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秃鹫吃腐肉会消化不良吗?

因为秃鹫的消化系统有亿点厉害,所以没事。


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首先得说明的是,肠道消化不良跟腐不腐肉没关系,和细菌没关系,而是和你的肠胃消化能力有关。

胃部蠕动不太行,吃饭的时候,胃部没有如常扩大,所以吃一点就会有“饱腹”、“吃不下”的感觉。这是消化不良。

秃鹫吃太多也会消化不良,这很正常,大多数脊椎动物都这样。

我猜题主想问的是,为啥秃鹫吃腐肉不会生病……

作为一个研究肠道微生物的科学家,Lars Hestbjerg Hansen很好奇神鹫为什么吃了腐肉不会有事。说它没事,是因为它是世界上寿命最长的鸟类之一,其寿命可达 50 年。

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正在吃腐肉的秃鹫

动物在死后,免疫系统丧失,各种微生物乘机侵入,迅速分解宿主。在这个过程中,这些微生物分泌有毒的代谢物。所以腐肉对于大多数动物来说不安全。

而秃鹫这类食腐动物,能够不受任何明显影响的情况下吃腐肉。有时候尸体腐烂得太厉害,一下就把头给插入腐烂猎物的体腔。

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科学家从野外抓来了黑美洲鹫(Coragyps atratus)和土耳其秃鹫(Cathartes aura),对它们的面部和肠道菌群做了研究[1]

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黑美洲鹫
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土耳其秃鹫

和想象中不一样,以为越强大的消化系统,肠道微生物种类会越多,但其实平均下来,只有大约 76 个个菌种,但脸上反而有 528 个。脸上的细菌比肠道的多,这说明吃下去的大部分细菌的 DNA 都被完全降解了,秃鹫的胃肠道具有极强的选择性。

相比下,人类的肠道菌群包含 500 至 1000 种不同的细菌[2],秃鹫和人的比起来少多了。

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肠道菌群少于脸部皮肤菌群

大部分细菌在进入秃鹫的胃部,就被胃酸消灭得差不多了[3]。人类的胃酸 pH 值在 1.5-3.5,而秃鹫 pH 值是在 1.0-1.5 区间[4]

之前有研究比较了 68 种鸟类和哺乳动物胃酸 pH,发现胃酸越强的动物吃脏东西越多[5]

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不同动物的胃部 pH,秃鹫左侧最低

但总会有那么一些耐受力比较强,逃过一劫,跑到了肠道里……

在秃鹫常驻的肠道细菌中,有两类是对普通脊椎动物来说有害的。

一类是梭状芽胞杆菌属(Clostridia),另一类是梭杆菌门(Fusobacteria)。两类是造成人食物中毒的主要原因。

索状芽孢杆菌属:

临床有致病性的主要有破伤风梭状芽胞杆菌产气荚膜梭状芽胞杆菌肉毒梭状芽胞杆菌艰难梭状芽胞杆菌等,分别引起破伤风气性坏疽食物中毒假膜性结肠炎等疾病[6]

梭杆菌门:

2021 年 10 月,两个研究小组发布了几乎相同的研究报告,指出一种叫做“梭杆菌”的稀有生存在人体肠道的细菌在结肠癌细胞中处于异常活跃状态,表明它与结肠癌高发病率具有一定的联系。对比健康的结肠组织和癌细胞,研究人员发现癌细胞中的梭杆菌数量是健康结肠组织的数百倍[7]

这两类对于其他动物是致病的细菌,却主宰着秃鹫的肠道微生物菌群。

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最大块绿色部分是索状芽孢杆菌属,第二大块紫色是梭杆菌门


为什么没事?

根据之前的研究,在一些食腐鸟类体内发现对肉毒杆菌等毒素的抗体。科学家推测秃鹫体内同样有类似的抗体,因而对这些致病菌有异常的耐受能力。

至于秃鹫有没有利用这些致病菌来消化食物,这又是另一个问题了。

如果要做实验的话,得拿无这两类菌的秃鹫和野生秃鹫作消化对比,看结果如何[8]

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土耳其秃鹫吃腐肉中

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