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最危险入侵物种之一红火蚁已传播至我国 12 省 435 个县市区,将对生态环境产生哪些危害?如何应对?

瞻云的回答

作为世界百大入侵物种的之一,红火蚁的强悍属性,超过普通人的想象。

红火蚁起源于南美洲巴拉那河流域:

主要栖息地是潘塔纳尔湿地[1]

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潘塔纳尔湿地占地方圆500km,相当于整个广东省的面积:

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作为世界上最大的湿地,这里有着全球动植物最密集的生态系统之一。

这里有3500种植物、650种鸟类,230种鱼类,95种哺乳动物、167种爬行动物,以及上万种无脊椎动物。

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潘塔纳尔湿地代表动物之一:知乎明星动物水豚

在复杂的生态系统中,除了食蚁兽之外,红火蚁至少拥有数十种天敌。

其中仅仅蜘蛛便有16种(寇蛛属Latrodectus75%的食物来源都是红火蚁),以及多种蜻蜓和鸟类(如东王霸鹟)[2]

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红火蚁天敌之一的Anax junius

它们同时还是寄生虫和许多病原体、线虫和病毒的宿主。

为了应对天敌,与多种蚂蚁竞争,以及捕食小型动物,红火蚁演化出了特殊的毒液——火蚁素。

火蚁素属于哌啶类生物碱,对其它生物的器官和靶位可发生理化作用,引起功能障碍,机体损伤、畸形,甚至是造成死亡[3]

人类的机体组织对火蚁素极其的敏感。

在红火蚁入侵最为严重的美国,每年有超过1400万人被红火蚁叮咬。

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红火蚁会先咬一口,然后犹如蜜蜂一样,利用尾部的尖刺,刺入皮肤,注入毒素。

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红火蚁的毒素和刺

被刺的人会产生明显的刺痛,并产生灼伤感,火蚁之名也由此而来。

被刺后,可产生头晕、胸痛、恶心、严重出汗、血压低、呼吸困难和言语模糊等症状。

紧接着可能出现为期数日的脓疱,0.6%~6.0%的人群还会出现过敏反应,不及时治疗,甚至可能威胁生命。

美国有记录显示,历年来因红火蚁而死亡的人数,已经超过80人。

红火蚁生存能力MAX,它们是典型的杂食动物,几乎来者不拒。

凡是能吃的东西,几乎都能成为它们嘴里的食物。

除了昆虫为首的无脊椎动物之外,它们还会吃哺乳动物的尸体、腐肉,以及多达149种花草种子、57种农作物。同时它们还会“放牧”蚜虫、介壳虫等,以吸食蜜露,摄食糖分和氨基酸[4]

当然,如果遇到鸟类、爬行动物的卵它们也从来不会放过。

短吻鳄的卵,是它们最喜欢的食物之一:

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正在孵化的短尾鳄被红火蚁攻击

红火蚁也有超强的繁殖能力。

红火蚁中存在两种社会形态:单蚁后和多蚁后。

每到春夏的繁殖季节,有翅的红火蚁会进行交配,发生群体婚飞现象。

例如蜉蝣的繁殖,就是典型的婚飞:

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每年的匈牙利蒂萨河上,数以千万的蜉蝣同时交尾婚飞。

雌雄红火蚁进行一次30分钟的交配,95%的蚁后会成功受孕。

一般在多蚁后种群内,峰蚁居于次要地位,所以大多数是不育的。

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红火蚁的雄峰是黑色的

交配成功后,蚁后通常会飞出1公里左右,建立自己的“殖民地”。

建立殖民地可能自己完成,也可能多蚁后合作。多蚁后合作的种群内部,会发生残酷的撕逼(误,是竞争)。

率先出现的工蚁会把其它蚁后杀死,通常,最终只剩下一位蚁后[5]

蚁群内的工蚁主要分成大小型两种。

蚁后率先产的第一批卵,在2周~1个月的时间发育成第一批小型工蚁,然后才开始孵化出大型工蚁。

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红火蚁发育过程

半年后,蚁巢会形成小土丘,种群数达到数千只:

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蚁后每天会产下1500个卵,蚁群数量以平均每15~28天的周期迅速增加。

两年达2.5万。

三年达5万。

若干年之后,稳定的蚁群会达到10万~25万,最高达到40万的规模。

通常来说,多蚁后的红火蚁种群具有更强的竞争力。

工蚁的寿命通常两个月左右,而蚁后的寿命可达2~7年。

除了恐怖的繁殖能力外,红火蚁应对环境变化的能力也相当强悍。

红火蚁善于筑巢,可生存于无数极端的环境。

例如各种河流、湖泊、湿地等容易发生洪涝之地;草地、沙丘,甚至沙漠等干旱之地;以及铁路、城市建筑,甚至是公路、人行道之下。

作为出生于潘塔纳尔湿地的蚂蚁,红火蚁极其善于应对洪涝环境。

当发现巢穴水位上升之后,红火蚁会连接在一起,形成一个漂浮的球或筏子。

工蚁把蚁后和虫卵包裹在内。

它们可能故意赶走雄蚁,导致雄蚁的溺亡[6]

