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默多克的媒体帝国合并计划看重规模效应,长子拉克兰职责或扩大 - 华尔街日报

将近十年前,鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)认定,将他的媒体帝国一分为二是一个可行的策略。现在,他想把这两块重新合二为一。

了解默多克关于重新合并新闻集团(News Corp, NWS, NWSA)和福斯公司(Fox Corp., FOXA)提议的人士指出,与2013年拆分时的情形相比,这两家公司、所在行业以及默多克家族的情况已有一些不同。新闻集团是《华尔街日报》(The Wall Street Journal)的母公司,福斯公司是福斯新闻(Fox News)的母公司。

他们表示,合并对这两家公司来说都是有利的。福斯公司几年前将一些主要娱乐资产售予华特迪士尼公司(Walt Disney Company, DIS),现在是一家业务较为精简的公司。新闻集团方面,虽然出版和数字房地产部门取得了很大进步,但该公司难以提振股价。

了解这项拟议交易的人士称,合并后的公司将有更强的资产实力来开展收购。其中一些人士说,借助合并后的资产规模,这两家公司将在数字广告市场的竞争中更具优势。这些人士还表示,这两家公司或可在体育博彩领域联手,双方对这个日益增长的行业都有兴趣。

默多克的接班人规划所处阶段也与几年前不同,当时他的两个儿子都在这两家公司担任重要职务。现在,他的小儿子詹姆斯·默多克(James Murdoch)已不再参与运营。拉克兰·默多克(Lachlan Murdoch)目前是新闻集团联席董事长以及福斯公司执行董事长兼首席执行官。知情人士称,合并后他的职责可能会显著扩大。他们表示,与拉克兰·默多克保持了良好工作关系的新闻集团首席执行官汤姆森(Robert Thomson)可能会继续担任重要职务。

要完成交易有几个障碍。最近,两家公司都成立了董事会特别委员会以研究拟议的交易。他们必须就财务条款达成一致,例如在股票交易中,其中一家公司相对于另一家公司的价值。大多数非默多克家族股东也必须批准该交易。

默多克家族信托基金在这两家公司都拥有大量投票权——占新闻集团约39%,占福斯公司约42%。这位91岁的传媒大亨目前实际上控制着该信托基金,但当他去世后,他的四个成年子女将对上述公司的未来有很大发言权,这四人都有投票权。一些业内擅长促成交易的人表示,默多克的媒体资产可能已是被盯上的肥肉。合并缔造一家规模更大的公司有助抵挡任何不受欢迎的收购企图。

一些媒体高管,包括与福斯公司和新闻集团关系密切的知情人士称,他们不认为这两家公司合并具有重大战略利益,对现在进行这样的交易感到费解。

其中一些人认为,将福斯新闻和新闻集团截然不同的新闻品牌糅合在一起有潜在风险。其他知情人士人说,这两家公司以前曾同舟共济,有能力再度联手。新闻集团旗下的道琼斯(Dow Jones)是《华尔街日报》的出版商。

福斯新闻将为上述合并后公司带来强劲的业务,但也会导致后者面临法律风险。福斯新闻正面临投票系统公司Smartma USA Corp.和Dominion Voting Systems的诽谤诉讼,这些诉讼源于福斯新闻主播和嘉宾指控2020年总统选举中存在普遍的选举舞弊。Smartma索赔27亿美元,Dominion索赔16亿美元。福斯新闻否认有不当行为,以美国宪法第一修正案为自己辩护,称其报道的是有新闻价值的事情。

2013年新闻集团进行拆分时,出版资产被从福斯新闻和娱乐资产中剥离出来,当时两家公司的高管都表示,双方都将更加专注于各自的业务,都将因此而受益。如今,支持合并的人士正在给出另一种理由。

福斯公司和新闻集团之间的一个潜在合作领域是体育博彩,许多媒体公司都渴望进入这一领域。福斯公司与Flutter Entertainment PLC的Stars Group在Fox Bet上建立了合作关系。Fox Bet是一个在线和移动博彩平台。

新闻集团今年早些时候与拉斯维加斯的数字体育博彩投资公司Tekkorp Capital达成了合作,在澳大利亚建立一个网络博彩平台

据知情人士称,在一个日益由大型科技公司主导的市场中,新闻集团和福斯公司兵合一处可能为广告客户提供更强大的服务。

新闻集团及其子公司在与大型科技平台达成内容交易方面一直走在前列,这些平台包括Alphabet Inc. (GOOG)旗下的谷歌、苹果公司(Apple Inc., AAPL)和Meta Platforms Inc. (META)(前身为Facebook)。福斯公司的体育板块和新闻资产带来的额外影响力可能有助于未来的谈判,尽管面对全球范围内日益上升的监管压力,其中一些项目似乎不太可能继续保持现有水平,比如Facebook的新闻标签(News tab)。

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