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能泡茶还能做泻药,这种植物在南亚的快乐你想不到

2021-01-09

2019年8月,我和朋友在缅甸仰光的野外采集昆虫,一路上炙热难耐,身体也变得困乏起来。漫无目的地走着,不经意间抬头一瞥,谁曾想,不远处的一树胭红竟瞬间惊散满身的疲惫。

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缅甸雨林边上的大花紫薇 | 翦翳翎

走进了才发现,原来这是棵大花紫薇,国内虽然也有种植,但多是路两旁的行道树,装点风景罢了。给这棵花树拍完照,再走到一条高一点的路上,放眼望去,密密延绵的热带雨林中,近处的,远处的,耸立着的,隐藏着的,一树树粉色花朵点缀着郁郁葱葱的密林,好看极了。

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一树的粉红花朵 | Raju Kasambe / Wikimedia Commons

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亚热带的高大乔木

大花紫薇是一种千屈菜科紫薇属的高大乔木,主要生长在亚洲热带和亚热带地区。它的叶子质地像皮革,椭圆形,长得很大,两面光滑。大大的花朵淡红色或紫色,在树枝顶端形成较长的圆锥花序,花轴、花梗及花萼外面还有像糠粃一样的黄褐色毛。一朵花有6个花瓣,雄蕊较多,成熟果实球形,会开裂并散出细小的种子。花期在5~9月

大花紫薇 | 翦翳翎

大花紫薇Lagerstroemia speciosa林奈命名的植物,紫薇属由林奈在1759年命名和建立,他用瑞典商人Magnus von Lagerström(1691-1759)的名字作紫薇的属名。Magnus曾是瑞典东印度公司的董事,他把自己多年来收集的许多植物都提供给林奈做研究,他俩是朋友,林奈以这种方式让自己的朋友永垂不朽。

更为人熟悉的紫薇 |  Avishai Teicher / Wikimedia Commons

但后来,林奈在1771年发表大花紫薇时用的是Munchausia speciosa L.这个名字,也许他觉得大花紫薇与紫薇的差距实在太大,不应放入同一个属吧。其种加词“speciosa”是“美丽的”的意思,大花紫薇的模式标本也放在了林奈博物馆中。

到了1806年,一个叫Pers的人又把大花紫薇移入紫薇属内,之前的“Munchausia speciosa”变成了异名,大花紫薇最后的合法学名变成了Lagerstroemia speciosa (Linn.) Pers.。再后来,大花紫薇的模式标本变成了胡克标本馆中的藏品,其间到底经历了什么,就要再做更细致的考证研究才能明白了。

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紫薇做成的盆景 | Sandstein / Wikimedia Commons

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大花紫薇与紫薇

中文语境中,先有紫薇一词,它指的是紫薇属的另一种植物,早在唐朝年间就有记载,而非特指现在大家所熟知的剧中角色名字。大花紫薇的花朵直径可以达到7厘米,远比紫薇花大,可能因此得名“大花紫薇”。相较于大花紫薇,紫薇在我国的种植历史更为悠久,品种更为多样,应用得也更为广泛。二者除了花朵大小不一外,其实还有一个显著的区别特征:大花紫薇花萼有12条棱,而紫薇花萼平滑无棱

大花紫薇花萼外面具有12条棱 | 翦翳翎

紫薇可以在北方很好地生长开花,但大花紫薇不行,它怕冷,不耐寒,我们国家近年来只在南方少数地区开始引种种植,主要用作行道树。它在雨林里能长到20余米高,毕竟要跟周围的树木争夺阳光,若长得矮了,就只能饿肚子。

闹市中的大花紫薇 | Bo Tak Leeai CHA / Wikimedia Commons

但栽种在路旁的大花紫薇不太需要担心阳光的问题。它长的地方宽敞,光照充足,没有大树跟它争抢;营养匮乏,长势不好时,还有人浇水施肥,好吃好喝地伺候着。再加上人们定期修剪,所以它开花时的植株不会太高

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大花紫薇 | 翦翳翎

南亚的神奇茶叶

大花紫薇在南亚和东南亚地区非常常见,当地人常管它叫“banaba”,印度人喜欢称呼它为“Pride of India”,“queen's crape myrtle”,“queen of flowers”等,从名字就可以看出这种植物对他们而言有多重要。在当地,大花紫薇会被全方位开发成各种传统药物,用它的叶片等制作的饮料还具有降血糖的作用,颇受欢迎。

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大花紫薇叶子制成的茶 | JustMJ Garin / Youtube

在菲律宾,大花紫薇叶子制成的茶饮料被广泛用于治疗和预防糖尿病,被誉为“天然植物胰岛素”,口服有效而且没有副作用,还能减轻体重却不影响食欲。同时呢,当地人也会拿大花紫薇的叶片和根来制作泻药,所以说,不是把大花紫薇的叶子拿热水泡一下就可以成为“茶饮料”的,弄不好轻则“一泻千里”,重则中啥毒也说不定,自己不要轻易尝试。

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大花紫薇的果 | Vinayaraj / Wikimedia Commons

大花紫薇的花期集中在5月到9月之间,它会集中在某个时间段内开花,环境适宜时,它会开出大量的花朵,形成满树繁花的景象。这样做既能在一定时间内吸引足够的传粉昆虫来给它传粉,获得更多传粉机会,又可以防止花朵由于营养资源不足、极端干旱天气等原因引起的高死亡率导致繁殖后代失败,从而获得较高的生殖成功机率,更容易留下后代。

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落红不是无情物 |  Magerai / Flickr

大花紫薇在春季抽新芽,夏季开花,秋季结果,冬季的绿叶还会变红,观赏价值极高。在生产上,人们也不满足单一的大花紫薇,为了培育出更多样的品种来,常把紫薇和大花紫薇一起杂交育种,但两个物种之间有生殖隔离,所以培育出来的这些杂交品种大多不育。大花紫薇的品种会越来越多,它在未来也许会更加常见。

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冬季的大花紫薇 | 宋鼎 / PPBC

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大红大紫

紫薇

蓝花楹

火焰树

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