一个载有四名宇航员的Space Exploration Technologies Corp.(简称SpaceX)太空舱从国际空间站返回地球,周日早间在墨西哥湾安全落至水中,这是几十年来美国国家航空及太空总署(National Aeronautics and Space Administration, 简称NASA)航天器首次这样夜间返回地球。

马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX制造的“坚韧号”(Resilience)龙飞船(Crew Dragon)当地时间周日凌晨2:56完成水上“软”降落,随后不久吊装到佛罗里达州巴拿马城附近的一艘回收船上。这标志着四名宇航员在太空中168天的旅程结束,也标志着SpaceX首次实施的太空往返任务完成。

去年年底,一艘SpaceX火箭运送NASA宇航员Michael Hopkins、Victor Glover、Shannon Walker以及日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency)的宇航员Soichi Noguchi搭乘的这个太空舱进入轨道。这个太空舱随后与国际空间站对接。

周日这个太空舱返回地球,这是自1968年阿波罗8号首次执行绕月飞行任务以来,NASA宇航员乘坐的飞船首次在夜间水上降落。

此次水上降落是SpaceX和NASA一系列里程碑的最新一个,双方已经进入所称的运行“节奏”。合作双方目前利用SpaceX打造的商用火箭和太空舱,定期安排载人飞船往返于太空。

上个月,一艘SpaceX火箭将另一个载人太空舱送入轨道,在那里与国际空间站对接。舱内四名宇航员目前在该空间站开始执行任务。

去年11月,SpaceX表示,计划在接下来的15个月内为NASA发射七个太空舱,包括三个货运仓。下一个载人任务将在秋季进行,再送一组宇航员在该空间站另外执行六个月任务。