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镶金牙算什么!你见过金的舌头吗?丨一周科技

2021-02-06

欢迎收看一周科技。本周有不少有趣的研究发现,但最让人印象深刻的可能还是一条金闪闪的舌头。

 蛛丝滑轮 

来看小蜘蛛如何吊起比自己重50倍的猎物:

   

小蜘蛛吊起大猎物 | Gabriele Greco and Nicola M. Pugno

视频里那个在半空上下跳的才是蜘蛛,它甚至小得不太显眼;底下被缠住的是蜘蛛的猎物。一些来自姬蛛科的蜘蛛能对付比自己重50倍的猎物,例如蜥蜴、蟑螂等。面对这些“大块头”时,蜘蛛会把蛛丝附着、包裹在猎物身上,借助蜘蛛网吊起猎物。被囚禁在半空的猎物无法逃脱,只能沦为蜘蛛的网中餐。

三角肥腹蛛(Steatoda triangulosa)用蛛丝吊起一只蜥蜴 | Emanuele Olivetti

这种蛛丝非常结实,但研究者目前还不清楚它的极限。蜘蛛就像是用蜘蛛丝制造了一个滑轮,这能帮助它们突破自身的极限,对付大型猎物[1]。

 金舌头 

这个2000多年前的木乃伊嘴里有条金舌头

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金舌头 | Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities

最近,埃及文物部又公布了新的考古发现:在埃及的塔波西里斯·马格那(Taposiris Magna)神庙发现的16座墓葬中,2具木乃伊具有金舌头[2]。在当时,放置金舌头可能是为了让死者能与冥府之神顺利对话。不过,为什么一定要用金子、死者生前是否有语言障碍,这些问题还没有明确答案。类似的金舌头此前也曾有发现。

考古学家还不能确定,这些墓葬的主人具体死于何时。他们可能生活在公元前304年至公元前30年的埃及托勒密王朝时期。除了金舌头,这些墓葬里也有其他金制品发现,例如木乃伊面具上的金薄片。考古学家还将继续在这片区域探索,他们希望能找到“埃及艳后”克娄巴特拉七世的墓地。

 油锅物理学 

一个严肃的物理学问题:煎锅里的油为什么总会跑到边上?

在本周的一篇论文中,研究者观察起了平底锅上的热油[3]。他们在陶瓷与特氟龙涂层平底锅中分别倒上一层薄薄的葵花籽油,把油烧热,并分析它的变化。随着加热,原本均匀铺开的油膜总是突然破裂,在中间留下一个无油的“空洞”——这可能会让锅中间的食物更容易粘底。

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在加热中,平底锅上的油膜常会在中心形成空洞 | Alex Fedorchenko

研究者表示,这种现象源于受热不均匀和表面张力变化。在加热中,平底锅的中心比外侧温度更高,而温度越高的地方,油膜表面张力会越小。表面张力的变化导致了受力不平衡,当中心的油膜薄到一定程度,它就会被表面张力撕裂,在中心留下空洞。如果不想这样,可以多放点油、温和加热,或者用厚底锅。

当然,研究不只是为了解答厨房疑问——了解液体薄膜的破裂条件,这在很多领域都能用得上。

 “长胳膊”的鱼 

一条鱼可以长出胳膊吗?至少,它们的基因里确实藏着这种潜力。

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斑马鱼的基因中藏着“长出胳膊”的潜力 | Azul/Wikipedia

本周发表于《细胞》的一项研究显示,基因突变能让斑马鱼胸鳍发育出类似四足动物前肢的结构[4]。确切说,这种发育异常在鱼鳍中制造了额外的骨骼与关节,还形成了与骨骼连接的肌肉——这些是四足动物具备的特征,而斑马鱼身上原本没有。研究者发现,这种发育异常与基因waslb与vav2的突变有关。

在演化生物学中,“鱼鳍如何变成四肢”一直都是重要的研究课题。而在斑马鱼身上发现的突变现象可以为该问题提供更多线索。

 99号元素 

1952年,人类首次在氢弹爆炸的残余物中发现了第99号元素锿(Einsteinium)。锿入驻元素周期表已经快70年了,但由于研究困难,人们对它的化学性质所知还很少。

而最近,研究者们难得地分析了锿的化学性质——确切说,他们让不到200纳克的锿与有机分子形成配合物,并测量了它们之间的化学键[5]。

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99号元素锿在元素周期表的这里 | Siriudie/Wikipedia

对常见元素而言这不过是基本操作,但用锿做实验却要应对重重困难。锿依靠核反应合成,单是制备样品就大费周章,所得量也极少。研究者不仅要时刻提防样品强烈的放射性,还必须和时间赛跑:即使是相对稳定的同位素锿-254,半衰期也只有276天。更糟心的是,研究途中实验室还因疫情关闭了一段时间——等再回来时,样品里的锿很多都衰变没了……

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少量锿-253 | Wikipedia

不过好在,研究者还是成功收集了不少数据。这一研究能帮助人们更多了解锕系元素,以及整个元素周期表的规律

参考文献

[1] https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsif.2020.0907

[2] https://www.livescience.com/mummy-with-gold-tongue-discovered.html

[3] https://aip.scitation.org/doi/10.1063/5.0035547

[4] https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(21)00003-9

[5] https://www.nature.com/articles/s41586-020-03179-3

作者:麦麦,窗敲雨

编辑:窗敲雨

本文来自果壳,未经授权不得转载.

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