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科学家「复活」48500 年前的病毒,并警告称融化的永久冻土可能对人类构成威胁,哪些信息值得关注?

麻瓜的回答

这是11月10号放在预印本上的工作。研究组没有刻意去“复活”病毒,这些冻土里的病毒本身就是活的[1]

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先讲下这里的病毒:

冻土里的病毒叫作潘多拉病毒,最早是2003年从阿米巴原虫里找到的[2]。当时在阿米巴原虫看到一些斑点,因为长得特别大,还以为是细菌。但后来测序后发现,完全没有细菌基因,相反,基因组更像病毒。

最终确定它们是病毒的重要证据是,这些颗粒不能分裂。它们是蛋白和遗传物质组装产生的,符合常规病毒感染、复制组装的规律。

由此确定,这些“大个子”就是病毒。

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2003年,Science一项研究从阿米巴原虫里第一次发现了潘多拉病毒,当时起名为Mimivirus,就是这边普通显微镜就能看到的小黑点

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潘多拉病毒有什么价值呢?

首先,从猎奇角度来讲,它的大小超过了细菌,是现在最大的病毒。

其次,它的基因组巨大,可以编码900多种蛋白,甚至自己可以参与蛋白质翻译。这些非常古老的病毒,反而比现代病毒更全能,意味着最早的病毒可能什么都会,只不过寄生多了,慢慢把不需要的基因丢掉,导致基因组越来越简单。

这支持了“病毒减少”假说。

这是潘多拉病毒在学术界的重要价值。

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这次的研究有什么新进展——冻土发现了活病毒:

这个研究一是在冻土里发现新的潘多拉病毒(图里左边橘色部分)。一个是发现这些病毒是活的。

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以前在冻土里也找到过病毒,比如pithovirus[3]或者mollivirus[4],但都不是活的,就好像冻土里没有活病毒一样。

现在发现有些冻土的病毒还是活的,也就意味着冻土融化有可能带来未知病毒传播

大瘟疫一直是影响人类历史进程的重要因素。

比如美洲大陆,真正战胜美洲大陆土著的是欧洲的先进科技吗?不是的,是欧洲的天花、肺结核、麻疹、百日咳、流感病毒。它们来自于养殖的牛、猪。

美洲大陆土著最多养养火鸡、狗,都没碰到过上面这些病毒,也没任何抗体,一旦感染就是大瘟疫。

冻土里的潘多拉病毒不影响人,但里面有没有能影响人的病毒,我们并不清楚。

这里的核心问题是,当人类的活动领域逐渐扩大,侵占到其他生态时,那些蛮荒的、未知的病毒也会反过来倾占人类社会,再借由目前高人口密度的城市形成大传播。

比如冠状病毒、登革热、HIV、猴痘。

这是人类发展过程中很难避免的问题,也许哪一天就成了大灾难。

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所以总的来说,研究潘多拉病毒的科学家并没有刻意复活病毒,它们本来就是活的。

他们提出的警示,也没啥用。全球气温变化、人类介入其他物种的生存环境已经是常态。总会有未知病毒造成全球感染。

而病毒大感染之后的故事,我们都很清楚了……

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