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美官员:世贸组织对美利益至关重要,美必须领导对它的改革

Thu, 03 Nov 2022 19:36:30 GMT

2022年6月17日,世界贸易组织第12次部长会议在日内瓦闭幕。

在大国博弈加剧以及贸易保护主义上升的背景下,世界贸易组织的重要性和有效性都受到越来越多的质疑。不过,美国负责世贸组织和多边事务的助理贸易代表杜尔金表示,世贸组织对美国的利益至关重要,美国必须在推动该机构的改革方面发挥领导作用。

研究国际贸易的专家注意到,国际贸易政策的驱动因素正在发生变化。美中之间的大国博弈、新冠大流行病的爆发、俄罗斯发动的乌克兰战争造成的能源短缺、粮食危机和通货膨胀压力给全球经济带来了多重冲击。在全球化高歌猛进的时代,世界贸易组织在制定国际贸易规则方面发挥了不可替代的作用。但如今,它似乎正在黯然退场。

世界贸易组织的重要性

美国负责世界贸易组织和多边事务的助理贸易代表安德里亚·杜尔金(Andrea Durkin)星期三(10月28日)在内布拉斯加大学-林肯分校主办的有关国际贸易的研讨会上强调了世贸组织的重要性。

美国负责世界贸易组织和多边事务的助理贸易代表杜尔金。(照片来自美国贸易代表办公室网站)

美国负责世界贸易组织和多边事务的助理贸易代表杜尔金。(照片来自美国贸易代表办公室网站)

她说,尽管公众和媒体都把关注的焦点放在自由贸易协定上,但世贸组织的协定仍然支配着绝大部分的全球贸易。

“即使对于美国来说,65%的美国贸易仍然只在最惠国基础上进行。这意味着是根据世贸组织其他成员提供的条件(进行的)。这包括我们与欧盟、印度、巴西和中国的贸易。这使得世贸组织具有高度相关性,”杜尔金说。

这位贸易官员说,世界各国目前都在努力应对全球经济遭受的多重和相互重叠的冲击,这些经历表明,旨在实现效率最大化和追求最低成本生产的全球价值链的当前配置可能会让我们变得脆弱。各国通过贸易从相互依存中获益,但这种相互依存也会在某些领域产生过度依赖的风险。因此,当今世界各地的许多政策对话都聚焦于使供应链多样化,使其更具弹性,而一个有效的世贸组织可以在这方面有所帮助。

“世贸组织协定继续在经济动荡时期提供重要的稳定性措施。它们帮助政府避免采取可能加剧冲击影响的措施,或在某些情况下凸显这些冲击并减轻负面溢出效应,”杜尔金说。

世贸组织再次处于拐点

这位贸易官员在强调世贸组织的重要性时也表示,这个由会员国驱动的多边机构今天再次处于一个拐点。而目前的拐点与以往的不同之处体现在两个方面。
 
“第一,现有的世贸组织规则帮助我们共同减轻了当前经济风暴的影响。它的价值可见一斑。我们对此想当然,但现在我们认为我们需要坚持并提高这种价值。第二,也许是由于最近的经历,在其30年的历史上从来没有所有会员国如此完全同意改革的必要性,”她说。

这位官员说,对于规范非市场经济体采取的一些政策和做法,例如中国对企业进行的补贴等,世界贸易组织的确存在重大的不足。另外,现有的世贸规则无法规范一些新的贸易做法和新的技术,例如电子商务。她提到,今年6月举行的每两年一次的世贸部长级会议决定延长现有的不对电子传送或电子商务征收关税的做法。她认为,多边贸易规则需要更好地反映各种背景和经验的利益攸关方的看法;需要更具包容性,而这意味着制定符合所有世贸组织成员利益的议程;另外它也需要更加透明。

美国必须发挥领导作用

这位美国贸易官员在讲话中说,尽管在如何进行改革以实现这些目标上一直存在分歧,但我们必须向前看,并聚焦共同的目标。她说,美国不寻求达成一个获得各国贸易部长认可的一揽子改革计划,而是通过行动进行改革,有目的性的边做边改。

她说,美国必须发挥领导作用,采取更多的行动,以履新创立世界贸易组织时达成的马拉喀什协议确立的提高生活水准、促进全面就业和推动可持续发展的目标。

“世贸组织还有更多的工作要做。但是,通过认真倾听和建设性参与,以我们自己的好想法为主导,我们打算展示美国在推进世贸组织改革方面的领导作用,”她说。

不过,外交关系协会的高级研究员、西华盛顿大学的杰出客座教授艾尔登(Edward Alden)认为,话虽然是这么说,但是世贸组织的改革并不是美国政府的优先考虑。

贸易专家:国际以及各国内部对贸易存在分歧

这位担任过《金融时报》驻华盛顿分社社长的贸易专家在同一个研讨会上表示,国际贸易领域目前存在两大分歧点或是断层线。

“第一个是,在作为美国或欧洲人以及其他国家,不管是基于国家安全还是其他原因,我们应该或不应该与哪些国家进行贸易的问题上存在越来越大的国际分歧。其次,在美国以及很多其他国家,在如何组织和规范我们与那些我们不愿与之进行贸易的国家之间的贸易,存在内部分歧,”他说。

艾尔登认为,加拿大副总理兼财长方慧兰(Chrystia Freeland)最近在布鲁金斯学会发表讲话时提出的“外包给朋友”(friendshoring)以及基于价值观的贸易战略,即把志同道合的国家纳入供应链,并只与它们进行贸易的观点,值得关注。


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