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被困在水下的蚂蚁,利用从水下底物收集的气泡将自己提升到水面。

当然,这依然免不了一些工蚁被淹死。

由于在漂流过程中,更容易遭遇捕食者,所以此时的红火蚁不仅极其富有攻击性,也具有更高的毒性。

如果不小心和漂流的红火蚁相遇,最好绕道而行。

正是因为超强的生存属性,几十年的时间,红火蚁成为全球百大入侵物种之一,并名列前茅。

1933年~1945年间,通过货船偶然来到美国阿拉巴马州莫比尔的9~20只蚁后,在10多年的时间内发展到了十分庞大的种群数量。

2001年,它们出现于澳大利亚昆士兰,预估1995年左右,红火蚁就已经到达澳大利亚。其花了1.75亿美元,经过6年的时间根除率才超过99%,但依旧屡除不绝,而且多次再入侵。澳大利亚预估,如果红火蚁不清除,30年造成的损失可高达340亿美元。

20世纪初,红火蚁在全球蔓延,出现在新西兰(数年后成功消灭)、来西亚,菲律宾、还有新加坡、印度。

2004年前后,红火蚁出现在中国南方。

2011年,通过对中国和澳大利亚的红火蚁进行DNA分析对比发现:

几乎无一例外,它们都是来自于美国的二次入侵[7]

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亚洲热带和亚热带地区,是红火蚁未来的主要入侵方向。

2007年~2017年的十年中,中国关于入侵动物风险评估的论文中,红火蚁高居首位:

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当然,迄今为止,美国南部依旧是最严重的入侵地区。

红火蚁每年给美国造成的损失高达数十亿美元。

小小的红火蚁为什么破坏能力这么大呢?

在入侵地,红火蚁建设自己庞大的“殖民帝国”后,会对无脊椎动物(包括土著蚂蚁)动物进行捕食,或者形成碾压式的竞争,影响到食物链,从而造成节肢动物和脊椎动物的多样性都大幅下降。

甚至连优势种的苍蝇和甲虫都会受到明显的影响,它们可直接导致生态的失衡,甚至导致一些动物的灭绝。

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Stock Island树蜗牛的灭绝,被认为与红火蚁捕食有关

红火蚁战斗力惊人。

通常作为入侵物种而赫赫有名的阿根廷蚂蚁,要战胜16万只红火蚁,需要近40万。

在美国东部,因为红火蚁的入侵,原来的入侵物种阿根廷蚂蚁反而有所减少[8]

红火蚁统辖的地带,蛇、蜥蜴等爬行动物的卵,会成为它们的食物。

红火蚁高密度地区,甚至没有没有幼鸟能够活到成年。

燕子、鸭、白鹭、鹌鹑、燕鸥等鸟类的生存,都受到入侵红火蚁的威胁。

哺乳动物的生存,同样受到红火蚁的影响。

因为红火蚁的影响,东方棉尾野兔幼崽的死亡率达到33%至75%之间[9]

它们对人类,更是有着十分巨大的影响。

红火蚁不仅咬伤人类,更是会破坏建筑、墙壁、车道、人行道和各类设备(电机、线路、信号盒,变压器等等),同时影响土地、植物、破坏种子,造成豆类、玉米、红薯、高粱、黄瓜、茄子、卷心菜等等各种农作物的减产。

同时,红火蚁还能携带各种寄生虫、细菌病毒等病原体,有着引起传染病的风险。

在美国,除了直接造成的损失之外,每年还有超过50亿美元的费用,用于红火蚁造成的医疗、破坏,以及控制等。

红火蚁的学名叫做Solenopsis invicta,nvicta正是来源于拉丁文的“无敌”或“不可征服”。

它们与切叶蚁还是亲近关系。

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虽然它们并非真正的不可征服,但要根治,也的确是比较棘手的问题。

蚂蚁这样的物种,一经入侵,通常难以根除。

通过杀虫剂灭杀,会直接威胁到本土物种。

而引入天敌可能会造成新的物种入侵。

除此之外,哪怕最有效的萤火虫蝇,也往往只能起到一定的控制作用,而不能阻止红火蚁的扩张。

寄生蚂蚁的病原体、线虫,以及真菌也可以在未来制成生物制剂,用来防治红火蚁,但却有着极高的成本。

就目前来说,对红火蚁使用最广泛的防治手段,依旧是饵剂诱杀,或者直接化学药物灭杀。

虽然药物灭杀效果显著,但终究对生态有负面影响。

两害相较取其轻。

总的来说,治终不如防。

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