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最大的蝴蝶有多大?有人用鸟枪打它

2021-02-07

我小时候最喜欢去的两个地方,一个是家附近的动物园,另一个则是稍远一些的博物馆,而每次去博物馆,我驻足时间最长的就是昆虫展区,记得当时有一面墙展出了很多色彩艳丽的大蝴蝶,标牌上写着这些是鸟翼蝶属,包含了世界最大的蝴蝶种类,令当时年少的我印象极为深刻。

美国自然博物馆的蝴蝶展柜 | Futureman1199 / Wikimedia Commons

鸟翼蝶在整个蝴蝶大家族里面是非常特殊的类群,英文著作或者科普读物里面常出现的Birdwing buttertflies一般就是鸟翼蝶的英文通俗名称,从字义上就能看出这类蝴蝶身形巨大。实际上,不少种类尤其是雌性的翅展都在12厘米或以上,在树顶飞翔的时候往往会被认为是小鸟,极为拉风。

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伦敦自然博物馆的阿劳泰鸟翼凤蝶Ornithoptera allotei,有人认为它不是一个物种,而是杂交的后代 | Peter Wing / Wikimedia Commons

鸟翼蝶广泛分布于马来、印尼、澳大利亚、新几内亚和所罗门群岛等热带岛屿地区,受岛屿的地理隔离影响,很多种类都有分化出了不少亚种。广义的鸟翼蝶现在一般指三个属的种类:鸟翼凤蝶属Ornithoptera,红颈凤蝶属Trogonoptera以及裳凤蝶属Troides,这其中最引人注目的自然是鸟翼凤蝶属,不仅平均体型最大,且全员都是光彩夺目的珍奇种类,绝大多数仅可见于大洋洲的热带雨林地区。

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“土豪”的收藏品

说起鸟翼蝶,就不得不提最为著名的亚历山大鸟翼蝶Ornithoptera alexandrae。随着大航海时代的来临,以及接踵而至的殖民主义和工业革命的发展,很多珍奇的自然物品,随着来自远方的原料、货品一起进入了欧洲人的视野。在这其中鸟翼蝶和其他外观极具冲击力的昆虫,很快成为贵族们钟情的收藏品。

伦敦自然博物馆的亚历山大鸟翼凤蝶,雌性 | Peter Wing / Wikimedia Commons

很多欧洲研究者和收藏家都对鸟翼蝶情有独钟,如罗斯柴尔德家族的第二任罗斯柴尔德勋爵莱昂内尔·沃尔特,他并没有走上家族传统的银行家和金融家道路,而是基于个人兴趣成为了一位著名的博物学家和昆虫分类学家

由于身体的原因,他常选派和雇佣一些优秀的采集者,前往世界各地为他采集各种昆虫。其中一位名为阿尔伯特·米克的博物学家,在1906年前往巴布亚新几内亚的热带雨林考察,为他捕获了一种体型巨大的蝴蝶。其中广为流传的轶事是,这种蝴蝶常在高树树顶附近盘旋,寻常的采集手法无效,只能用猎枪将其打下来

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伦敦自然博物馆的亚历山大鸟翼凤蝶,雌性 | Peter Wing / Wikimedia Commons

在稍后的1907年,沃尔特以英王爱德华七世的皇后名字将其命名为亚历山大鸟翼凤蝶,同时代还发现了另一种以英国女王命名的维多利亚鸟翼凤蝶Ornithoptera victoriae,在颜值和体型上也同样令人印象深刻。

再说回亚历山大鸟翼凤蝶,它在鸟翼蝶属中之所以别具特色,除了“蝶中王后”的美名之外,还有“世界上体型最大的蝴蝶”这一项吉尼斯纪录。鸟翼蝶的两性差别十分巨大,雄性翅膀相对尖锐,有着各色金属光泽,而雌性翅膀宽阔,翅面主要以黯淡的棕色,灰色或者淡黄色为主,但体型比雄性要大很多,亚历山大鸟翼凤蝶也不例外,雄性翅面以天鹅绒质感的黑色打底,布满了金绿色和蓝绿色的斑块,十分耀眼,而雌性整体为深棕色,仅点缀着一些灰色的斑块。

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维多利亚鸟翼凤蝶 | Peter Wing / Wikimedia Commons

亚历山大鸟翼凤蝶的幼虫以多种马兜铃属植物的嫩叶为食,其中有毒的马兜铃酸便会在幼虫体内积累,保护它不成为捕食者的美餐。

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见多识广的华莱士

和鸟翼蝶有着深厚渊源的“贵人”除了罗斯柴尔德之外,另一位便是著名的阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士,他在1854年至1862年几乎游历了整个马来群岛,记录他八年东南亚旅行见闻的《马来群岛自然科学考察记》从1869年出版至今,依旧是几乎所有进化生物学家、博物学家和地理学家等的必读著作。

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红鸟翼凤蝶 | Bernard DUPONT / Wikimedia Commons

科学界为了纪念他对于生物地理学的贡献,提出了著名“华莱士线”概念,这是一条假想出来的界线,分开了亚洲和大洋洲的生物区系。事实上华莱士对于生物地理学的思考与总结,很大程度源自于他考察过程中在不同岛屿上见到的鸟翼蝶物种。在《马来群岛》中提到对鸟翼蝶的见闻时,他不止一次地惊叹道“这是令人惊喜的生物!”,红鸟翼凤蝶Ornithoptera croesus红颈鸟翼凤蝶Trogonoptera brookiana都是由华莱斯本人命名并发表的。

红颈鸟翼凤蝶 | DirkHeumannK1966 / Wikimedia Commons

如前文所说,鸟翼蝶属受岛屿地理隔离分化明显,这使得有的种类分布较狭窄,亚历山大鸟翼凤蝶目前仅知分布于新几内亚,北部省局部的热带雨林地区,在当地并不少见,但由于附近火山喷发,大片栖息地被破坏,被列入《华盛顿公约》Ⅱ级保护物种

由于其巨大的体型和耀眼的色彩,在蝴蝶收藏家眼中,鸟翼凤蝶是炙手可热的珍贵种类,价格不菲。相比固定于精致标本盒中的美丽蝴蝶尸体,我相信绝大部分人和我一样,若是有机会,宁愿在热带岛屿的雨林中,一睹这些硕大优雅的蝴蝶滑翔穿过高树顶端,可望而不可及的身影。

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小福蝶

帝王斑蝶

报喜斑粉蝶

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