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LG,可能是脑回路最清奇的公司

2021-01-18 13:39:51

生活中,面对一些「脑回路出乎意料」的人,我们会说这个人「思路清奇」。

虽然往往使用这个词的语境是戏谑的,但不能否认,思路清奇的人往往具有极强的创造力。这个词的正面含义也包括让人眼前一亮、清新奇妙的想法或行为。

在芸芸科技公司里,LG 可能是和这个词语最契合的。其诸多产品或行为,要么是「众人皆醉我独醒」的一股清流,要么是让人哭笑不得的一股「泥石流」。

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电视,何必在桌上或墙上?

一间客厅,如果没有电视,总让人觉得仿佛少了些什么。

但 LG 却不这么认为,它想让你不看电视时,将电视隐藏起来,让客厅看起来更加简约。

在 2019 年的 CES 大会上,LG 就展示了自家的「脑洞」作品:一款可以自由伸缩的 OLED 电视,LG Signature OLED TV R。「R」即 Rollable,可弯曲的意思。

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LG 给这台电视提供了三种使用模式:全视图,线视图和零视图。

在全视图状态下,这台 65 寸的电视看起来和市面上的超薄电视没什么区别。LG 称其画质与 Signature 系列的其它旗舰电视有着相同的水准,还具有 HDMI 2.1 接口,支持 4K/120 帧输入。

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屏幕下方,是一块长方体的底座,和一个十分简约的支架。底座内置了功率高达 100W 的高保真立体音响,支持杜比全景声。

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当用户选择「线视图」模式时,有意思的设计就来了,电视屏幕会缩进下方的底座里,只留出 1/4 的屏幕区域,供用户控制家电、查看音乐列表。

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在该模式下,电视宛如一个装饰品,你可以将其放置在房间的任何地方:窗边、书架旁、看起来格调满满。

若关闭电视,屏幕就会完全缩进底座里。用户也可以在「零视图」模式下,通过底座播放音频内容。此时电视就会化身成一个纯粹的音响,让你的客厅视野更加开阔。

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从关闭到升起,整个升降过程被控制在 10 秒内。LG 的工程师表示其使用寿命可以达到 5 万次。即便每天升降 10 次,也可以用上 14 年之久。

在 2020 年的 CES 展会上,LG 依照这个思路,又提供了一个新的解决方案。屏幕可以从吊顶装置上向下伸出展开,有些投影幕布的味道。

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不一样的是,这块伸缩式屏幕为 65 英寸 OLED 材质,显示效果可以比较同系列的旗舰产品。而据 LG 的想法,这种形态的电视还可以当做动态窗帘使用,让你身处闹市,却像是在深山密林。

今年 CES 大会,LG 在 Signature OLED TV R 的基础上再进一步,将那块可伸缩的 OLED 屏幕做成了透明的。

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在其宣传视频中,透明的电视屏幕从全新设计的底座中缓缓升起时,仿佛在看一场科幻电影。无论其实用性几何,光是摆在家里就已经够酷了。

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论新奇,LG 手机没有输过

和电视部门相比,手机部门的工程师里「鬼才」更多。

2020 年,当折叠屏手机局限在左右或上下翻折开合时,LG 提供了一种全新的思路。LG Wing 的开合方式是向左推开,上面的屏幕就会翻转 90 度,垂直于下方的屏幕。

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LG 为该手机适配了不少使用场景。比如上方的屏幕播放视频时,下方的第二块屏幕可以用来打字聊天。

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当主屏用于导航时,副屏可以播放音乐。

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LG 展示的这些使用场景看起来很美好,但实际上 260g 的重量、4000mAh 的电池,让这款手机「噱头大于实用」。

再往前看,LG 在 2017 年曾为印度市场打造了一款「超声波驱蚊」手机 LG K7i,定位相当于国内的千元机。尽管超声波驱蚊并没有足够的科学依据,但 LG 曾在手机,甚至空调、冰箱等家用电器中加入这一功能。

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▲LG K7i

在「大屏」、「直板」成为 Android 市场潮流的 2014 年,LG 反其道而行之,推出了一款翻盖手机「WineSmart」,搭载 Android 5.1 系统和 1.1 GHz 四核处理器,可以说非常「叛逆」了。

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▲ LG WineSmart

LG 的 G 系列也非常有意思。比如 LG G Flex 采用了另类的曲面屏,它并非屏幕左右边缘向边框弯曲,而是顶部和底部高于屏幕中心,像是一张「鞋拔子脸」,看起来十分另类。

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▲LG G Flex

另外,LG 还很喜欢将塑料做成金属的质感。光看 LG G Flex 的后背,很难相信这是一片塑料。LG 还在这张后壳上应用了「自愈技术」,当出现划痕时,背壳可以自动修复。

