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特别节目 - 2022美国中期选举:中美紧张关系阴影下的华裔投票

07/11/2022 - 03:23


2022年美国中期选举投票日临近,竞选争夺紧锣密鼓。这次选举涉及国会众议院435个议席,参议院一百个席位中的35席。50个州中有36个州同时举行州长选举,一些地区也在同一天选举他们的市政官员。这次选举关系着未来可能影响总统大政方针推动的国会两院政治力量格局。一向被认为是投票积极性不高的华裔选民在这次选举中如何投票?尽管这次选举活动带有很大的地方选举色彩,而外交政策通常也很少是选民最关心的话题,但从本台在华盛顿和纽约了解到的情况来看,高度紧张的中美关系在这次选举中并不真正缺席。

亚裔选民投票率呈上升趋势

亚裔美国人正成为美国社会人数增长最快的团体,而华裔美国人是其中最大的群体。但华裔美国人的投票率和对选举的关注度在亚裔群体中几乎是最低。亚裔团体的投票意向近年来已经越来越多地引起美国两大政党的注意。

APIAVOTE,是美国一个无党派的非营利非政府组织。主要目的是鼓励亚太美国人参与选举和公民活动,提高自己的政治力量,发出更强烈的声音。该组织定期对亚太裔选民的投票行为进行跟踪调查。负责公关以及报告写作的陈若平女士接受本台专访时表示,他们注意到亚太裔的投票行为已经出现改变:

陈若平:“其实,我们看到近十年来,亚太裔选民对参与选举的兴趣度越来越高,2020年,差不多60%亚裔美国人参加了选举,这是有记录以来最高的百分比。我觉得其中有几种原因,可能在历史上,亚太选民不太积极参加选举,他们不太被共和党或民主党重视,但这一点也在慢慢改变。尤其是今年。很多媒体报道都注意到,共和党对亚太裔选民的重视和投资越来越多。民主党与亚太裔选民接触的历史更长,投资也越来越多。这种长期的接触就造成在2020年,差不多60%的华裔选民参加了投票,比2016年增长了47%。蛮高的。今年,在华人群体里,我们的调查显示,77%的人准备去投票。”

竞选关注议题:华裔选民排次不同

纽约法律学者,独立时评人虞平先生认为华裔美国人与美国主流社会在竞选中关注的话题大同小异,但“小异”这部分也很重要

虞平:“我觉得在美国生活的华人与其他族裔对公共议题有共同的体感或者说感受,可以说是大同,但是有小异。但这些小异也非常重要,因为它有时候会影响投票的流向。盖勒普最新推出的民意测验显示,前五位美国人最关心的话题,第一是经济,第二是堕胎权,第三位是犯罪率,第四位是枪支控制,第五位是移民问题。这五个议题中有四个议题对共和党有利,民主党只在堕胎权议题上,支持率会超过共和党。对这些议题,华人也都感同身受。但是华人的排次不一样。华人在经济议题上有同感,但犯罪问题在华人中可能就排在第二位。而第三位可能是教育问题。华人对教育问题非常有感,非常重视,尤其关注教育制度中地平权法案。所以最近哈佛大学招生歧视案,华人就非常关注。平权法案如何改革对华人影响很大。

华人中有相当一部分人对性别问题有与主流社会非常不同的感觉,比如在LGBT(性少数人群)权益问题上,很多传统的华裔选民不支持民主党。尽管50%到60%的华裔(甚至一度曾达到80%)都支持民主党,但在这个议题上,他们不一定支持民主党。这个议题本身有时候也会分化一些亚裔的选票。”

近年来,新冠疫情引发的亚裔歧视暴力以及中美日渐紧张的关系是否对华裔美国人的投票影响也产生一定的影响呢?陈若平女士引述APIAVOTE的调查表示,

陈若平:"在反亚裔的这些仇恨的情况下,大家都意识到选举还是很重要。很多亚裔不再像以前那样不太参加社会上的各种运动,现在他们也开始参加,觉得no longer stay silent (不再沉默),要站出来。"

"第二点,关于中美关系有没有影响到他们的投票行为。我们的统计中有一个问题就是,在国家问题上,哪些问题对你最重要,其中有一条就是美国对亚洲的政策有多重要?但答案中这一条排次最低。在这项调查中,对亚太裔选民来说,更重要的议题还是经济ˎ医疗保健等问题。但中美问题会有一些非直接的影响。比如在候选人的竞选活动中,他们谈到中美关系或中国威胁这样的议题时,有些宣传方式可能影响到反亚裔的情绪,我觉得会有这种情况。"

虞平先生认为,2020年总统选举中,中国议题确实让一些华裔选民高调支持特朗普。当时,中国国内政治的发展让很多在美国的华裔,特别是新一代移民对中国的负面看法特别强。那么,四年之后,中国议题是否仍然是可能影响华裔选民投票一项的议题呢?

