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10亿只雪蟹离奇消失,吃不到蟹腿只是微不足道的第一步

2022-12-03

手臂那么长的红色雪蟹腿,是海鲜大餐里的王冠。这些烤着吃、蒸着吃都美味的大块蟹腿,撑起了美国阿拉斯加州每年1.6亿美元的大产业。

雪蟹腿 | DigiPub

然而,今年,阿拉斯加渔业委员会第一次喊停了“雪蟹捕捞季”。因为活动的主角——白令海峡里满坑满谷的雪蟹,突然离奇消失了

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雪蟹的离去

雪蟹(Chionoecetes opilio)主要分布于北太平洋和西北大西洋,生活在平均110米深的寒冷水域。它们个头不小,雄性通常重0.5~1.35千克,背甲可达16.5厘米;雌性的背甲也能长到9.5厘米。日本人管雪蟹叫“松叶蟹”,也有的人比对于皇帝蟹和帝王蟹,将雪蟹称为“皇后蟹”(各种蟹是什么区别?看这篇:《吃蟹只知大闸蟹?你知道你错过了多少美味吗!》)。

然而,就像灾难片的开头,曾经遍布海底的雪蟹,在今年冬天不见了踪影

在两年的时间里,有大约10亿只雪蟹神秘消失。原本能抓到好几千只雪蟹的捕捞点,现在只能捕到寥寥几百只了。

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雪蟹|Totti / Wikimedia Commons

不过,回望过去,其实雪蟹的消失早有征兆。

受东北太平洋暖流影响,2018年是白令海有记录以来最温暖、海冰面积最小的年份之一。调查显示,当年的雪蟹数量还很高,有大约117亿只。然而从2019年开始,海洋温度持续走高,小雪蟹的数量开始急剧下降。到了2021年,消失的不只有小雪蟹了,所有年龄段的螃蟹都在减少。

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2013年,工人在码头卸下捕捞上来的雪蟹 | Steve Ringman / Seattle Times

据统计,今年阿拉斯加的雪蟹只剩下19亿只,和2018年相比数量下降了80%以上。其中,成熟的雄性雪蟹减少了40%左右,雌性雪蟹减少了99%

被吃掉,被热死,被饿死

海洋变暖,是雪蟹消失的最重要原因。

小雪蟹的生长需要低于2°C的冷水环境。然而,雪蟹的老家阿拉斯加是全美国变暖速度最快的州,每年都有高达几十亿吨的冰融化,连年升高的水温让白令海底的冷水栖息地急剧缩小。栖息地越来越小,食物资源也越来越少,雪蟹们只好饿肚子。

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海底的雪蟹 | Derek Keats / Wikimedia Commons

温暖的水还会加快雪蟹的新陈代谢,让它们的能量更加入不敷出。一些雪蟹开始往北方温度更低的俄罗斯水域迁徙,但是大部队还留在原地,甚至为了填饱肚子开始自相残杀,以同类为食。

冷水栖息地缩小,还给雪蟹们带来了另一个坏消息——更多捕食者气势汹汹地来了。雪蟹喜欢的寒冷水域,原本是它们天然的“避难所”,那些怕冷的捕食者(比如太平洋鳕)会自动退避三舍。但是,水温一高,捕食者就可以自由地闯入雪蟹的领地,开始对它们下手(下口)。

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太平洋鳕 | NOAA Fisheries

本来,鳕鱼的到来只会让幼年雪蟹遭殃,成年雪蟹可以凭借自带的超强防护甲多过一劫。但研究者发现,大量减少的不只有小雪蟹,几乎所有年龄段的雪蟹都没了踪影。由此可见,闯入禁区的捕食者并不是雪蟹数量下降的最大原因。

雪蟹的消失还有一种可能——缩小的栖息地让疾病传播得更快了。水温变暖,更多的病原体就可以存活下来,在雪蟹种群中迅速传播。比如,寄生虫Hematodinium perezi会引起苦蟹综合征(bitter crab syndrome),受感染的螃蟹会变得虚弱,最终死亡,感染后几周内的死亡率高达86%。

得了苦蟹综合征的螃蟹 | Vanessa Lowe / NOAA

除此之外,人类的大量捕捞,也是它们减少的原因之一

一方面,因为海冰越来越少,渔船可以进入的开阔水域越来越多,雪蟹的藏身之地就变少了。另一方面,就算渔民并没有打算捕雪蟹,那些用于捕捞其他鱼类的拖网工具,还是会顺便捞起生活在海底的雪蟹——拖网扫过海底时,也有可能对雪蟹造成伤害,特别是在春天它们蜕皮时。

渔船正在运蟹笼 | Ashlan Prout

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雪蟹还会回来吗?

全球变暖的大趋势中,地球上的热量有90%都被海洋吸收。海水温度逐渐升高,习惯生活在冷水里的物种要么在不断缩小的栖息地里等待死亡,要么被迫成为四处迁徙的海中“流民”。这些物种不仅包括雪蟹,还有它的亲戚们——因为数量太少,布里斯托尔湾的红帝王蟹捕捞季已经连续两年被取消了。

对靠雪蟹生存的渔民们来说,雪蟹的消失让他们没了生计;对海洋中的捕食者来说,少了雪蟹,它们就少了一个赖以生存的食物来源。白令海拥有一个十分复杂的生态系统,里面的每一环都至关重要。雪蟹消失了,对整个生态系统来说宛如一场地震,要是它们的数量真的一再下降,其他海洋生物也岌岌可危。

煮雪蟹 | leejungdong / Wikimedia Commons

为了挽救消失的雪蟹,除了暂停捕捞,北大太平渔业管理委员会(NPFMC)正准备启动种群重建计划。与此同时,科学家也将继续探索温度和疾病对雪蟹的影响,争取找到拯救雪蟹的方法。但是,海洋一天比一天更暖,谁也不知道这些努力最终能不能挽救雪蟹。

研究者正在测量小雪蟹|NOAA

一个好消息是,研究者发现,阿拉斯加开始出现一些小型的幼年雪蟹——如果白令海逐年升高的温度仍能让它们顺利长大,那么3~4年后,它们将会达到成熟,并开始繁殖后代。我们只能希望,大家的努力没有白费,雪蟹的数量能够逐渐回升,我们还能看到成群的雪蟹甩开大长腿在海底狂奔。

参考文献

[1]https://www.theguardian.com/environment/2022/oct/20/billions-gone-whats-behind-the-disappearance-of-alaska-snow-crabs

[2][https://www.conservation.org/blog/news-spotlight-what-happened-to-alaska-s-snow-crabs-scientists-have-a-few-leads

[3]https://mashable.com/article/snow-crabs-disappeared-alaska-why

[4]https://edition.cnn.com/2022/10/16/us/alaska-snow-crab-harvest-canceled-climate/index.html

[5]https://en.wikipedia.org/wiki/Hematodinium_perezi

[6]https://time.com/6222956/alaska-snow-crab-disappearance/

[7]https://www.nytimes.com/2022/10/14/us/alaska-cancels-crab-season.html

作者:猫吞

编辑:翻翻

本文来自物种日历,欢迎转发

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