石油和天然气价格正从疫情期间触及的低点反弹,但受新的竞争威胁和投资者需求影响,该行业未来的道路仍然充满挑战。

咨询公司伍德麦肯兹(Wood Mackenzie)称,由于企业面临提高回报和减少温室气体排放的压力,至少到2025年,全球在石油和天然气生产上的支出将维持在疫情前的水平以下。与此同时,对可再生能源和其他清洁能源技术的投资正在腾飞,长期而言,这可能会蚕食石油和天然气的市场。

尽管油价自去年11月以来有所上升,但预计仍将低于能够带来诱人回报的水平,尤其是对于一个仍在从去年成品油需求的历史性下滑中恢复的行业而言。

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因此,油气公司并不急于恢复钻探活动。在达拉斯联邦储备银行去年第四季度调查的石油生产商中,有三分之一表示它们计划今年只略微提高资本支出。大约一半的生产商表示,它们要么会保持支出不变,要么会减少投资。

埃克森美孚(Exxon Mobil Co., XOM)和雪佛龙公司(Chevron Co., CVX)原计划到2025年的投资金额合计为2,600亿美元,但这两家公司已把这一金额削减至1,770亿美元。

伍德麦肯兹称,未来五年,预计全球对石油行业的支出只会略高于2010年-2019年前半段期间油气企业投资的一半。去年,疫情导致石油投资降至2005年以来的最低水平。

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投资放缓的背景是,投资者在探索近年来成本大幅下降的太阳能和风能等替代能源,以及电池储能和生物燃料等新兴技术。

根据国际能源署(IEA)统计,在2020-2029年期间,对可再生能源和其他清洁能源技术等化石燃料以外能源的投资,将吸引全球60%的能源投资。

IEA称,对非化石燃料的年均投资将攀升至1.4万亿美元,该机构预计的对石油、天然气和煤炭的投资为9,350亿美元。IEA表示,在2030年代,对非化石燃料的投资将占到能源支出的三分之二左右。

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上述预计的投资转变意味着,在化石燃料主导几十年之后,可再生能源的地位将得到提升。

根据IHS Markit,预计到2030年,包括核能、风能和太阳能在内的非碳能源在全球能源需求中的占比将从2019年的9.8%攀升至近13%。该咨询公司根据从1990年开始的数据预测,去年将是清洁能源需求占比首次超过10%的一年。

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