虽然大多数企业应该都很高兴看到2020年过去了,但电子游戏公司可能会有喜有忧。

新冠疫情无疑给游戏行业带来了提振。抗疫限制措施让很多人待在家里,并关闭了其他形式的娱乐活动,这给游戏行业带来了丰收的一年。根据FactSet汇集的平均预期,预计六家最大游戏发行商今年的总收入将达到240亿美元,比去年增长19%。2019年,这些公司的总收入下降了近3%。

这个数字还不包括去年11月初发售的新款Xbox和PlayStation游戏机的销售额,由于需求飙升,这两款产品现在仍然很难买到。其他游戏硬件制造商也一直在利用这股热潮。截至去年9月的九个月,为游戏玩家生产专用耳机等配件的Turtle Beach Co. (HEAR)销售额同比增长71%,达到2.27亿美元。最近上市的Corsair Gaming (CRSR)生产游戏用个人电脑和笔记本电脑以及其他相关配件,该公司同期收入大增54%,达到约12亿美元。

对于游戏开发商来说,考虑到新冠疫情对开发周期的影响,当前的销售热潮尤为引人注目。由于远程工作带来的挑战,几款主要游戏在2020年被推迟。这其中就包括动视暴雪(Activision Blizzard Inc., ATVI)热门游戏《使命召唤》(Call of Duty)系列的年度新作。游戏《黑色行动冷战》(Black Ops Cold War)的发布比正常情况晚了几周,获得了该系列逾十年来最低的评论分数之一,但Cowen的分析师Doug Creutz指出,这款游戏的销量仍有望超过2,000万套。根据FactSet,分析师估计,动视暴雪发行业务(主要包括《使命召唤》系列)在2020年的净预定收入将激增74%,达到近39亿美元。

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2020年中即使有一些电子游戏公司表现不佳,也是相对而言的。在去年12月22日的监管披露中,波兰游戏发行商CD Projekt报告称,自12月10日推出以来,其饱受问题困扰的《赛博朋克2077》(Cyberpunk 2077)的总销量超过1,300万套。这远低于美国富瑞金融集团(Jefferies LLC)分析师Ken Rumph所称华尔街此前预计的1,800万-2,500万套的销量。但对于一款存在众多漏洞、索尼公司(Sony Co., SNE)和微软(Microsoft Co., MSFT)都将其从自己的线上商店下架、并与其他零售商一起向不满的玩家提供退款的游戏来说,这个成绩不算糟糕。根据FactSet,分析师仍然预计CD Projekt在2020年的收入相当于约6.72亿美元,是上一年销售额的逾5倍。

但就像其他受到疫情提振的行业一样,电子游戏行业也面临一个问题:2021年当大规模疫苗接种有望让生活慢慢恢复正常后,那时的业务将是什么样子?摩根士丹利(Morgan Stanley)的Brian Nowak在去年12月22日的一份报告中指出,疫情“很可能将游戏玩家的接受时间提前了四年”,这将使增长取决于发行商推出引人注目的游戏的能力。

当然,新款Xbox和PlayStation游戏机的进一步普及会对游戏发行商有所帮助,这将提高对利用其先进功能而设计的游戏的需求。预计动视暴雪和艺电(Electronic Arts Inc., EA)这两家按年收入衡量的最大游戏发行商将在2021年分别录得7%和8%的收入增长,年内动视暴雪旗下Blizzard方面至少有两款新游戏推出,艺电的新《战地风云》(Battlefield)游戏也将在今年发布。

美国各地重新开放的速度也将在很大程度上影响2021年该行业的表现。鉴于最近新冠病例的激增,封锁和其他限制措施似乎可能会在整个冬季持续,而电影、音乐会和主题公园等大众娱乐选项的重新开放可能要晚得多,而这些娱乐项目原本会争夺人们的闲暇时间和可自由支配收入。但随着更多娱乐选项的开放,以及越来越多的员工重返办公室,游戏行业将需要应对不再是城里唯一消遣的局面。


六年前,索尼转型失败。从电视到手机,该公司几乎所有产品都卖得不好,面临着巨亏超2万亿美元的困难前景。而到了2020年,索尼稳步盈利,股价飙升,市值达到1,000亿美元,这很大程度上得益于其电子游戏机PlayStation(简称PS)的成功。在分析师们认为会大卖的PS5发售之际,《华尔街日报》回顾了索尼和这一明珠产品的发展轨迹。封面图片合成:Mariya Pylayev/WSJ