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陷入新冠疫情一年后 美国经济开始转晴

2021-03-02T03:49:05Z

路透旧金山/华盛顿3月1日 - 尽管美国经济去年差点陷入萧条,而且仍在流行的新冠疫情导致旅行活动几乎停滞,但度假租赁公司VRBO首席执行官赫斯特(Jeff Hurst)认为繁荣即将到来。

2021年2月9日,美国纽约,一名行人经过曼哈顿一家关门的餐厅。REUTERS/Carlo Allegri

“今年夏天,每个房子都将被租出去,”赫斯特表示,随着天气转暖以及疫苗产生预期的防疫效果,将会解放关在家中并积攒下创纪录储蓄的人们。“对此有很多积压需求。”

这种乐观情绪越来越多地出现在高管、分析师和消费者之中,他们认为过去一年近似冬眠的状态正在结束,经济将谨慎地复苏和萌芽。去年春天政府下令企业关闭,而公众迄今仍对染疫风险心存戒惧,导致经济活动接近停滞。

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分析师普遍上调预期,牛津经济研究院(Oxford Economics)等机构预计,今年经济增长率将提升至7%,这样的增速通常在发展中国家比较常见。

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美国职棒大联盟(MLB)周日按计划回到球场,开打春训季的首场比赛,成为象征经济回归常态的里程碑式事件。虽然观众被要求遵守社交距离规则,并且限制上座率在球场容纳能力的20%左右,不过整个赛季的赛程已经安排完成;而2020赛季被大幅缩短,直到7月才开始比赛,而且没有观众。

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**躲过经济萧条**

截至2月25日,美国约有4,600万人已至少接种第一剂新冠疫苗,不到人口总数的15%,并不足以遏制病毒的扩散。根据美国联邦疾病控制和预防中心(CDC),美国已有超过50万人感染新冠病毒后丧生。

新冠变种病毒的出现构成风险,在群体免疫前就重回正常生活可能让病毒有新的立足点。

也不是全球都持乐观态度。例如,欧洲短期租赁市场受挫,数以万计的Airbnb产品被撤下。在里斯本和柏林等城市,多达五分之一的供应已经下架,因为屋主和管理者不得不因一波三折的疫苗接种而做出调整,且怀疑跨境旅行能否恢复。

在美国,疫苗施打和新病例急剧下降,使经济出现了一年前难以想像的前景。

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当时市场担心的是,会出现类似1930年代大萧条时期多年生产停滞不前的情况,同时有一些预测是会有数以百万计的人死亡并扩大全国隔离检疫。然结果是,首批疫苗在2020年底之前分发,创纪录的财政和货币干预带动个人收入增加,这在经济衰退中是闻所未闻的。

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“我们之前非常担心的、今年上半年可能会发生的悲观假设情境并没有出现,”,美联储主席鲍威尔周三告诉国会议员,“预计今年下半年将回到更好的状态。”

**“欢呼吧”**

美国国内生产总值(GDP)有可能在今年夏季超过疫情前水准,走上几周前还看似不太现实的“V型”反弹。

这意味着经济有一年多未见增长,但也表明复苏速度是从2007-2009衰退中反弹速度的两倍之多。

可就业就没这么快复苏了。就业岗位仍要比2020年2月时少大约1,000万个,填补这一缺口仍是决策者面临的一个紧迫问题。

上次衰退后,过了六年才达到了衰退之前的就业高峰状态。官员们这次肯定会竭力去缩短间隔的时间。

尽管近几个月几无进展,但前景可能正在改善。美国财政部长叶伦在2月中旬表示,该国通过努力有望在明年实现充分就业。

但这可能还需借助疫苗以外的力量。官员们正在讨论如何彻底修改危机应对规则,以及拜登政府的1.9万亿美元救助计划究竟应该包含甚么样的内容。

去年,财政领导人暂时搁置了许多固有观念,例如对公共债务的忧心、政府慷慨救济或为企业纾困可能反而诱发道德风险等。

这个做法奏效了,甚至足以让一些人质疑是否需要进一步增加援助:共和党主张救助只应该针对有需要的人,而一些民主党人则担心,在经济准备加速的时候,政府支出却如此庞大,恐怕会助长通胀甚至引发金融市场问题。

“欢呼吧,”美国银行分析师2月22日撰写的报告中将全年增长率预估提高至6.5%,前提是1.9万亿美元政府救助计划获得通过、“明确正面的”健康消息、更强劲的消费者数据。有鉴于此,“我们预计经济在春季将进一步加快,在夏季真正地恢复元气。”

至于度假租赁市场呢?Hurst说,在一些最热门的度假地,“你将找不到住的地方。”

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(完)

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