波音正在寻求确保包括MAX 10在内的两个新版737的监管批准。

图片来源:LINDSEY WASSON/REUTERS

2022年12月3日08:20 CST 更新

波音公司(Boeing Co., BA)最大的工程挑战之一已经演变成一个政治问题,而且该公司从现任国会获得帮助的时间已所剩无几。

这家飞机制造商的高管和游说人员正在竞相说服联邦议员取消国会两年前设定的12月27日的最后期限,这是一项旨在提高未来飞机安全性的法律的一部分。这项法律是在波音737 MAX飞机发生两起致命坠机事件后颁布的,要求新飞机配备现代驾驶舱报警系统,以帮助飞行员处理紧急情况。

消息人士说,两年前,波音公司高管认为他们有充足的时间确保两款新的737飞机——较短的MAX 7和较长的MAX 10——获得监管批准。他们认为,可以在不对新飞机驾驶舱进行昂贵而耗时的整改的情况下获得美国航空管理局(Federal Aviation Administration, 简称FAA)的认证。

FAA的审批时间远远超出了预期。本周,随着中期选举后立法时间日益紧迫,联邦议员及其工作人员一直在考虑将给予波音延期的提案,包括来自参议院一位关键的民主党人的提案,该提案将要求进行一些安全方面的改进,但没有达到现行法律规定的要求。飞行员群体在这个问题上存在分歧,MAX飞机失事者的亲属正在游说,反对为波音提供延期。

这事关系重大。包括美国联合大陆控股有限公司(United Airlines Holdings, Inc., UAL)、达美航空公司(Delta Air Lines Inc., DAL)和美国西南航空(Southwest Airlines Co., LUV)在内的航空公司都寄希望于新款737 MAX飞机来扩大自己的飞行网络并降低燃料成本。根据航空数据提供商Ascend by Cirium的数据,扣除惯例折扣后,波音约1,000架新款737 MAX飞机整体订单价值至少带来500亿美元的收入,几乎与该公司去年的民航喷气机、军用飞机和服务的整体销售额相当。

波音在证券公告中说,如果不延长认证的截止期限,可能会取消这两款飞机,导致遭遇进一步的财务打击。航空公司已表示,他们更喜欢737飞机的通用驾驶舱类型。航空公司可以转而购买已被批准的MAX喷气机或波音的欧洲竞争对手空中客车(Airbus SE)的飞机。