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野生动物吃鱼不会被刺卡住吗?

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苏澄宇,动物科学 / 动物营养 / 冷门问题收割者
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不是所有动物都有高超的吃鱼技巧,所以会有野生动物被鱼刺卡喉,而且一卡住基本都活不长了。

比如下面这条海狗……


在澳大利亚东南部的康兰角(Cape Conran),有人在那发现了一直躺在沙滩上的新澳海狗(Arctocephalus forsteri)。走近一看,才发现已经死了,瘦骨嶙峋的,而且它的脸上扎了根大鱼刺……

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图片来源:文献 1

这里简单介绍一下新澳海狗,它是海狮科的一员。主要分布在亚南极岛上,比如澳大利亚、新西兰南岛、奥克兰等。和真海狮相比,新澳海狗的毛明显比海狮短了不少,这是外表上明显的区别。

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新澳海狗 图源:wikipedia

如果换做《走近科学》,关于海狗的死亡真相应该可以讲上两期。这里就一篇文章解决吧。

DELWP(环境、土地、水资源规划部)、维多利亚博物馆和蒙纳士大学的一组科学家,决定对调查海狗的死亡真相。他们给海狗做了尸检,对海狗的头部进行了 CT 扫描[1]

结果是惊人的:鱼刺不仅刺穿了海狗的脸颊,还刺穿了鼻子和下巴。

在进一步的检查中,科学家发现伤口不是两三处,而是 10 处刺伤,有些可能是鱼刺被拔出之后,造成的二次创伤。伤口遍布脸部和喉咙,有一些看起来已经溃烂。

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计算机模拟出了鱼刺的位置。红色物体是鱼刺,总共被 6 根鱼刺刺伤。下面标记的是每处刺伤的鱼骨。图源:文献 1

这些伤口导致海狗无法进食,最终导致海狗被饿死。


谁是杀死海狗的真凶?

为了对抗捕食者,许多鱼类已经进化出了复杂的防御系统来对抗捕食者。

就比如,可以给捕食者造成痛苦的毒刺。

在前面的那副 CT 图中,你应该注意到刺伤海狗的刺不止一种,如果你仔细观察的的话,会发现是 2 种不同的鱼的鱼刺造成的。

一种是神出鬼没的锄吻银鲛,它是鲨鱼的远房亲戚,嘴巴像锄头一样。这是一种长相奇特的鱼,有人觉得鱼头前面多出来的那一部分像象鼻子,所以又叫它 elephant fish。

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图源:Wikipedia
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图源:Australian Museum

造成刺伤的,正是锄吻银鲛的背鳍上的鱼刺。(1、2 的鱼刺)

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图源:文献 1

另一个则是少斑扁魟(hong),这是一种带有带毒尾棘的鱼,可以像蝎子一样自由摆动。

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图源:reef life survey
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图源:fish of Australia

它的尾棘就像蜜蜂的螫针,可以对潜在的捕食者造成致伤甚至致命的威胁。有人就被它刺死过,大名鼎鼎的 Discovery 探索节目主持人史蒂夫.厄文,在节目录制下水过程中就被一条扁魟刺中胸部,最后死亡。(3、4、5、6 的鱼刺)

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少斑扁魟标本 图源:文献 1

大部分人中招通常是在浅海涉水时,不小心踩到它才受伤的,尾棘刺进人的足或腿部释放毒液。根据默沙东诊疗指南,被扁魟刺伤后,常见的症状有晕厥、乏力、恶心和焦虑。少见的症状有呕吐、腹泻、出汗、全身痉挛、呼吸困难和死亡[2]

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刺中海狗脸部,长满了倒勾的扁魟尾刺 图源:文献 1

这两种鱼有一个共同点,都是软骨鱼。所谓的软骨鱼,如字面意思,它们的骨架是由软骨构成。不要被软骨两个字欺骗了,以为它们全部的骨头都是软趴趴的,其实脊椎还是部分骨化的,这也就意味着身体的一部分还是挺硬的,不然怎么会把会刺死一只海狗呢?


海狗平常都吃些啥?没事就会吃这么危险的鱼吗?

想要知道一种动物的食物列表,一般有两种办法,一种办法直接观察它在饭点的时候找了什么吃的,另一种办法就是从找它的粪便,看它屎里有什么动物的 DNA。

而科学家对新澳海狗的研究方法正是第二种,这种方法明显更简单方便些,毕竟不用天天追着海狗下海上陆,那可得多累,而且观察到的不一定全面。只要从沙滩上弄些屎,带回实验室里做分析就能知道结果,这不简单了许多。

通过对海狗的粪便 DNA 分析,科学家发现新澳海狗主要以锄吻银鲛为食[3],也就是前面刺死海狗的那种鱼。虽然扁魟和其他鳐鱼并不多,但起码也是日常饮食的一部分。那么问题来了,为啥这么多海狗平常吃这些危险的鱼都没事,这只死在海滩上的海狗就倒霉了呢?

要弄清楚这点,我们得先清楚海狗平常是如何处理这些鱼刺的。

对于海狗来说,平常吃些小鱼小虾的,都可以快速地一口一个给吃掉。但遇到稍微大一点的鱼,就不能一口闷了,而是先得分成好几块来吃。面对锄吻银鲛和扁魟这类大家伙的时候,海狗会用嘴咬住一端,然后猛烈地摇晃猎物,来达到分成小块的目的。毕竟没有手来撕开,全都得嘴巴来解决了。

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海狗在撕开锄吻银鲛的时候,会避开背后的利刺。图源:Vincent Antony
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海狗在撕开锄吻银鲛的时候,会避开背后的利刺。图源:Vincent Antony

一般来说,海狗都会以正确的姿势杀死并吃掉一条鱼。尽管如此,这种操作还是有风险的,风险的因素可能来源于猎物的挣扎,可能是技术不到位,也有可能纯粹是运气不好。吃鱼的方式一旦出现问题,轻则受伤,重则就是那头躺在沙滩上的死海狗了。

回到死亡的那只海狗。通过对海狗的伤口调查,科学家推测可能是这只海狗在试图撕开猎物的时候,不小心被锄吻银鲛扇了一巴掌,然后刺穿了脸颊。


不只是人类,在面对鱼刺的时候,动物也会很苦恼

其实不止是海狗,其他动物在吃鱼的时候,也会面临被鱼刺给伤着的风险。哪怕是大鱼吃小鱼的时候……

2017 年的一项研究中,科学家对一条及达尖犁头鳐(Rhynchobatus djiddensis)的进行研究[4]。发现它的嘴里插了一根很明显的鱼刺。

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图中圈出来的地方是一根鱼刺(忍不住吐槽,鳐鱼的脸总有些滑稽) 图源:文献 4

在进一步的 CT 扫描之后,发现它的嘴里远不止一根刺,那些细小的刺扎满了整个嘴,细数下来,共有 62 根鱼刺,并且大部分都是来自扁魟的。虽然鳐鱼没有因为鱼刺而死,但看着都觉得很疼。(扁魟可真危险……

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红色的是刺 图源:文献 4

看来鱼刺不止困扰了人类,还困扰了其他动物,而且一不小心还有被鱼刺弄死的风险。但如果把鱼和风险摆在动物面前,动物还是会毫不犹豫地去选择食物,毕竟吃鱼可能会受伤,甚至会死,但不吃鱼真的会死。

出品:科普中国

制作苏澄宇

监制:中国科学院计算机网络信息中心

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