系统级的覆盖。

最典型的是就是 Windows 10 设置界面和控制面板界面的对比了,一个是明显的 Fluent Design 平面设计风,一个还是 Windows 7 时代风,使用起来差异感很强。

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▲ 上为控制面板界面,下为 Windows 10 设置界面

另外还有右键菜单、文件管理器、操作中心等系统内置应用,都需要调整为 Fluent Design 风格,用微软的话说就是更为现代化的界面。

此外,据外媒 Windows Central 报道,这次微软可能会对开始菜单做再次调整,其实际体验和 Windows 10X 上的开始菜单类似,显然是希望能让习惯了移动端的用户能无缝衔接。

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▲ Windows 10X 上的开始菜单去掉了磁贴设计,转而使用和手机端类似的网格状风格

不过喜爱旧款开始菜单的朋友也不必担心,Windows Central 同样提到了这次界面更新与 Windows 7 更新到 Windows 8 不同,用户能在某些功能中自由选择新旧风格。

毕竟,就算是微软也不希望重蹈覆辙,Windows 8 时代因为去掉开始菜单而遭到大量用户抵制,系统更新率降低。

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▲ Windows 8 去掉了开始菜单

可以说这次界面更新的重点是 Fluent Design 在 Windows 10 内的补完计划,通过调整大量系统内置应用程序,使他们的设计风格统一,提供一致的体验。

至于发布时间,据外媒 Windows Central 的报道,微软为 Windows 10 界面变更项目取名为「Sun Valley」,预计会在 2021 年秋季正式放出。

当然,实际时间还是要看微软的进度,毕竟受疫情影响,延期跳票事件可不少,但可以预见的是 2021 年微软会对 Windows 10 的界面以及内置应用频繁做调整。

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这不微软就在 1 月初推出了一个新的「天气和新闻」任务栏小插件。

跨领域、跨设备,才是微软的终极目标

打开 Fluent Design 官方网页,很容易就能发现微软对于一致性体验的目标并不仅限于 Windows 10 系统。

Fluent Design 网页中不仅包含了 Windows 10 上设计相关的规范、开发工具、教程等,还涉及到了网页端、iOS 端、Mac 端、Android 端、跨平台等不同领域和和设备的内容。

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而且微软还对 Fluent Design 的源代码进行了开源处理,其他开发者可以在 GitHub 社区获取源代码。

微软官方网站上就有不少应用 Fluent Design 的典范,例如上文所提到的光影交互,在微软官网 office 365 介绍页末尾的问答区移动鼠标,相应内容边缘处会自动呈现出阴影加深的交互动画,更容易辨认。

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▲ 鼠标悬停的地方,会自动加深边框阴影,提升识别度

无论跨平台还是开源,都是希望扩大 Fluent Design 的影响力,促进跨设备、跨领域的统一体验,微软近年来越来越开放,包括与竞争对手 Google、苹果合作,同样也有让微软系产品可以在多个设备提供一致的体验的原因。

从 office 进入 iPadOS 开始,微软就一直是苹果生态中积极的开发者之一,前段时间苹果举办的 WWDC 开发者大会上,微软同样也作为开发者登上了舞台,并展示了 office 软件。

而 Mac 转向 ARM 架构后,微软同样也是首批积极适配软件的开发者之一,也难怪不少用户调侃微软才是「最佳苹果生态开发者」。

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同时微软和 Google 也握手言和,Windows 10 的默认浏览器 Edge 最终还是采用了和 Chrome 一样的 Chromium 内核。

当然,这期间也有微软 Windows Phone 折戟移动化潮流的影响,由于缺少第三方开发者的支持,微软希望通过标志性的动态磁铁统一手机、平板、电脑等多端体验的愿望最终落空。

目前移动端已经是苹果和 Google 的寡头竞争局势,再加上微软自己在 Windows 10 桌面版的号召力并不算太足,UWP 商店至今仍然不算活跃,通过 Fluent Design 这样统一的设计体系来统一 office 等微软服务在多个设备体验了,何尝不是一种新方法呢。

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统一的设计风格有利于提升用户的跨设备体验,毕竟应用的学习成本就降低了不少,例如 office 的移动端和桌面端在一些操作逻辑还是比较相似的,用户能快速熟悉,也更容易建立习惯,持续留在微软的产品生态之中。

恰逢微软 CEO 萨提亚・纳德拉(Satya Nadella)的「移动为先、云为先」的发展策略,微软能暂时降低 Windows 系统的优先级,从之前的桎梏中解脱出来,才让它越来越开放,得以在苹果或 Google 所构建生态中快速发展。

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▲图片来自:sunnygoklani

如今纳德拉提出的发展策略让微软市值破万亿美元、office 系列软件营收不断增加,谁又能说当初的失败对微软毫无价值呢。

从失败中学习

仔细观察的话,还是能从 Fluent Design 中观察到不少微软此前产品的痕迹,像标志性的透明毛玻璃设计、根据动态磁贴演变而来的平面设计风格等,都来自 Windows Vista 和 Windows 8。

有趣的是无论是 Windows Vista 还是 Windows 8,甚至是后来的 Windows Phone,都不是微软严格意义上被大众认可的产品。

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▲ Windows Phone. 图片来自:Cnet

其实微软对于时代趋势的洞察并不比苹果、Google 弱,在某些部分还更靠前,例如 Windows 8、Windows Phone 上的动态磁贴设计,当初微软就想用它统一手机、电脑等多设备端的体验,和如今苹果在 Mac、iPad、iPhone 上统一设计风格何其相似。

2012 年推出的 Windows 8 系统,超前的采用了平面化的扁平设计,次年苹果才在 iOS 7 上启用扁平化设计。

但超前的洞察并不能直接让微软取得成功,无论是 Windows 8 还是 Windows Phone ,都有着各种各样的问题,超前的动态磁贴设计对于习惯了鼠标+键盘的用户来说需要一段适应时间,但偏偏微软在第三方软件商上的号召力不足,软件生态一直没做起来。

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▲ Windows Store. 图片来自:Windows Central

至今 Windows 商店中的 UWP 应用数量都算不上太丰富,更重要的是不少用户没有建立通过 Windows 商店下载软件的习惯。

近年来微软 CEO 的「移动为先,云为先」让 Windows 优先级降低,速度慢来了下来,或许也不算一件太差的事,这能让微软有更多的时间思考该如何去做,Fluent Design 上就明显是吸取了过往失败产品的经验。

甚至于微软都开始做硬件了,从 Surface 系列到此前研发 ARM 芯片的传闻,微软显然认识到了软件需要在硬件舞台上才能更好的发挥

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▲Panos Panay

不过微软粉丝也不必太过担心速度,微软在 2020 年初派出了 Surface 之父 Panos Panay 来负责 Windows 产品体验改进,而受疫情影响微软在 Windows 10 上花费的时间比 2019 年增长了 75%

再加上 2021 年对交互界面以及内置程序的大调整,Windows 10 的体验还是可以获得不错提升的。

也许徐徐图之才是更适合微软的发展方式,毕竟涉及 10 亿 Windows 10 设备,太过激进可能适得其反。

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