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Twitter和Facebook等社媒平台封禁特朗普账号,接下来会面临什么? - 华尔街日报

硅谷将美国总统特朗普(Donald Trump)逐出社交媒体的举动,代表了这些公司近四年来一直避免的权力展示。现在,Twitter Inc. (TWTR)、Facebook Inc. (FB)等公司必须考虑接下来会发生什么。

作为特朗普经常使用的社交媒体平台,Twitter和Facebook在短短几天时间里相继采取了行动,以禁止煽动暴力的内容规定为由,封禁了特朗普的个人账号或专门支持他的在线社区。Snap Inc. (SNAP)和Reddit Inc.等公司也加入了封禁的行列。

据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)看到的截图,苹果公司(Apple Inc., AAPL)和Alphabet Inc. (GOOG)旗下谷歌(Google)已将在保守派中越来越受欢迎的社交媒体应用程序和网站Parler从应用商店中下架, 亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)也将停止向Parler提供云计算服务。一些骚乱分子曾用Parler来宣传上周三在美国国会大厦发生的袭击事件。

上述针对特朗普和Parler的行动反映出这些公司对网络言论的影响力及其所做决定的政治属性,并且是有史以来最明显的体现。虽然受到许多人的称赞,但驱逐特朗普及其一些支持者的做法也激怒了其他一些人,这些人认为这相当于审查,相关举措有可能会导致一些用户流失,Twitter尤其会面临这种局面,这可能会引发公司业务的重塑。相关举动也说明了这些公司如何决定删除哪些内容、允许保留哪些内容以及扩大哪些内容的政治本质。

“不管是对是错,他们所做的都是一个政治决定,”保守派非营利组织美国立法交流委员会(American Legislative Exchange Council)的通信和技术任务组主任Jonathon Hauenschild在谈到这些公司的举动时表示。他说,对这些科技巨头的关注“一开始就有。现在,聚光灯已经完全聚焦”。

这些科技公司是为了回应上周三特朗普支持者在华盛顿发动的攻击而采取上述行动的,此次袭击事件导致五人丧生。骚乱人群主要通过社交媒体动员起来的,民主党和共和党双方都抨击特朗普在事件发生前和期间的帖子煽动和支持这群人。许多人对这一事件非常愤怒,包括这些公司的员工,他们要求Twitter、Facebook和其他公司采取比以前在涉及特朗普的争议中更大力度的行动。这些公司表示,将特朗普和Parler应用从他们的平台上移除是必要的,目的是防止出现可能导致进一步暴力的网帖。

“这是一个具有震撼意义的变化,”总部位于旧金山的广告购买机构Spot-On的首席执行官Chris Nolan在谈到封杀特朗普的行动时说。“平台方面采取这一行动,等于承认在其平台上发生的事情会在现实生活中产生后果。”

这些平台在监管各自内容方面是做得过火还是行动不足已经引起了激烈讨论,上述决定给相关讨论火上浇油。

包括佛罗里达州共和党参决定的影响来看,科技行业对公众舆论的影响力太大了。

他周日向福斯新闻(Fox News)表示:“我们当前所生活国家的情况是,四、五家公司,既未经选举,也无法追责,但却拥有垄断权力,可以决定要将人们从任何数字平台抹除,无论这个平台是不是卖东西的。”

特朗普的一些盟友已表示,他们将从Twitter转向其他被认为对言论更宽容的平台,包括Parler和Gab。Twitter上周五还封禁了与特朗普及其支持者有关的其他一些账号,包括他的竞选团队以及该团队一名高级官员的账号,还有几个与极右翼阴谋论组织QAnon有关的账号,Twitter称这些账号违反其有关协同有害活动的政策。

议员鲁比欧(Marco Rubio)在内的众多保守派人士表示,从这些平台所做

特别是对Twitter而言,目前尚不清楚这一决定将如何影响该公司的业务。特朗普的个人Twitter账号原本有超过8,800万追踪者,相当于Twitter日活跃用户总数的近一半。另外,特朗普虽然不是Twitter上追踪者最多的人,但他的推文曾在该平台各政治谱系用户当中激发对话和参与。特朗普乐于把Twitter当作发声的首选平台,这曾让该公司被公众在较大程度上视为实时获取新闻的首选去处。

