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谁在帮中国华大新冠检测产品打入美国市场 - 华尔街日报

据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)进行的采访以及见到的文件显示,尽管美国情报和安全官员就安全风险发出警告,但至少有两个联邦机构曾致力于分发来自一家中国基因科技公司的新冠检测产品。

据被联络和收到相关文件的人士透露,新冠疫情暴发之初,华大集团(BGI Group)或试图经销其产品的人至少联络了美国11个州,旨在推动相关产品进入由政府运营的实验室或者建立整个实验室,其行事方式有时显得咄咄逼人。

华大集团这家中国领先的基因科技公司为了推动自身行动,曾邀请与一位美国前总统有关联的一个基金会提供帮助,并启用一家与一位阿联酋高级情报官员有关联的公司。纽约一位知名的房地产律师曾扬言,如果加州卫生官员不使用华大集团的检测产品,他将向加州州长投诉。

内华达州应对新冠疫情工作组的负责人称,该州使用了华大集团的一些检测物资。华大集团此前已试图打入美国市场,且已向一些宣传自身为政府客户所做工作的美国私营实验室出售检测设备。

2020年3月,一名为美国卫生与公众服务部(Department of Health and Human Services, 简称HHS)监测生物技术威胁的联邦调查局(FBI)特工告诉HHS的一个顾问委员会称,政府机构对于与华大开展业务应该格外小心,他表示该公司有滥用个人数据的历史。这位特工名叫Ed You,他的意见与来自其他执法、安全和军事情报官员的警告相呼应。

他们称,华大试图卖给美国实验室的基因测序仪器可以用来对患者的DNA进行分类,这会引发隐私风险。联邦机构推广的新冠病毒检测试剂盒则不会带来这样的风险,不过情报官员称,他们担心华大会充分利用新冠病毒检测试剂盒,让该产品在实验室中发挥更大作用。

美国国家反情报与安全中心(National Counterintelligence and Security Center)主任Bill Evanina说:“毫无疑问,华大在利用新冠病毒大流行的机会,扩大其在全球范围内的影响力,包括在美国的影响力。”

华大发言人表示,在美国,华大只销售经美国食品药品管理局(Food and Drug Administration, 简称FDA)授权的新冠病毒检测产品。这名发言人表示,华大从未提议或建立任何专门用于基因测序或新冠病毒检测的临床实验室。华大实验室计划是在内华达州和加州提出的,但该提议是由华大一个合作伙伴的代表提出的。这名发言人表示,有必要了解的一点是,华大既不会获取患者的样本,也不会获取患者的检测数据。

一位一直在追踪华大的美国高级官员说,华大之所以发展迅速,部分原因是该公司以低价或免费提供设备。这名官员称,在某些情况下,其设备收集的基因组学数据会被存储在华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)生产的系统上。中国企业华为被美国政府视为一个安全风险。这名美国官员说:“他们扩大市场份额不是为了经济利益,而是为了获取数据。”华为已多次否认自身构成安全风险。

华大总部位于中国深圳,专门从事基因测序,其前身是北京基因组研究所。该公司在中国成为全球基因组研究领导者的努力中发挥着重要作用。华大管理着中国国家基因库,这是中国政府资助的一个巨大的基因组数据库。

今年早些时候,美国商务部制裁华大的两家子公司,称他们提供技术来收集和登记中国受迫害的维吾尔族人的DNA图谱。作为对制裁的回应,华大表示,其中一家子公司北京六合华大基因科技有限公司(Beijing Liuhe BGI)没有开展任何涉及“个人身份信息或侵犯隐私或人权”的工作,另一家子公司新疆丝路华大基因科技有限公司(Xinjiang Silk Road BGI)尚未开展任何实际业务。

据美国官员透露,自新冠疫情暴发以来,中国已向多个国家输送医疗设备和派遣医生,以扩大影响力,转移外界对中国早期疫情应对方式的批评。

当美国情报官员试图将华大的产品挡在美国国门之外时,政府的其他部门却在背道而驰。FDA已给予华大旗下美国公司BGI Americas的新冠病毒检测紧急使用授权。FDA不予置评。

据《华尔街日报》看到的文件,阿布扎比向美国多家联邦机构发送了华大的检测设备。根据HHS和新墨西哥州当局之间的电子邮件,HHS的传染病项目负责人提出向新墨西哥州提供华大的新冠病毒检测试剂盒。邮件显示,该州拒绝了。联邦紧急事务管理局(Federal Emergency Management Agency)的一名高级官员也提出为各州提供检测试剂盒。

