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联邦法官撤销堪萨斯华裔学者四项定罪中三项

Wed, 21 Sep 2022 22:56:26 GMT

位于华盛顿的美国司法部大楼

星期二(9月20日),一名联邦法官驳回了对堪萨斯州一名研究人员四项定罪中的三项,只保留了在填写一份表格时做出虚假陈述的定罪。该研究人员被指控在堪萨斯大学工作时,非法隐瞒他在一所中国大学所做的工作。

堪萨斯大学公布的陶丰教授的照片 (日期不明)

堪萨斯大学公布的陶丰教授的照片 (日期不明)

一个陪审团在4月份时,以三项电汇欺诈罪和一项虚假陈述罪名,判定研究员陶丰(Feng “Franklin” Tao)的罪名成立。他被指控在被堪萨斯大学雇用期间隐瞒了自己在中国的福州大学工作。

然而,美国联邦地区法官朱莉·罗宾逊(Julie Robinson)裁定,联邦检察官没有提供足够的证据,来支持电汇欺诈的定罪。她只维持了对虚假陈述的定罪,并拒绝了陶丰关于重新审理该项罪名的请求。

陶丰的律师彼得·泽登伯格(Peter Zeidenberg)在一份声明中表示,辩护团队很高兴罗宾逊的裁定,陶丰无意欺骗堪萨斯州或联邦政府,而且陶丰是堪萨斯州的“杰出研究人员和获奖教授”。

“这有望推动对这些“中国行动计划”(China Initiative)案件核心利益的审查和梳理。美国政府称,即使研究人员已经完成了所有资助项目的工作,并且得到了政府满意的认可;隐瞒与中国的关系仍然构成联邦赠款欺诈,”泽登伯格在声明中写道。

堪萨斯州联邦检察官办公室周二表示,不会对罗宾逊的裁决发表评论。

泽登伯格表示,辩护团队正在考虑与提交虚假陈述定罪有关的下一步行动,这项定罪可能判处长达五年的刑期。

联邦检察官在审判期间称,陶丰隐瞒了他在中国的工作,从而欺骗了堪萨斯大学、美国能源部和美国国家科学基金会。联邦机构曾为陶丰在堪萨斯州的研究项目提供了资助。

辩护律师团队则称,陶丰只是在“兼职工作”。他们说,陶丰完成了他在堪萨斯州获得资助而进行的所有研究,他在中国的工作并不违法,因为他没有得到中国的报酬。

罗宾逊说,陶丰没有透露他在福州大学的活动,这是欺骗行为;但没有证据表明,陶丰从中国受到过金钱或财产作为工作报酬,而这是电汇欺诈定罪所必需的条件。

“在所控的欺诈计划期间,陶丰继续理应从堪萨斯大学获得薪水,并继续成功地履行能源部和国家科学基金会资助所要求的研究工作,”罗宾逊写道。

她说,陶丰的确在2018年提交给堪萨斯州的利益冲突声明中,向堪萨斯州做出了虚假陈述。

针对陶丰案件的起诉,是美国司法部“中国行动计划”的一部分;该计划始于2018年,旨在打击将原创思想和知识产权,从美国大学转移到中国政府机构的努力。因受到公众的批评和经历了几次失败的起诉后,司法部在二月份终止了该计划。

陶丰没有在利益冲突表格上透露,他被任命为中国人才项目的“长江学者”。作为中国人才项目的一部分,他前往中国为福州大学建立实验室,并且招募工作人员,而却告诉堪萨斯州官员说他在德国。

泽登伯格在庭审中指出,陶丰在一些论文中,列出了他与这两所学校的关系,这表明他没有隐瞒这一点。他还指出,堪萨斯大学在2019年4月,也就是他被捕前的几个月,对陶丰的研究工作进行了嘉奖。

陶丰出生于中国,2002年移居美国。他于2014年8月开始,在堪萨斯大学“环境有益催化中心”担任终身副教授。该中心致力于保护自然资源和能源的可持续技术研究。

(本文依据了美联社的报道。)

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