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被便便活活撑死是什么感受?蝎子:幸好死前还谈上了恋爱|搞笑诺奖| 果壳 科技有意思

第32个第一届搞笑诺贝尔奖,今天隆重开奖啦!果壳第一时间带来了颁奖回顾和解读。

你正在阅读的这篇文章,是对本届生物奖研究的介绍。

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吃得香、睡得着、拉得出是人生三大幸事,但断尾的蝎子就没那么幸运了。

它便秘了!

颁奖典礼上,研究者“揪断”蝎子尾巴凶案现场|IMPROBABLE.COM

和壁虎类似,今天的主角蝎子也会在尾巴受到钳制时弃尾保命,但它们付出的代价要比壁虎多一些。

蝎子弯弯翘起的“尾巴”实为腹部的最后一段,包含了消化道和肛门。断尾后,疤痕组织将把蝎子的排泄口封死,留下无法排出的粪便越积越多。

最终,断尾的蝎子将在几个月后死于便秘

被便便撑死的断尾蝎|IMPROBABLE.COM

在这段便秘缓慢致死的过程中,断尾蝎还能好好完成“终身大事”吗?会不会没蝎子愿意跟便秘蝎谈恋爱?肚子里那么多便便,还能跑得快吗?

来自巴西的科学家着眼于此,历时数月研究蝎子跑步,论文发表在了2021年11月的《整合动物学》(Integrative Zoology)上。

轻易不自割,雌性少后代

主动放弃部分肢体的自割(Autotomy)行为在动物界中并不罕见。在遭遇威胁时,一些蜥蜴会断尾求生,海参会吐出内脏。对于另一些动物,比如某些章鱼或蜘蛛,在交配时雄性会把生殖器断掉,留在雌性体内。

无论是出于自保还是繁殖,自割都付出了相当大的成本,影响往后的生存能力和社会地位,所以科学家都很关注这种“自残”行为的演化意义。

蝎子断尾是近年来才被观察到的现象。来自南美无支蝎(Ananteris)属的一些成年蝎子,在尾巴被夹时会选择断舍离保命,而雄性断尾的可能性高于雌性

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断尾倒是无损雄蝎子的魅力|IMPROBABLE.COM

 

蝎子尾巴在无支蝎的交配中有重要的地位,雄性蝎子会摇尾巴来跳舞,获取雌性的芳心。

不过,此前的研究表明,断尾在短时间内对雄性蝎子没有负面影响。没了尾巴的雄性蝎子,依然能吸引雌性蝎子与之交配,并且将精囊成功转移到雌性蝎子身上。

对雌性蝎子来说就没那么好运了。雌性蝎子断尾后,严重的便秘会压迫肚子里的小宝宝,并削弱产卵能力。

在考虑生理功能受损的同时,科学家们也在思考:断尾会不会让蝎子跑得更快?

也许失去了占体重25%的尾巴后,蝎子会暂时因祸得福,有点运动优势呢?长期来看,断尾又会对蝎子交配产生什么影响呢?

断尾也跑不快,雄性跑更慢

论文作者共收集了154只巴氏无支蝎(Ananteris balzani),考察了雌雄断尾蝎子在短期、长期内运动速度的改变。

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研究者用镊子夹住蝎尾,诱导自断。谢谢蝎子为科研付出了这么多……|IMPROBABLE.COM

为了测试蝎子的最佳运动速度,研究者设计了特殊小跑道,跑道长度为1米,底部铺有沙土。而蝎子被置放于跑道的一端,要在镊子持续敲击背部的压力下一路狂奔,最终到达有纸板遮蔽的跑道终点。

起初,科学家们根据断尾能减轻体重,做了一些假设:例如,断尾后蝎子体重更轻,应该跑得更快;并且,尾巴占体重比更大的雄蝎应该在断尾后比雌蝎有更明显的运动改善。此外,吃多的严重便秘蝎应该比正常喂食蝎更重、运动能力更差

而实验发现,以上关于体重轻与跑步快的假设基本……不成立

实验显示,断尾短期内并不会对蝎子的运动速度产生什么影响,无论雌雄,而且尾巴占身体的比重也不会影响断尾后的跑步速度。

从断尾后第10至50天的长期实验看来,断尾确实会影响运动速度,但并非积极改变——雄性蝎子的速度变慢了,雌性没有影响。

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断尾后10至50天,断尾的蝎子跑得更慢了|IMPROBABLE.COM

此外,便秘程度对跑步速度也没什么影响

在长期实验中,蝎子被分成了正常喂食组和过度投喂组。结果显示,被过度投喂的重度便秘蝎发挥稳定,不会跑得比正常吃饭蝎更慢。

便秘:跑不快别甩锅给我。

没尾巴的雄性蝎,时间长了影响找对象

虽然前面说到,短时间内,断尾雄性蝎子的恋爱生活看起来还算正常,但长期来看,会影响雄性蝎子找对象。研究者认为这主要有三点原因。

首先,断尾的雄性蝎子反而跑得更慢了,跑得慢就影响找对象。在繁殖季节,一般是雄性蝎子疯狂活动去寻找雌性蝎子,跑不快,让它们找到雌性的可能性也下降了。

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跑得慢,上哪儿找对象啊…… |IMPROBABLE.COM

其次,蝎子的尾巴(后体)包含毒针,因此割尾后的蝎子会失去用毒针麻痹猎物的能力。雄性无支蝎体型比雌性小很多,失去毒针可能让雄性蝎更难捕获大的猎物。长期吃不饱的雄性蝎子在求偶的时候也会表现不佳

最后一点,因为无法排便,粪便在蝎子体内积聚,研究者认为这可能导致精囊变形,使其功能受损。

不过至少,失去肛门的雄蝎还是有繁殖能力的,趁着这些负面影响没到来前,还能抓紧时间留下自己的后代……

参考文献

[1]Short- and long-term effects of an extreme case of autotomy: does "tail" loss and subsequent constipation decrease the locomotor performance of male and female scorpions?Integr Zool. 2021 Nov 6. doi: 10.1111/1749-4877.12604

[2]The ecology and evolution of autotomy

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/brv.12539

作者:vicko238

编辑:小毛巾、游识猷

封面图来源:IMPROBABLE.COM.

 一个AI 

蝎子:你们不研究我,我就不会便秘,更不会找不到对象!还我尾巴!

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