再如 G5 的模块化设计,手机的下巴是可以插拔拆卸的。用户可以自由选择模块,比如 B&O 的 HiFi 底座、相机手柄底座等,将手机打造成更具个性化的样子。

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▲LG G5

在屏幕的玩法上,LG 从未让人失望。比如 LG 发布的 V10/V20 系列手机,它们的特别之处在于刘海的设计。其摄像头右侧的区域被称为「副屏」,用户可以自定义该区域的显示内容。

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▲ LG V10. 图片来自:androidcentral

比如可以放置常用的 app,显示自己的个性签名。如果感觉异形屏太别扭,也可以关闭该区域,使副屏与摄像头「合为一体」,视觉上更加协调。

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▲ LG V10. 图片来自:notebookreview

双屏的概念,其实在功能机时代就曾被 LG 推崇过。比如 LG 维纳斯(KF600)就搭载了上下两块屏幕。

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▲ LG KF600. 图片来自:niora

这两块屏幕均支持触控操作。上方屏幕的尺寸为 2 英寸,下方的副屏为 1.49 英寸,用户可以通过这块小屏幕实现导航和功能键的操作。

不过由于屏幕小,触控输入不太现实。因此该手机采用了滑盖设计,向上一推即可露出键盘,方便用户输入文本。

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▲LG KF600.

在功能机时代,类似维纳斯这种稀奇古怪的设计,LG 还有很多。比如 KF690 背面,有一个银色的大滚轮。这个旋转滚轮被称作「导航轮」,用于操控手机。转动时还会发出蓝色的光晕。

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▲LG KF690

LG BL40 也令人印象深刻。21:9 的「带鱼屏」,设计十分出格,看起来神似一款遥控器。

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▲LG BL40

还有 LG GD900。其采用了滑盖设计,当屏幕推上去时,下方露出来的键盘才是亮点。键盘部分采用了透明的「水晶设计」。当背光灯亮起时,便可以看到按键的布局了。

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▲LG GD900

这些按键并非实体,而是采用了触控设计。在网页浏览时,这块区域还可以通过触控移动光标,有点像笔记本上的触摸板。在当时看起来,有点科幻的味道。

和 GD900 同年发布的还有 GD910。这款手机采用了腕表式设计,但由于没有智能操作系统,本质上属于一款「电话手表」。1.6 英寸的屏幕,用来查看短信都有些考验视力,它注定只是少数人的电子玩具。

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▲LG GD910

任性,不只体现在产品上

除了产品「奇葩」,LG 尤其是移动部门的经营策略,也着实让人摸不着头脑。

2007 年,HTC 发布首款 Android 手机后,三星、摩托罗拉也紧随其后,纷纷推出 Android 机型。反观 LG,2010 年才发布了首款 Android 手机 Optimus One,相比对手晚了三年。

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▲LG Optimus One

而这三年,也是国产品牌蓄势待发的时期。对于 LG 来说,这三年就像儿童的黄金发育期一样,错过就再也无法重来了。

如果按照正常的思路,LG 此时应该快马加鞭,尽量挽回市场才是。毕竟当时 LG 在中国的知名度依旧可观,其巧克力、冰淇淋等机型曾是一代街机,存在感比肩隔壁的诺基亚。

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▲ LG 巧克力系列

但 LG 剑走偏锋,它开始将业务中心转移到海外市场。从其官网的更新维护就能看得出来,比如 2013 年推出的 LG Optimus G Pro、LG Optimus GJ 在中国官网均未上线,官网产品仍旧停留在 2011 年以前的老机型上。

此后的 LG 手机业务每况愈下,2015 年开始持续性亏损。2017 年,LG 的全新旗舰 G6 和 V30 都未在中国发布,海外市场的反响也十分一般。次年 2 月,LG 手机业务宣布全面退出中国。

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▲ 离开中国时,LG 将在北京自建的双子座大厦出售,成交价约 80 亿元. 图片来自:ceosuite

另一方面,LG 手机的品控方面也一直口碑不佳。断触门、尾插门、主板门… 层出不穷的质量问题,也逐渐消磨了消费者对其的好感度。

更让人诟病的是,LG 的旗舰机,往往配置并不旗舰。尤其是 2015 年失去高通芯片的优先供给权后,LG 更是放飞自我。在 2017 年的旗舰机 LG G6 上,依旧使用着 2016 年发布的高通骁龙 821,隔壁三星 Galaxy S8 简直笑出花。

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▲ LG G6

现在 LG 的移动部门,和索尼移动部门可以称得上「难兄难弟」了。尽管商业表现上一言难尽,但其特立独行的个性,已经深深渗透进品牌的调性中。让人期待的是, LG 的下一次创新,会是清流还是泥石流呢?

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