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美移民局受理过程延误 影响外国学生合法身份

Thu, 14 Jan 2021 02:44:02 GMT

资料照片:美国华盛顿州的一座国土安全部与移民局办公楼因新冠疫情而关闭。(2020年3月3日)

艾玛是中国公民,今年27岁。她已经怀孕,与丈夫一起生活在纽约。伊曼纽尔23岁,来自摩洛哥,在弗吉尼亚州生活。彼得31岁,2014年从中国来美。他住在德克萨斯的休斯顿。

艾玛、伊曼纽尔和彼得互不相识,可他们有一点是共同的:由于美国公民及移民服务局(USCIS)负责的设施内的受理手续出现延误,他们的国际学生移民身份都面临危险。

应他们的要求,美国之音只使用化名。

这些延误影响他们接受就业要约的能力,因为有些雇主要求看到他们OPT(选择性实习训练)申请的收据通知,有了这种收据他们就可以留在美国并在他们学习的领域临时工作一年。

收据通知通常在USCIS的收件中心接到初始申请之后的几个星期内寄出。这也是USCIS官员能够对任何移民申请进行审批的第一阶段。没有这个阶段,USCIS就无法在他们的电脑记录系统中找到申请人的名字或申请。

艾玛对美国之音说,“我每天压力实在太大了。”她2020年从纽约大学毕业,获得工程硕士学位。她10月份提交了OPT申请。

在美国持F-1签证的外国学生可以在毕业前90天提出OPT申请。

艾玛说,“我拿到就业要约时松了一口气。但由于我没有一个收据号码,我的雇主不知道是什么情况,我也不知道这个要约我能保持多久。”

美国之音采访了情况相同的十多位学生,并在聊天室内听到其他几百名学生讲述USCIS达拉斯收件中心寄发收据通知出现延误的报道。他们的申请还有待USCIS的审理,因此都要求匿名或使用化名。

获得科学、技术、工程或数学(STEM)学位的学生以及之前OPT申请得到批准的学生如果满足所有要求都可以延期24个月。

申请延期者必须在首次OPT到期前的90天内提出工作许可的申请。

纽约移民律师杰西卡·贝姆(Jessica Behm)说,如果一个学生能够继续为同一个雇主工作,这个学生就有180天的宽限期,可以用过期的工卡和一个得到批准的I-20表格继续工作,同时等待申请的审批。I-20表格是由一个美国政府批准的机构所发出的文件,显示这名学生获准参加全职学习项目,并有充足的资金留在美国。

首次申请人

但艾玛、彼得和伊曼纽尔等首次提出OPT申请的人从来也没有拿到过工作许可卡,也没有宽限期。

彼得是德克萨斯州农工大学(Texas A&M University)的博士后学生。他说,他的申请10月28日就递送到了位于德克萨斯州达拉斯的收件中心。他依然没有拿到收据通知。

他说,“我几个星期前刚刚完成了博士课程。我其实正在研究可再生能源,在休斯顿找到了一份工作。我的雇主完全了解情况。我对他们十分透明。”

一名国际学生根据其在美国的临时居住地点,将其OPT申请寄往亚利桑那州凤凰城或德克萨斯州达拉斯的收件中心。

申请增加

美国公民及移民服务局的收件中心2020财政年度一共处理了950多万份申请。

美国移民律师协会( the American Immigration Lawyers Association)政府关系副主任黛安·里什(Diane Rish)对美国之音说,收据通知延误还影响到很多种签证类别的申请。

里什说,申请的增加可能是因为调整身份申请案的激增,美国公民及移民服务局新的申请收费标准原定于2020年10月2日生效,人们纷纷赶在这天之前提交申请。一名联邦法官阻止了这个规定,政府放弃了此案的上诉。

究竟有多少国际学生的申请案受到了延误的影响现在依然不清楚。

贝姆说,她对学生们提出的一个建议是使用带回执的邮件,以便能有一个显示申请已经及时向收件中心投递的可靠收据。

USCIS一位发言人在给美国之音发出的电邮中说,申请回复过程出现的拖延是因为新冠病毒大流行病和近期移民福利申请的增加。

USCIS1月8日宣布,联邦工作人员正在加班,而且“正在重新分派工作量,以尽量减少延误。”

该局发言人马修·布尔克(Matthew Bourke)在声明中说,“USCIS正在积极确定适当的方法,以尽量减少那些延误,同时优先对待本局收件中心工作人员的健康与安全。”

该局建议申请人通过网络提交申请,并设立网络账户,查看案件审理进度。

布尔克说,“或者附上G-1145申请接收电子通知表格,通过电邮或短信获得收据确认,帮助减少相关的受理时间。”

彼得说,他发出了G-1145表格,但“只有在收件中心把我的OPT申请送进系统时才能得到电子通知。”

USCIS没有说没有及时收到收据通知的学生可能会发生什么。

彼得是同性恋穆斯林,如果返回中国,他会隐瞒自己的宗教和性取向。

他说,“我已对家人说,不要告知他们的宗教信仰。对我而言,如果我回家,我必须要隐瞒很多身份,比如我的性取向和我的宗教信仰等,那真的是很糟糕。”

无法出示收据通知还影响外国学生在美国一些州延长驾驶执照的能力。

贝姆说,“这是整体复杂形势的另外一层。很多车辆管理局如果没有收据通知都不会延续你的驾照。所以这是工作许可外的另一个问题。”

伊曼纽尔在北弗吉尼亚社区大学学习商业管理。他已经申请了OPT,在转到弗吉尼亚州北部的乔治梅森大学之前希望获得一些工作经验。

伊曼纽尔说,这种情况让他十分焦虑,可是因为他的家人为他支付了学费,他想在离开美国前获得一些工作经验。

国际教育者协会(Association of International Educators)表示,该组织已经了解收件中心的延误问题,他们正在与USCIS的监察员联系。

学生们说,他们已经试图与美国国会议员和USCIS监察员办公室取得联系,甚至就德克萨斯州达拉斯收件中心的问题开始了一项请愿。

伊曼纽尔说,“我们理解有延误,但我们同时也需要有人来讲句话。我的计划是先拿到学士学位,再做决定(是否留下或返回摩洛哥)。我现在可能是100%想回国了。”

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