疫苗接种行动带来了遏制住新冠疫情的希望,但政府和企业正越来越接受流行病学家老早就发出的警告,即新冠病毒将在未来数年甚至数十年继续传播,结果就是与人类社会长期共存,就如流感、麻疹和艾滋病毒等流行病一样。

流行病学家认为,由于新冠病毒传播力强、出现新的病毒株,并且全球大部分地区难以获得疫苗供应,这意味着新冠疫情可能从大流行病转变为流行病,从而永久改变个人和社会行为。

美国疾病控制与预防中心(The Centers for Disease Control and Prevention, 简称CDC)的前主任Thomas Frieden表示:“人们的情绪逐步经历哀伤的五个阶段,现在需要来到第五个阶段:接受,要承认我们的生活再也不会回到从前那样。”他说:“我认为这个世界没有真正接受这些是永久性变化的事实。”

传染病专家表示,新冠变成地方性流行病后,就意味着不一定要继续施行遏制疫情的举措,主要是因为疫苗对于预防重症和减少住院和死亡方面会非常有效。以色列为该国三分之一的人口接种疫苗后,新冠住院人数已经下降了30%。预计在未来几周,以色列的新冠死亡人数将大幅下降。

但一些组织正在为长远未来制定相应规划,像戴口罩、保持良好通风以及进行检测等防控疫情的手段将以某种形式继续施行下去。与此同时,随着企业对空气质量监测、过滤器、检测工具和新的治疗方法等商品和服务进行投资,一个新兴的、潜在利润丰厚的新冠相关产业正在迅速发展起来。

韩国的检测用品生产商SD Biosensor, Inc.的发言人Jiwon Lim表示:“在我们的假设中,新冠将会持续多年,或者是永远存在,就好像流感那样。”该公司正在加紧生产家庭用的检测试剂盒。瑞士的诺华(Novartis AG, NOVN.VX)和美国的礼来公司(Eli Lilly & Co., LLY)作为首屈一指的大型制造商,已经投入到对新冠疗法的研发之中。目前正在开发的新冠治疗产品有300多种。

德国汉莎航空公司(Deutsche Lufthansa AG, LHA.XE)等航空公司正在重整业务,把重心放在运营欧洲区域内的短途航班上,并且对于那些已声称至少在今年内会保持边境关闭的太平洋国家,该公司取消了相应的航线。一些机场正计划建立新的疫苗护照系统,允许接种过疫苗的乘客出行。餐厅正对外带和外卖服务进行更多的投资。从加拿大到欧洲,肉类包装厂正在购买机器人操作臂,通过减少装配线上的员工数量来抑制疫情爆发的风险。