HHS和联邦紧急事务管理局的发言人说,这些设备不是直接从华大购买的。HHS负责传染病的官员的助手写的一封电子邮件说,华大的检测试剂盒是由阿联酋方面提供的。HHS发言人说,该部门没人知道是如何得到这些检测试剂盒的。

在内华达州,该州新冠疫情特别工作组的负责人在获悉华大和一家与阿布扎比政府有关联的公司建立的“临时实验室”(pop-up labs)时,正试图解决检测能力不足的问题。Jim Murren在执掌该特别工作组之前曾担任赌场运营商美高梅国际酒店集团(MGM Resorts International, MGM)的首席执行官,他打电话给与阿布扎比政府关系密切的纽约房地产律师Marty Edelman,看看阿联酋能否提供帮助。Murren在接受采访时说,他和他的同事们讨论了“对该州来说这是否为一个真正明智的选择”。

Murren在一封写给当地医疗健康连锁机构负责人的电子邮件中称:“阿联酋将先行支付大部分款项,并自己承担成本把所有东西都空运过来。”内华达州官员向《华尔街日报》提供了该邮件。Murren还说,阿布扎比“希望通过在拉斯维加斯的部署证明自己,这样就可以在其他州和国家推出,所以成本才会如此之低,才会给我们这机会”。

华大的阿布扎比合作伙伴是一家名为Group 42的数据和人工智能公司,与阿联酋的统治家族成员、情报主管Sheikh Tahnoon bin Zayed有关联。华大和Group 42在阿联酋开展新冠病毒检测工作。阿布扎比政府曾在2019年表示,这两家公司还在进行一个收集阿联酋公民基因数据的项目,以“生成质量最高、最全面的基因组数据”。美联社(Associated Press)此前报道过内华达州与Group 42商谈的细节。华大称,该公司知晓Group 42已就检测实验室事宜接洽了内华达州,但在上述提议中没有扮演过任何角色。

Evanina表示,反间谍官员已知悉华大和Group 42之间的互动往来不断增多。他说:“我们注意到了这些行动,而且已予以关注。”他指出,这两家公司曾联合提出向美国驻中东的一个大使馆提供免费的新冠病毒检测,但遭到拒绝。

内华达州最终从华大获得了包括鼻拭子在内的新冠检测设备,但不含检测仪器。Murren称,任何人都没有能力去做坏事。

《华尔街日报》联系了所有50个州的卫生部门,询问华大都进行了哪些接触。从亚拉巴马州到南达科他州的至少11个州表示,它们收到了华大生产的检测试剂盒或可以快速建成的检测实验室的行销资料。

电子邮件显示,俄亥俄州、罗德岛州和马萨诸塞州的游说者彼此分享了华大的行销资料,但未能引起州政府的兴趣。《华尔街日报》看到的电子邮件显示,华大在乔治.H.W.布什美中关系基金会(George H.W. Bush Foundation for U.S.-China Relations)的帮助下联系了阿肯色州州长韩旗胜(Asa Hutchinson)。

该基金会的首席运营官Euhwa Tran称,该机构当时是在回应韩旗胜办公室的请求,不知道外界对外国检测设备或华大的担忧。

律师Edelman曾在内华达州宣传阿布扎比-华大的行销资料。他在去年4月初推动将华大的设备引入加州。他联系了加州州长纽森(Gavin Newsom)的办公室,还联系了医生兼风险投资家Bob Kocher。Kocher是加州新冠抗疫特别工作组成员。其他被接触过、但没有购买华大产品的州包括印第安纳州、堪萨斯州、北卡罗来纳州、俄亥俄州和宾夕法尼亚州。

Edelman在电话中推荐了华大的仪器,并在不经意间提到他认识州长夫人。Kocher回答说:“我们不需要。”Kocher称,Edelman对他说,他和他的同事都是“白痴”。Kocher称:“他对我大喊大叫,说我对加州犯了一个可怕的错误,他会告诉州长我们没有认真对待提供帮助的提议,我们正在危害加州的公共健康。”

Edelman将记者提出的问题转给了Group 42的发言人。该发言人称,Group 42在去年3月曾试图帮助加州提供新冠检测工具。

“Edelman在任何情况下都没有对任何人说过或暗示过任何负面的话,也没有跟人大吼过,”该发言人说。“Edelman与加州州长纽森的夫人唯一一次互动是多年前在纽约的一次活动上。"他补充道。

Kocher将这一推荐转给白宫,作为回应,白宫发送了一份来自空军特别调查办公室(Air Force Office of Special Investigations)的警告。白宫称,这些设备可能存在安全风险。《华盛顿邮报》(The Washington Post)此前报道了华大在加州的推广行动。

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