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阿里自研 CPU 倚天 710 大规模应用,可能带来哪些改变?如何看待云计算企业纷纷跨界做芯片?

平凡的回答

新学期我又担任了云计算课程的助教,跟去年不同的是,没用aws而是用了微软的azure,但其实换汤不换药,都是为了学生优惠,每个平台都给学生提供了一定了的免费额度,用来学习是足够的。

国内的云计算平台这段时间也尝试了一下,也非常的不错,还写了一篇攻略,分享了一下如何用云计算平台做一个个人博客。

我推荐的理由很简单, 就是现在的云计算服务足够的便宜,对于想要简单了解云计算的朋友,是一个非常好的切入点。

有人可能会问有多便宜?

答案是基础的云计算服务,一个月几块钱撑死了,要是愿意多花点钱,几十块钱的云服务器就足够一个人用了。

当然了这背后离不开云服务提供厂商为了提升服务,做出的很多优化,工业界对于性能的挖掘和利用率的追求简直穷凶极恶。

最近的优化举动,不再使用通用的芯片,而是根据的特性定制的芯片,增加自己需要的功能,去掉自己不需要的功能,这样一增一减,服务上来了,成本也降下去了,连带着消费者也可以用更少的钱获得更好的服务体验。

因为我们可以有这么一个共识,云计算最终依赖的还是计算,而计算能力,即算力,还是要落脚到芯片

不管是SaaS、PaaS还是IaaS服务,最基本的算力都来自于芯片,芯片是计算服务的唯一供应商,它是最底层,但也是最重要的性能指标,因此说芯片的提升对于云计算的提成立竿见影

芯片对于云计算到底有多重要?

所谓云计算,一般情况下是在本地进行程序的编写,租用远端的服务器进行计算服务,而计算这个过程不管是在本地还是云服务器端,还是会落在芯片的头上。

在以前我刚刚接触电脑的时候,基本上就只知道cpu,那时候还叫中央处理器,central processing unit,基本上所有的运算都是通过cpu进行。

但是后面随着计算需求的不断提升,最主要是的是图形渲染的工作量越来越多的用在了游戏上,图形处理器,也就是显卡GPU满满的进入了大众的视野。

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这也是通用芯片和专用芯片的主要不同点。

而他们的处理效率在特定的任务上会相差极大,比如同样的人工智能训练任务,一块不错的GPU是CPU的几十倍几百倍。

在云计算任务上更是如此,与过去的数据中心数据处理不同,云计算解决了广泛的应用程序和数据类型。并且云计算的服务器芯片可能无法在所有的应用上都发挥出优异的性能。

这也是为什么自研芯片才是最适合自己平台的芯片,也侧面印证了,鞋子合不合脚只有自己才知道

为啥要头铁的去搞自研芯片?

理论上来说,云计算服务本质是服务行业,甲方将大量的算力集中起来,根据乙方的需求动态分配。

乙方不需要了解甲方背后的算力是如何运转的,而甲方也完全可以采购市面上的芯片进行部署。

自研芯片的好处有很多:

1 先苦后甜:用别人的虽然方便,但是并不完全适合自己,并且完全依赖于外界的话,也可能会受到各种专利等方面的限制。

2 对于消费者和客户是利好:因为云计算对于消费者来说,芯片的提升带来的影响在后端,前端界面本质上没有变化,相反可以用同样的价格获得更优质的服务。反应在厂商方面,自研芯片的成本更低,性能更强。

3 还是这一句,鞋子合不合脚只有自己穿了才知道,相比起传统的芯片企业,像阿里云这样的企业做芯片,在充分的了解自己需求之后,反而可以做出更适合自己的芯片,这是另外一种维度的降维打击。

云计算供应商的巨头们,都纷纷的开始了自研芯片之路,就拿AWS来说,更是从2013年就开始了自己研发芯片,它的出发点非常简单,就是性能+成本。

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AWS作为一家云服务提供商,和阿里云、华为云等一众国内厂商一样,相比起传统的芯片厂商,他们的优势是生态

因为他们已经积累了一批忠实的用户,在不断提供服务的过程中,没有人比他们更懂芯片的使用情况。

而这正是云服务厂商做芯片的最大优势,这也是为什么AWS针对于最近几年机器学习井喷的需求特地打造了Trainium芯片,相比起市面上的芯片,自研芯片性能更强,耗电更少,价格也更低廉。

与之对应的就是阿里云平头哥做的这款倚天710芯片,这是一颗自研的通用型处理器芯片,从它的应用效果来看,在大量常见场合都有显著性能提升,比如数据库、大数据、视频编解码和AI推理等。

最主要的是,它的性能提升对于用户几乎没有什么弊端,因为平台还是那个平台,所有部署在阿里云的代码也几乎不需要改动。

就跟你掌握了一套武功招式后,突然被人灌注了大量的内力,不过被传输的内力来自于同一个宗派,所以可以无缝的成为自己的内力。

你完全可以这么理解云计算背后升级的逻辑,身为客户,有百利而几乎无一害。

自研芯片不但有用,且必要。

自研芯片最直接的好处就是降本增效,对于厂商和客户都有着很强的利好。除此之外,自研也可以有效的保证自己的强力竞争地位。

再加上自研就像是大后期英雄,前期猥琐发育,后期carry全场,阿里平头哥研发的倚天710,就是这么一个存在,作为通用处理器芯片,设计难度名列前茅,但研发成功之后,只能说真香。

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