虞平:"影响还是有,但可能特别是针对个别亚裔候选人的选举,因为民主党已经把这个问题(中国问题)“中立化了”,就是说两党现在高度一致,都对中国强硬。所以,以这个议题攻击对方无的放矢,只有对个别候选人可能有效,因为一些候选人和中国的关系比较广,有历史。比如加州议员陈介飞(Jan Chen)。他就被别人抓到把柄,因为他在十多年前在加州一个私立学校里引进孔子学院,曾经非常积极地为此奔波。这一点被对手抓住,说他是中国的代言人。是不是代言人?我相信不是,但因为有这段历史,所以就变成了一个议题,对他个人的选情应该影响非常大。但是总体来看,民主党、共和党都在争,看谁反对中国的声音更大。所以我说这个问题已经中立化了。本来是可以用来攻击对方的武器,但对方和你一样唱高调……¨我觉得,接下来,中国因素对政治的影响没有那么大了,因为大家一致了,不再是有一方比如想合作,遭到对方的打击。我看拜登政府打击中国的力度比川普(特朗普)还要强。"

但是,中美紧张关系对在美华人的影响却可能是决定部分华裔选票流向的一个因素。

美国社会有不少动员亚裔选民参与政治生活,用选票维护自己权益的团体。80-20促进会就是其中之一。该组织董事会成员David Lee向本台介绍说,他们的宗旨是维护亚裔团体的公平权益,希望以团结投票的方式,达到这样的目的。因为如果80%的亚裔美国人能够统一投票,就可以在胶着的竞选争夺中发挥特别效应。该组织财务总管Jing-Li Yu告诉本台,为亚裔争取机会平等、司法公正是该组织最重视的话题,尤其是平权法案,它关系着亚裔青年一代是否可以有平等机会进入名牌大学。但他表示,今年该组织更重要的话题是华裔科研人员面对的各种无理起诉。该组织要求政府停止这样做。他表示,保护华裔科学家,也是保护所有华裔群体,保护所有亚裔。他认为,令许多华裔科学家人人自危的“中国行动计划”虽然在特朗普任下推出,但拜登政府并没有纠正这项行动的偏差,制止对华裔科学家的无理指控。拜登作为最高权力代表应当为此负责。拜登政府已经在2022年2月26日宣布停止执行这一政策,但是Jing-Li Yu认为,起诉华裔科学家的行为并没有真正停止。

80-20 促进会显然想借中期选举中的参议院选举,给民主党一个教训。

David Lee:“我们关心的是保护亚裔美国人的权利。我们认为拜登总统没有对亚裔美国人关心的议题给予足够重视,所以我们要让他为此负责,对没有支持亚裔在大学入学问题上的立场负责。我们要传达这样的信息,要让参议院的多数从民主党转向共和党。我们并不特别要支持 某一个政党,但我们密切关注亚裔美国人权益,我们为亚裔美国人 关心的议题投票。”

目前,民主党与共和党在参议院各占50个议席。在本次中期选举中,14个民主党议席和21个共和党议席参加选举。不少民调显示,民主党很有可能失去在众议院的多数席位,能否保住在参议院的微弱多数因此更显重要。

2016年2017年成立的美国华人联合会,是一个以大陆新移民为主的团体。该组织的宗旨之一也是提倡华人在美国的公民社会参与,包括政治参与。该组织本身虽然遵循无党派原则,但也设立了可以在竞选中表明态度的机构。该组织现任会长薛海培先生介绍说,从族裔角度,相同条件下,他们优先支持华裔或亚裔候选人。但从政治目标角度,他们最关心的是候选人对华人社区的利益是否有利,是否就华裔ˎ亚裔社区关心的议题给予帮助。但中美关系恶化的影响已经成为他们目前最重要的议题:

薛海培:“美国华人的政治生存环境现在很糟糕。由于中美交恶,美国华人最先受到影响。比如最近这两年的“中国行动计划”。在我们和其他华人组织、亚裔组织,还有各种各样的社会组织一起努力下,这个行动计划后来被取消。像这样一些已经伤害到华人社区利益的议题,是我们现在最重要的努力。我们在全国各地看到有些候选人主动出来说事儿。比如目前在洛杉矶的一名候选人用“抹红”的方式,说他的竞选对手,一名台湾裔候选人是中国共产党的最佳候选人……我们觉得这很像麦卡锡主义的抹红方式。我们绝对不允许这种现象。我们就决定反对这位国会候选人。”

但中美关系紧张也会在美国华人联合会内部激发不同意见。

薛海培:“美中关系这么紧张,有些问题就变得非常敏感。我们像夹心饼干,夹在中间。不是说我们在政治上的或法律上的选择有犹豫,而是由于我们作为第一代移民的独特背景,比如,很多朋友都在中国有家人,经常会回中国,跟中国可能有很多来往、交流。这些原来不是问题的问题,现在有些时候就变成了问题:是不是要选边站?还有一些政治上很敏感的决定,如果我们支持或者反对,比如我们帮助一些华裔科学家维权,他们有被冤枉的状况,被政府指控是间谍或偷了什么技术给中国,但最后其实不是这样。但像这样的事情我们站出来表态支持,尤其是那些对中国政府不太感冒的那些人,就会说我们这样做,实际上、客观上是在帮助中国……但我们是从美国华人作为这个国家的公民,应该享有的权利和义务出发,从作为美国人的角度来看这些问题。但是,因为我们这些人的特殊背景,大家常常会把我们和中国联系在一起,以至于内部是会有一些不同看法。”

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