艺电预计12月当季的净预订量将再次温和下降。

图片来源:LUCY NICHOLSON/REUTERS

2022年11月4日

足球世界杯堪称全球最大的“游戏”,但对艺电(Electronic Arts Inc., EA)来说,足球游戏“FIFA”并不总能带来滚滚财源。但这一次,艺电希望FIFA能成为摇钱树。

世界杯将于11月20日在卡塔尔拉开帷幕。由于主办国夏季非常炎热,这个时间比通常情况下晚了五个月。但对艺电和其备受欢迎的足球电子游戏来说,这个时间点可能非常理想。以往的世界杯都是在该公司相应年份的FIFA游戏发布后九个月左右举行的。这届世界杯是在9月底“FIFA 23”发布后不到两个月的时间举行。

艺电可以利用这一点。该公司周二晚间报告了第二财季业绩低于预期,总净预订额同比下跌了5%,目前占该公司大部分收入的直播服务下降了3%。这一结果并不令人震惊;随着新冠疫情的消退,今年夏天越来越多的人走出家门,电子游戏和其他居家活动已经有些停滞了。索尼公司(Sony Co.)在同一天早些时候也传递出同样的信息,指出PlayStation用户的总游戏量在9月季度同比下降了10%。

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艺电还预计12月季度的净预订额将再次温和下降,并将截至明年3月的整个财年的净预订额预测下调约3%。但鉴于该公司在本季度没有像去年的《战地2042》(Battlefield 2042)那样备受瞩目的射击游戏发行计划,即使是这些看似平凡的目标也需要FIFA的强劲表现。Wedbush的Michael Pachter说,艺电12月季度的预测基本上等于重申FIFA将填补这一缺口。

这款基于世界上最受欢迎运动的系列游戏也是艺电最大的游戏。根据Visible Alpha分析师的平均预期,每年发行的FIFA游戏和终极队伍(Ultimate Team)的持续服务可产生逾30亿美元的收入。这是该公司的Madden NFL游戏收入的三倍。这项四年才举行一次的赛事在引起人们对这项运动的关注方面也毫不逊色。FIFA 的管理机构估计,全球有近36亿观众收看了2018年世界杯,预计这次会有约50亿观众。这约是美国职业橄榄球大联盟(National Football League)对最近一次超级碗(Super Bowl)比赛收视率估计的24倍。

但是,将关注的视线转化为付费玩家不一定顺风顺水。艺电为1998年至2014年期间举行的五届世界杯发布了专门的 “FIFA世界杯”游戏。但随着电子游戏业务更多地转向永久在线的服务,该公司也改变了方法。艺电2018年世界杯的游戏是“FIFA 18”的免费扩展,但通过交易产生的业务水平令人失望。截至2018年6月的季度,艺电的直播服务净预订额同比下降4%,导致该股在该报告发布后的两天内下跌11%。Cowen的Doug Creutz当时称这一结果相当于足球运动员将球踢进自家球门。

艺电表示,将把今年的FIFA世界杯内容更深入地整合到主游戏和“终极队伍”模式中。华尔街似乎受到了鼓舞;艺电的股价周三上涨了近2%,在美国联邦储备委员会(简称:美联储)最新加息后的整体市场大跌中,它是为数不多的上涨者之一。Jefferies的Andrew Uerkwitz在给客户的信中说,艺电的预测意味着FIFA和世界杯的在线服务将大幅提升。毕竟,足球就是生活。