但与此同时,Twitter试图执行自身规定并确保其平台适合大牌广告客户投放广告之际,特朗普发布的常常具有争议性的推文也给该公司带来过麻烦。

“从商业角度来看,我认为这对这些社交媒体公司而言并不是问题,”Cascend Securities的首席策略师Eric Ross表示。“此前,这些社交媒体平台似乎已经在朝着限制人们的政治评论和交流的方向发展,而广告客户似乎在追随它们。” Ross以上市科技公司为研究对象。

Twitter发言人不予置评。

Facebook和其他一些公司也许觉得,相比过去,现在审核特朗普及其支持者的账号给公司业务带来的影响较小。不过,这些公司的行动体现了在特朗普时代企业的行为是如何演变的。

在特朗普上任之前,主要平台运营商大多倾向于尽可能少地审核内容,只是雇用了相当小规模的内容审核团队。当时,一些Twitter高管称他们的公司是“言论自由者的自由言论翅膀”。

而现在,Facebook等社交媒体公司雇用了数千名内容审核员,并使用人工智能等技术来监控用户发布的内容。一位Twitter前高管表示,平台上的激烈言论开始对Twitter构成一种负担。

这位前高管说:“事情发展到了这样一种程度,人们开始期望Twitter需要加强监管,否则人们就会因为担心遭受网络暴力而不去使用这个平台。”

随着监管机构对几家科技巨头提起反垄断诉讼,以及国会和即将上任的拜登(Joe Biden)政府寻求修订已有25年历史的《通信规范法》第230条,企业的行动可能会受到更严格的审视。长期以来,第230条为上述平台在内容监管方面的决定提供了免责保护。

最近几个月,Parler已经成为一些保守派人士的避难所,这些人对他们所认为的主流平台越权和偏见行为感到不满。根据应用分析机构Sensor Tower Inc.的数据,上周五,Parler在苹果公司和谷歌应用商店的下载量达18.2万次,是此前一周周五下载量的14倍。

然而,Parler也因其内容审查方面的不干涉做法而受到批评,包括来自新纳粹分子和其他呼吁暴力的团体的言论。

Parler的未来尚不明朗。亚马逊已表示,将从太平洋时间周日晚些时候起停止向Parler提供云计算服务。此举可能会导致Parler的运营停摆。谷歌和苹果公司已将Parler从他们的应用商店中移除,这意味着即使该平台可以恢复运营,很多智能手机用户也将无法使用其应用。

苹果公司和谷歌要求其商店中的应用对内容进行审查。谷歌列举出在Parler上发现的威胁民选官员的内容,以及呼吁组织民兵游行的计划。一位用户发帖说:“我们如何夺回我们国家的控制权?很简单。。。追捕他们!”谷歌还标记出了在Parler上分享的一些传单图片,这些传单呼吁武装民兵于新总统就职典礼当天在华盛顿特区游行。

Parler高管告诉《华尔街日报》,公司已将志愿者审核员人数增加了一倍,并指示他们搜索“热门”(hot)标签,以衡量用户是否在煽动暴力。Parler首席执行官John Matze表示,该公司一直在移除违反其条款的用户。

Matze说,维持业务运行将面临困难,因为原本一直依赖的那些公司突然停止合作。他对《华尔街日报》表示:“我们的供应商突然之间就把我们丢下了。”鉴于亚马逊计划于太平洋时间周日晚上11:59取消与Parler的数据存储和处理合同,他预计Parler将暂时无法使用。他说:“从最好的情况来说,会中断12个小时。在最坏、最糟糕的情况下,会中断几周时间。”

尽管Parler和其他较小型平台可能会实现增长,但长期观察社交媒体的人士表示,鉴于Twitter和Facebook拥有巨大的规模,这些较小型平台很难在影响力方面与之抗衡。

哈佛大学(Harvard University)肖伦斯坦媒体、政治与公共政策中心(Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy)研究主任Joan Donovan表示,一些较小型平台拥有很多志同道合的用户,但这些平台并没有给用户接触新受众的机会,导致参与者为了赢得关注而互相竞争。“一旦有人被从主流网络中移除,”她说,“他们往往会变得非常边缘化。”

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