美国国家航空及太空总署(National Aeronautics and Space Administration, 简称NASA)和波音公司(Boeing Co. ,BA)探索外太空的雄心可能遭遇了重大挫折。上周六,一枚巨型新火箭的发动机在一次关键地面测试中过早关闭。

在密西西比的斯坦尼斯航天中心(Stennis Space Center),在被固定在发射架上时,这些引擎本应产生8分钟的动力,但大约60秒后就关闭了。项目官员曾表示,至少需要四分钟时间才能对发动机、燃料系统和周围结构的可靠性获得信心。

NASA官员表示,他们无法立即确定发动机过早关闭的原因,因此现在确定需要进行哪些修复,甚至是否需要重复测试还为时过早。他们说,工程师不知道是硬件、软件还是传感器故障。

波音公司是该庞大的太空发射系统助推器的主要承包商,该助推器比在20世纪60年代末和70年代初将阿波罗宇航员送上月球的土星五号(Saturn V)更强大。该系统原定于今年年底进行首次不载人发射,但该计划目前或有变数。该项目预计总共需要花费190亿至230亿美元才能完成,但其面临的政治和预算压力已经在增加。

即将离任的NASA主管James Bridenstine在新闻发布会上反复表示,这次测试不应该被认为是失败的,因为工程师和项目经理获得了重要数据。但他也表示,"这与我们的预期并不完全相符。"

他说:“并不是一切都按照计划进行”。波音发言人拒绝置评。